01/10/2014

Le mois d'octobre...

 « Octobre en bruine,Hiver en ruine ».

 Dicton normand

 

Dixième mois des calendriers Julien et Grégorien, il n'est seulement que le huitième de l'ancien calendrier romain qui commençait en mars ! C'est pourquoi, son nom vient tout simplement de « octo » qui, en latin, signifiait « huit ». Octobre a bien failli, à l'instar des mois de juillet et d’août, prendre un nom d'empereur, celui de Domitien (51-96), mais, à la mort de ce dernier, le sénat « expulsa le nom du tyran ».

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Octobre, extrait des Très Riches Heures du duc de Berry (vers 1440)

 

Pour les livres d'heures, Octobre, c'est « le mois des vendanges ». C'est ainsi que l'appelait Charlemagne (742-814) ! Romains et Grecs fêtaient en ce mois leurs dieux respectifs : Bacchus, pour les premiers, Dyonisos pour les autres. Et, pour leur calendrier, nos Républicains ont choisi « vendémiaire », de «  vendemia », signifiant la vendange. Mais il ne faudrait pas oublier qu'octobre, c'est aussi le mois de la récolte des pommes à cidre !

 

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Chez les Gaulois, octobre était le mois du déclin, celui où les jours raccourcissent nettement. C'est d'ailleurs le dernier dimanche d'octobre que, dans la plupart des pays d'Europe qui appliquent l'heure d'été, on repasse à l'heure d'hiver, c'est-à-dire qu'on retrouve l'heure normale du fuseau horaire.

Dans la religion catholique, octobre est le mois des anges, et notamment des anges gardiens. C'est aussi le mois de la pratique des rites sorciers, principalement les jours impairs. Ainsi, le 31 octobre, on fête Halloween...

 

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Si le temps d'octobre annonce le temps des mois suivants, traditionnellement, il est donné par celui qu'il a fait le 3 janvier. Chez nous, en Normandie, comme dans tout l'ouest de la France, le temps était ce jour-là doux mais perturbé avec un ciel chargé et des averses fréquentes, parfois orageuses, et de fortes bourrasques de vent.

Biblio. « Almanach de la mémoire et des coutumes » - Hachette 1979.

Merci aux pages Wilipédia sur le sujet.

28/09/2014

C'est la Saint-Michel : bonne fête à eux et à tous les Normands !

Demain, 29 septembre, c'est la Saint-Michel ! Mais, le saviez-vous, c'est dès aujourd'hui qu'il faut les fêter  ! En effet, dans la liturgie chrétienne, les fêtes importantes, les « solennités », comme Noël, Pâques, les fêtes de la Vierge ou celles des grands saints, commencent par les ''premières vêpres'', office liturgique chanté la veille au soir notamment dans les monastères. Et bien que la liturgie ne commence pas la veille pour les saints dits « ordinaires'', la pratique s'est répandue de souhaiter la ''bonne fête'' dès la veille...

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Saint Michel, c'est le Saint Patron des normands ! Et c'est pourquoi la date du 29 septembre a été adoptée comme fête du peuple normand et de la Normandie !

Jadis en France, le jour de la Saint-Michel marquait la date du terme, la date à laquelle les fermiers et métayers devaient s’acquitter de leurs fermages. De la qualité de la récolte de l’année dépendaient les cours des céréales. Les montants des fermages, exprimés en général en quantité de denrées, pouvaient alors être valorisés. La saint-Michel était donc la date traditionnelle d'expiration des baux ruraux et des changements d’exploitation. De là est née l'expression « à la Saint-Michel tout le monde déménage », et l'existence de multiples foires Saint-Michel héritières des braderies associées à ces déménagements.

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Saint Michel combattant le dragon

L'archange Saint Michel, dont le nom signifierait "Qui est comme Dieu ?" (étymologiquement à la forme interrogative, de MI KA EL : qui est comme Elohim ?), est un personnage de la Bible très populaire dans la religion chrétienne. Prince de tous les bons anges, Michel, appelé "l'archange" ou ange en chef est celui qui pèsera les âmes lors du Jugement dernier et qui emmènera celles des élus au Paradis.

