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11/11/2018

Les quatre notes de la paix

Regardez-bien ce clairon ! C'est "le clairon de l'Armistice" ! Celui de Pierre Sellier (1892-1949), caporal au 171e régiment d’infanterie de Belfort.

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La clairon de l'Armistice - Musée de l'Armée - Paris

Il y a un siècle, jour pour jour, l’Armistice de la Grande Guerre signe la fin du cauchemar. La onzième heure du onzième jour du onzième mois de l’année 1918, dans tous les régiments, ce sont les "clairons", soldats affectés à la sonnerie de l'instrument du même nom, qui sont chargés de sonner le cessez-le-feu. Le front occidental s’étendant sur des centaines de kilomètres, ils vont être des dizaines à s’époumoner pour que cette sonnerie si attendue, si espérée, parvienne, simultanément, aux oreilles de tous les combattants. De partout, les soldats surgissent. Instant d'émotion : on se réjouit, on s'étreint, on pleure aussi, de bonheur d'être encore en vie ! Car, dans les seuls rangs français, 1 400 000 hommes soit 1 soldat sur 6 mobilisés, sont tombés au cours de ces quatre années de "boucherie". Et combien de blessés, d'estropiés, de "gueules cassées"...

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Signature de l'Armistice - 11 novembre 1918

Le clairon est un instrument en cuivre à air et à embouchure d'origine arabe qui se différencie de la trompette par le fait qu'il ne comporte ni clef ni piston. Il joue dans un ton unique, celui du si bémol, et ne donne que quatre notes, par la seule pression plus ou moins forte des lèvres de l'exécutant. En France, son utilisation s'est généralisée au début du XIXe siècle quand il a remplacé le cornet à pistons utilisé dans l'infanterie. Depuis, il participe aux fanfares militaires mais sert surtout à sonner les mouvements et les ordres.

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Caporal Pierre Sellier (1892-1949)

Cependant, comme souvent, l'histoire réserve des surprises : le titre de "clairon de l'Armistice", attribué au clairon Pierre Sellier, est trompeur. Certes, c'est bien lui qui a sonné à La Capelle (Aisne) le premier le «cessez le feu » du front occidental. Mais ce "cessez-le-feu" là date en réalité du 7 novembre 1918. Et n'a duré que quelques heures, le temps pour les plénipotentiaires du Haut Commandement allemand de traverser nos lignes pour rejoindre l'état major français chargé des négociations.

 

Biblio. : "Les objets racontent l'histoire" de J.Garrigues et M.-H.Baylac - Larousse, 2000.

30/09/2018

Pas allemande mais tchèque : l'histoire d'un plagiat !

Cette voiture ne vous rappelle rien ? Regardez-bien ! Ces phares comme des yeux écarquillés, ces courbes arrondies ?

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Mais oui ! On dirait la Coccinelle ! A sa naissance, celle qui fit la réputation de son constructeur, est baptisée T97. Elle a été imaginée en 1936 par Hans Ledwinka, un ingénieur de la firme tchèque "Tatra", une entreprise située dans la bourgade de Nesseldorf en Moravie, province de l'empire austro-hongrois. "Tatra", du nom des montagnes du pays, fabrique des véhicules hippomobiles depuis 1850 et des automobiles à partir de 1897.

La T97 est une petite berline à moteur arrière dotée d’un quatre cylindres à plat de seulement 40 ch. Elle ne sera produite qu'à environ 500 exemplaires, jusqu'au 10 octobre 1938, date de l’annexion du territoire des Sudètes par le Reich, qui fait passer l’usine sous contrôle allemand.

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A la demande du chancelier Adolf Hitler, l'ingénieur autrichien Ferdinand Porsche est chargé de la conception de cette première voiture. La "voiture du peuple" voit le jour 2 ans plus tard, sous le nom officiel de Elle est initialement dénommée KdF WagenN 3, pour « Kraft durch Freude » (La force par la joie), du nom d'une branche du Front du travail nazi, elle est très vite surnommée en France "Coccinelle".

 

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"Comme la conception de la Porsche 911 actuelle est dérivée de la première Porsche, dérivée elle-même de la Coccinelle, elle-même dérivée de la Tatra T97, on peut dire aux fiers possesseurs d’une Porsche que leur bolide est issu d’une obscure mais brillante voiture tchèque de 1936".

Pour la suite de l'histoire, en 1961, à la suite d'un procès pour plagiat gagné par Tatra, Volkswagen sera condamné à lui payer 3 millions de Marks !

En juillet 2019, après plus de sept décennies d'histoire, on vient d'apprendre que la toute dernière incarnation de la mythique Coccinelle tirera définitivement sa révérence !

23/08/2018

La Marianne 2018 est arrivée !

C'est fait ! La nouvelle Marianne, "Marianne l'engagée" d'Emmanuel Macron, "déterminée, énergique, ancrée dans le 21ème siècle et qui se projette dans l'action" est arrivée ! Visage officiel de la République Française, depuis le 23 juillet dernier, ce timbre-poste habillera désormais nos envois courants pour toute la durée du mandat présidentiel. Il est l’œuvre d' Yseult Digan, peintre franco-anglaise, qui signe Yz, l'une des artistes les plus actives de la scène street art. 

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Depuis sa création en 1849, il y a 169 ans, 29 visages différents de la République ont ornés les lettres des français. Porteuse des valeurs de la Nation et constituant un attribut de la représentation officielle de l'État, Marianne n'est pourtant devenue le visage officiel de la République sur nos timbres qu'en 1944.

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Et depuis l'arrivée de la Vème République, la tradition veut que chaque nouveau président décide du visage de "SA" Marianne. Elle s'est ainsi adaptée à l'évolution de l'art, de la société et à la volonté de l'homme politique et de ses engagements. Autrement dit, on sent à travers elle un peu du programme présidentiel à venir... Même la position de sa tête, à droite ou à gauche, a son importance ! La Marianne de Giscard d'Estaing, Président de la République en 1974, avait la tête tournée à droite. A l'inverse, celle de Mitterrand qui le remplaça en 1981, "la République au bonnet phrygien" a la tête tournée à gauche. Et quand arrive la cohabitation, le visage de Marianne est de face.

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1989 - Marianne de face choisie par François Mitterrand

Jacques Chirac choisira une Marianne « nature », Nicolas Sarkozy lui préfèrera une Marianne de profil où l’étoile vient remplacer la cocarde sur le bonnet phrygien et François Hollande, une Marianne jeune, cheveux bouclés au vent.

 

Près de 15 millions de ces timbres sont imprimés chaque jour dans le centre de production de La Poste, situé à Boulazac (Dordogne).