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27/07/2016

28 juillet 754 : le premier sacre de l'histoire de France

C'est sans doute l'un des épisodes des plus marquants de l'histoire de France. Nous sommes le dimanche 28 juillet 754 à l'abbaye royale de Saint-Denis. En présence des grands du Royaume franc, qui, comme le veut la coutume germanique l'ont porté précédemment sur le pavois et dûment acclamé, le pape Étienne II (+757), en personne, oint du Saint-Chrême, celui même qui transmet l'Esprit saint, le front de Pépin III (714-768), (dit le Bref en rapport avec sa taille), et le sacre roi des Francs, ainsi que celui de ses deux fils Carloman et Charles, le futur Charlemagne (742-814). Par ce geste, ces derniers acquièrent non seulement une légitimité politique en cas de mort de leur père mais garantissent une continuité dynastique. Enfin, Bertrade de Laon (720-783),dite Berthe au Grand pied (car elle avait un plus allongé que l'autre), épouse de Pépin, reçoit quant à elle la bénédiction papale.

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Sacre de Pépin III par le pape Étienne II

Il s'agit là en réalité du second sacre de ce premier représentant de la dynastie carolingienne. Fils de Charles Martel (686-741), Maire du palais à partir de 714 et considéré comme un véritable roi grâce à ses victoires, Pépin, tirant profit du prestige de son père, a détrôné le dernier souverain mérovingien, Childéric III (714-755) et s'est déjà fait couronner roi une première fois en novembre 751 à Soissons par une assemblée de grands laïcs et d'ecclésiastiques présidée par Boniface, l'archevêque de Mayence.

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Pépin le Bref est couronné à Soissons par saint Boniface

Ce second sacre va lui conférer la légitimité qui lui manque. Pépin et ses successeurs seront désormais "rois de droit divin"et ne dépendront plus de l'assemblée des Barons pour leur élection. Après l’onction, le pape déclarera solennellement que tout grand qui se rebellera contre Pépin sera immédiatement déclaré anathème. De son côté, le roi, qui sera dès lors appelé "christianissimus", le roi "très chrétien", reçoit le titre honorifique de "Patrice des Romains" destiné à consacrer son rôle de défenseur de la papauté.

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Royaume de Pépin le Bref

 

A partir de ce moment, la monarchie Franque devient "fille aînée de l’Église", une vocation qui ne s'éteindra que sous Napoléon III (1808-1873) avec la conquête de Rome par la monarchie piémontaise.

24/07/2016

Bon dernier d'une première

2428 kilomètres, rien que ça ! Entre Montgeron, une petite ville située à 19 kilomètres au sud-est de la capitale, dans l'actuel département de l'Essonne, et Paris, en passant par les cinq grandes villes de France que sont Lyon, Marseille, Toulouse, Bordeaux et Nantes. 6 étapes. Mais quelles étapes ! Pour cette première édition du "Tour de France", en ce 1er juillet 1903, sur les 80 engagés, seuls 60 coureurs prendront le départ. Un seul journaliste couvre l’évènement dans son intégralité. Il s'agit de Géo, Georges Lefèvre (1877-1961), l'envoyé spécial du journal organisateur « L’Auto ». A ce moment là, nul ne se doute que la "Grande Boucle" va devenir la course cycliste la plus prestigieuse au monde.

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Départ de la première étape du premier Tour de France (Villeneuve-Saint-Georges 1903)

 

Deux semaines plus tard, le dimanche 19 juillet, c'est l'arrivée. Moins de la moitié des coureurs, soit 21 cyclistes seulement ont pris part à l'ensemble des étapes et figurent donc au classement général final. C'est Maurice Garin (1871-1957) qui termine en vainqueur après 94 h 33 min 14 s de course, soit une moyenne de 25,288 km/h et empoche une prime de 20 000 francs.

 

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10 heures, 11 minutes et 5 secondes plus tard, c'est au tour d'Arsène Millocheau (1867-1948) de franchir en dernier la ligne d'arrivée. L'homme, qui clos ainsi le classement général, expliquera qu'il s'était perdu... Souvent... Car, sur l'ensemble de la course, son retard est de 64 heures, 57 minutes et 8 secondes. Il va malgré tout détenir un record qui, jusqu'à présent, n'a jamais été égalé. En effet, aucun coureur du Tour de France n'est jamais allé moins vite que lui !

 

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Arsène Millocheau (1867-1948)

 

Lui qui possède un atelier de réparation de cycles rue de Charonne à Paris dans lequel il travaillera jusqu'à la fin de sa vie, sait très bien que sa "performance", une course à l'allure moyenne de 15,72 km/heure, ne lui permet pas de prétendre à la moindre prime... Pourtant, les organisateurs décideront de lui octroyer malgré tout 5 francs par jour de course, soit 95 francs au total !

 

Biblio. "le coiffeur de Marie-Antoinette et autres oubliés de l'histoire" de F. Richaud - Ed. Le Cherche-Midi, 2016.

"la grande histoire du Tour de France" de T. Cazeneuve - L'équipe 2010.

01/07/2016

La bataille de la Somme : bienvenue en Absurdie !

1er juillet 1916 : un triste anniversaire, celui de l'offensive, préparée par Ferdinand Foch (1851-1929), commandant en chef de l'armée française. Elle est lancée sur la Somme, près d'Amiens, dans un quadrilatère de 30 kilomètres sur 10, délimité côté Alliés par les villes d'Albert et de Bray et, côté Allemand, par Péronne et Bapaume. Les troupes françaises étant retenues à Verdun, ce sont les britanniques qui vont être en première ligne et qui vont en payer le prix fort.

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1400 pièces d'artillerie, dont 400 canons lourds vont pilonner les positions ennemies durant 6 jours. Les premières lignes allemandes sont littéralement écrasées sous 1,6 millions d'obus. Mais l'embellie est de courte durée. Car l'ennemi, installé dans la région depuis 2 ans, a eu le temps de se fortifier dans des abris profondément enterrés ou bétonnés. Il a établi non pas une ligne de tranchées mais plusieurs, les unes en avant des autres, reliées par des boyaux.

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Les Allemands vont très vite se ressaisir sur leur seconde ligne de défense, trois ou quatre kilomètres en retrait. Et quand les soldats britanniques vont s'élancer en rangs serrés, baïonnette levée, avec au passage des armes qui souvent s'enrayent, ils vont être reçus par des tirs nourris de mitrailleuses tandis que les douze tanks engagés s'enfoncent dans la boue des bombardement avant d'être pulvérisés. En une seule journée, la plus meurtrière de la guerre pour nos alliés, on dénombrera 58 000 victimes dont 19 240 "tommies" anglais tués !

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Bataille de la Somme - Le site de la bataille de Beaumont-Hamel

Et le carnage va continuer ! A chaque attaque répond une contre-attaque. Des journées et des journées de feu roulant, interminables, entrecoupées d'assauts d'infanterie au milieu de milliers de cadavres en décomposition vont se succéder inexorablement. Toute végétation disparaît. Cette bataille absurde ne s'achèvera que près de cinq mois plus tard, le 18 novembre 1916. Cinq mois de massacres pour seulement 10 kilomètres de terrain repris aux Allemands.... Cinq mois qui feront au total 1 200 000 soldats tués ou grièvement blessés !

 

Biblio."Le grand bêtisier de l'Histoire de France" de A. Dag'Naud - Larousse, 2012.