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24/07/2016

Bon dernier d'une première

2428 kilomètres, rien que ça ! Entre Montgeron, une petite ville située à 19 kilomètres au sud-est de la capitale, dans l'actuel département de l'Essonne, et Paris, en passant par les cinq grandes villes de France que sont Lyon, Marseille, Toulouse, Bordeaux et Nantes. 6 étapes. Mais quelles étapes ! Pour cette première édition du "Tour de France", en ce 1er juillet 1903, sur les 80 engagés, seuls 60 coureurs prendront le départ. Un seul journaliste couvre l’évènement dans son intégralité. Il s'agit de Géo, Georges Lefèvre (1877-1961), l'envoyé spécial du journal organisateur « L’Auto ». A ce moment là, nul ne se doute que la "Grande Boucle" va devenir la course cycliste la plus prestigieuse au monde.

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Départ de la première étape du premier Tour de France (Villeneuve-Saint-Georges 1903)

 

Deux semaines plus tard, le dimanche 19 juillet, c'est l'arrivée. Moins de la moitié des coureurs, soit 21 cyclistes seulement ont pris part à l'ensemble des étapes et figurent donc au classement général final. C'est Maurice Garin (1871-1957) qui termine en vainqueur après 94 h 33 min 14 s de course, soit une moyenne de 25,288 km/h et empoche une prime de 20 000 francs.

 

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10 heures, 11 minutes et 5 secondes plus tard, c'est au tour d'Arsène Millocheau (1867-1948) de franchir en dernier la ligne d'arrivée. L'homme, qui clos ainsi le classement général, expliquera qu'il s'était perdu... Souvent... Car, sur l'ensemble de la course, son retard est de 64 heures, 57 minutes et 8 secondes. Il va malgré tout détenir un record qui, jusqu'à présent, n'a jamais été égalé. En effet, aucun coureur du Tour de France n'est jamais allé moins vite que lui !

 

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Arsène Millocheau (1867-1948)

 

Lui qui possède un atelier de réparation de cycles rue de Charonne à Paris dans lequel il travaillera jusqu'à la fin de sa vie, sait très bien que sa "performance", une course à l'allure moyenne de 15,72 km/heure, ne lui permet pas de prétendre à la moindre prime... Pourtant, les organisateurs décideront de lui octroyer malgré tout 5 francs par jour de course, soit 95 francs au total !

 

Biblio. "le coiffeur de Marie-Antoinette et autres oubliés de l'histoire" de F. Richaud - Ed. Le Cherche-Midi, 2016.

"la grande histoire du Tour de France" de T. Cazeneuve - L'équipe 2010.

01/07/2016

La bataille de la Somme : bienvenue en Absurdie !

1er juillet 1916 : un triste anniversaire, celui de l'offensive, préparée par Ferdinand Foch (1851-1929), commandant en chef de l'armée française. Elle est lancée sur la Somme, près d'Amiens, dans un quadrilatère de 30 kilomètres sur 10, délimité côté Alliés par les villes d'Albert et de Bray et, côté Allemand, par Péronne et Bapaume. Les troupes françaises étant retenues à Verdun, ce sont les britanniques qui vont être en première ligne et qui vont en payer le prix fort.

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1400 pièces d'artillerie, dont 400 canons lourds vont pilonner les positions ennemies durant 6 jours. Les premières lignes allemandes sont littéralement écrasées sous 1,6 millions d'obus. Mais l'embellie est de courte durée. Car l'ennemi, installé dans la région depuis 2 ans, a eu le temps de se fortifier dans des abris profondément enterrés ou bétonnés. Il a établi non pas une ligne de tranchées mais plusieurs, les unes en avant des autres, reliées par des boyaux.

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Les Allemands vont très vite se ressaisir sur leur seconde ligne de défense, trois ou quatre kilomètres en retrait. Et quand les soldats britanniques vont s'élancer en rangs serrés, baïonnette levée, avec au passage des armes qui souvent s'enrayent, ils vont être reçus par des tirs nourris de mitrailleuses tandis que les douze tanks engagés s'enfoncent dans la boue des bombardement avant d'être pulvérisés. En une seule journée, la plus meurtrière de la guerre pour nos alliés, on dénombrera 58 000 victimes dont 19 240 "tommies" anglais tués !

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Bataille de la Somme - Le site de la bataille de Beaumont-Hamel

Et le carnage va continuer ! A chaque attaque répond une contre-attaque. Des journées et des journées de feu roulant, interminables, entrecoupées d'assauts d'infanterie au milieu de milliers de cadavres en décomposition vont se succéder inexorablement. Toute végétation disparaît. Cette bataille absurde ne s'achèvera que près de cinq mois plus tard, le 18 novembre 1916. Cinq mois de massacres pour seulement 10 kilomètres de terrain repris aux Allemands.... Cinq mois qui feront au total 1 200 000 soldats tués ou grièvement blessés !

 

Biblio."Le grand bêtisier de l'Histoire de France" de A. Dag'Naud - Larousse, 2012.

 

19/06/2016

La Fête de la Musique

21 juin ! L'été est de retour... salué par la Fête de la Musique depuis maintenant 40 ans ! Car, si la première édition de cette manifestation a bien eu lieu le 21 juin 1982, si elle a été officiellement déclarée le 21 juin 1983, elle est en vérité née quelques années plus tôt, le 21 juin 1976.

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On doit l'initiative au musicien américain Joël Cohen qui travaillait alors pour Radio France – France Musique. Il y proposait des «Saturnales de la Musique» pour les deux solstices des 21 juin et le 21 décembre. C'est donc à sa demande qu'en ce premier jour d'été de l'année 1976, à Toulouse, des groupes de musiciens ont envahi la cité.

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Fête de la Musique à Toulouse...

 

En 1981, cette idée a été adaptée par le compositeur, journaliste et organisateur de festivals de musique contemporaine Maurice Fleuret (1932-1990) et mise en place en France par Jack Lang, alors Ministre de la Culture.

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... et à Rouen en 2012

Le concept est d'organiser une grande manifestation populaire de plein-air, se déroulant dans les rues, les places, les jardins publics, les cours d’immeubles, les halls de gare, etc., sans esprit ni but lucratif. Ouverte à tous les musiciens, amateurs de tous niveaux ou professionnels, on y célèbre la musique vivante en mettant en valeur l’ampleur et la diversité des pratiques musicales, ainsi que tous les genres musicaux.Contribuant à familiariser à toutes les expressions musicales les jeunes et les moins jeunes de toutes conditions sociales, elle s’adresse à tous les publics.

Reprise dans 120 pays et plus de 340 villes dans le monde, la Fête de la Musique s'est aujourd'hui complètement internationalisée.

Chez nous, chaque année, elle est placée sous un thème différent. Après le «Vivre ensemble la musique» de l'an dernier, la 35ème édition, celle de 2016, fêtera « La musique plus forte que ... »

 

 

Merci au site http://fetedelamusique.culturecommunication.gouv.fr et aux pages Wikipédia sur ce thème.