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25/02/2015

Le Pont de Normandie a 20 ans !

Le Pont de Normandie, symbole d'une Normandie réunie, vient de fêter ses 20 ans ! Ce magnifique ouvrage, enjambant avec grâce l'estuaire de la Seine entre la Côte d'Albâtre et la Côte Fleurie, a relevé tous les défis, aussi bien techniques qu'esthétiques ! S'il est aujourd'hui en cinquième position , il a longtemps été le plus long ouvrage à haubans au monde.

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Troisième pont à dominer la basse Seine, après ceux de Tancarville et de Bretonne, gigantesque construction d'une extrême légèreté, ce monstre d'acier et de béton a nécessité pas moins de 300 ingénieurs et plus de 6 ans de travaux, soit 2 190 jours de travail, un millier d'ouvriers œuvrant souvent dans des conditions particulièrement difficiles.

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Grâce à ses 284 haubans, son tablier de béton de plus de 2 km, dont la travée centrale fait 856 m, est suspendu au-dessus de la Seine à plus de 60 m de hauteur. Capable de résister à des vents de 440 km/h, et aux chocs des plus gros cargos, sa construction a coûté 2 milliards de francs soit 304 millions d’euros.

 

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C'est le 22 mars 1988 que Jacques Chirac, alors Premier ministre, pose la première pierre de ce géant reliant Le Havre (Seine-Maritime) à Honfleur (Calvados). Six ans plus tard, le 20 janvier 1995, l'ouvrage d'art, sans doute le plus spectaculaire de la fin du XXe siècle, est inauguré par Edouard Balladur, lui aussi Premier Ministre de l'époque. Ouvert à la circulation le 26 janvier, suivant, il est aujourd'hui emprunté par près de 20 000 utilisateurs quotidiens (moyenne calculée en 2014).

 

28/01/2015

L'Eglise vivante et parlante de Ménil-Gondouin

Lorsqu'en 1873, l'abbé Victor Paysant (1841-1921) devient curé du Ménil-Gondouin, un petit village d'environ 180 âmes situé en Suisse Normandie, dans le département de l'Orne, au cœur du Pays de Putanges, une église flambant neuve l'attend ! Ami des pauvres et pèlerin infatigable, l'homme de foi sait-il alors qu'il va exercer là son ministère pendant près de 50 ans et surtout que, durant toutes ces années, il ne va avoir de cesse que de décorer à son goût le lieu de prière pour en faire un « musée chrétien », un catéchisme illustré pour la « Gloire de Dieu et l'édification publique ».

 

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 Abbé Victor Paysant (1841-1921)

Car, non seulement, ce normand né près de là, à Fel (Orne), va s'employer à restaurer des sculptures anciennes, mais il va en créer de nouvelles et couvrir l'édifice, tant à l'intérieur qu'à l'extérieur, d'inscriptions pieuses et de peintures inspirées de ses nombreux voyages. Et pour leur réalisation, il fait appel à un peintre et à un sculpteur.

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 Église de Ménil-Gondouin (Orne)

Bien entendu, cet acte de foi n'est pas du goût de tout le monde et, après sa mort, ses supérieurs s'empressent de camoufler les peintures jugées disgracieuses sous un badigeon de chaux et d'enfouir au plus profond ses nombreuses statues.

Mais voilà, l’œuvre de l'abbé Paysant est resté gravée dans la mémoire de ses fidèles ! Et quand en 1976, la sécheresse en fait réapparaître quelques morceaux, les Ménilgondoyens décident de rendre justice au travail de leur original abbé.

Afin de recueillir les fonds nécessaires à la restauration des décorations de l’église, le Maire de la commune, Guy Béchet, entreprend, au début de l’année 2004, un voyage à pied jusqu'à Rome. Grâce à l'aide de l'association "Les Amis du Houlme", les travaux de la façade extérieure sont achevés en septembre 2004.

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Pour l'intérieur de l'église, si on fait notamment appel au souvenir d'une habitante centenaire de la commune, on s'inspire aussi des 180 cartes postales éditées à la demande du curé Paysant et représentant l'intégralité de son œuvre jusqu'au moindre détail. Et c'est ainsi que fin 2006, l'église du Ménil-Gondouin retrouve son état d'avant 1921, à l'exception cependant du statuaire irrémédiablement détruit.

Biblio. « Normandie - 500 coups de cœur » de M. Le Goaziou et M-C. Colignon - Ed. Ouest-Franc.e 2011.

Merci aux sites cc-valdorne.fr/communes/mgondouin.html et /office-tourisme-putanges.com/patrimoine/menilgondouin.html

31/12/2014

"Gars normand, fille champenoise, dans la maison toujours noise !"

Antoine Le Roux de Lincy (1806-1869) cite, dans l'un de ses ouvrages publié en 1859, ce vieux proverbe en rimes du XVIIe siècle : « Gars normand, fille champenoise, dans la maison toujours noise ». D'où vient cet adage ? Trouve-t'il son origine dans l'histoire de nos deux régions ? Les origines champenoises de Jeanne d'Arc, brûlée à Rouen, le 30 mai 1431 ? Ou bien plutôt dans le caractère bien trempé des autochtones ?

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La Normandie, qui se compose aujourd'hui de deux régions, la Haute-Normandie et la Basse-Normandie (deux régions qui devraient d'ailleurs prochainement être à nouveau réunies) fait partie, à l'époque de l'invasion de la Gaule par les Romains, de la IIe Lyonnaise. Conquise par Clovis (466-511), elle est intégrée au royaume franc, la Neustrie, jusqu'à la signature du traité de Saint-Clair-sur-Epte, en 911, date à la quelle les pirates Normands, les Vikings, s'y installent. Ce n'est qu'en 1204 qu'elle rejoindra le domaine royal sous le règne du roi Philippe Auguste (1165-1223). De son côté, la Champagne, qui s'étend de l'Aisne à la Seine, entre la falaise d’Île-de-France et le fossé de Champagne humide, n'entre que plus tard, en 1284, dans le royaume de France par le mariage de Jeanne de Navarre, fille unique et héritière d'Henri Ier, roi consort de Navarre et comte de Champagne avec le futur Philippe le Bel (1268-1314).

Si les Normands, à l'image de Guillaume, qui allait devenir Le Conquérant et qui naquit en 1027, ont la réputation d'être fiers, braves, mais aussi méfiants et volontiers chicaniers, les champenois ne sont pas en reste, jugés plutôt fidèles mais volontiers obstinés.

 

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Quoi qu'il en soit, et pas seulement qu'en cuisine, le cidre normand et le champagne ne semble pas faire bon ménage, loin de là ! En effet, toutes les alliances connues semblent bien s'être révélées pour le moins explosives ! A l’exception toutefois d'une seule, celle qui confirme la règle, celle des parents de notre écrivain normand, Gustave Flaubert (1821-1880). Cinquième enfant né « d'un gas champenois et d'une fille normande », il disait volontiers que « Malgré le sang de mes ancêtres (que j’ignore complètement et qui sans doute étaient de fort honnêtes gens ?), je crois qu’il y a en moi du Tartare, et du Scythe, du Bédouin, de la Peau-Rouge. Ce qu’il y a de sûr, c’est qu’il y a du moine... »

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Biblio.: « Livre des proverbes français » de Antoine Le Roux de Lincy – 1859 et « Dictionnaire des expressions nées de l'histoire » de G. HENRY - Ed. Tallandier, 1992.