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Dès le IVe siècle, le culte de saint Michel est largement répandu en Orient. Il fait son apparition en Occident à la fin du Ve siècle avec l'élévation d'un premier sanctuaire à Monte Sant Angelo dans le massif du Gargano en Italie en 492. Vers l'an mil, de nombreuses chapelles et édifices lui ont été dédiés. Ils sont généralement édifiés dans des lieux élevés pour rappeler que saint Michel est le « chef » des anges. Un des plus célèbres et sûrement, foi de normande, le plus beau, est notre Mont-Saint-Michel normand.

Merci au site http://fetedesnormands.com

24/09/2014

Notre plus lointain ancêtre ressemblait-il à un gorille, un orang-outang ou un chimpanzé ?

C'est une question que ne se posent pas seulement les généalogistes ! Descendons-nous en droite ligne d'un singe ? Voici la réponse que proposait le journaliste Olivier Tosseri* dans un article publié récemment dans la revue Historia :

 

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« On sait aujourd'hui que le singe n'est pas notre grand-père mais notre cousin. Le terme « singe » comme celui de « primate » ou d'« animal », inclut l'homme.

L'image selon laquelle l'être humain descend du singe nous vient de la théorie de l'évolution de Darwin. Il publie « L'Origine des espèces par le moyen de la sélection naturelle, ou la préservation des races favorisées dans la lutte pour la vie » en 1859. On y lit que comme il naît beaucoup plus d'individus de chaque espèce qu'il n'en peut survivre et que, par conséquent, il se produit souvent une lutte pour la vie, il s'ensuit que tout être, s'il varie, même légèrement, d'une manière qui lui est profitable, dans les conditions complexes et quelquefois variables de la vie, aura une meilleure chance pour survivre et ainsi se retrouvera choisi d'une façon naturelle. En raison du principe dominant de l'hérédité, toute variété ainsi choisie aura tendance à se multiplier sous sa forme nouvelle et modifiée.

 

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Vulgarisée, cette thèse a imposé une conception gradualiste, qui voudrait que les animaux s'élèvent progressivement vers l'espèce humaine au cours de l'évolution. Il existerait ainsi des êtres intermédiaires, un chaînon manquant, entre les chimpanzés et nous. Si ce raisonnement a suscité de vifs débats, il a pourtant fini par s'imposer. À tel point qu'en 1912 un faussaire réussit à faire croire l'existence d'un tel ancêtre en assemblant des morceaux de squelettes d'homme et d'orang-outang. L'Homme de Piltdown, du nom du village anglais où il a été découvert, dupe une communauté scientifique crédule, d'autant plus naïve qu'elle y voit une source de fierté nationale : l'Empire britannique est alors à son apogée et persuadé de sa supériorité.

Cependant, si l'homme de Néandertal et l'homme de Cro-Magnon ont été découverts en Allemagne et en France, rien n'a encore été mis au jour en Grande Bretagne. Les Anglais tiennent là une formidable revanche. Mais au fil du temps, plusieurs autres ossements humains sont trouvés, et un « arbre généalogique » de l'homme se constitue. L'Homme de Piltdown, lui, ne colla pas avec cette chronologie, et son origine devient de plus en plus difficile à expliquer, avant que la supercherie ne soit définitivement prouvée dans les années 1950 grâce à la datation au carbone 14.

Mais si l'homme et le singe partagent 95% de leurs caractères génétiques et 60% de leur anatomie, les scientifiques ont renoncé à chercher un chaînon manquant. Ils privilégient désormais un ancêtre commun d'une espèce qui aurait vécu il y a 13 millions d'années. L'évolution humaine s'est donc faire de manière plus « buissonnante » que linéaire. Nous somme de la même famille que les singes, mais on s'était juste trompé de lien de parenté ».

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 *« Nous descendons en droite ligne du singe » de O. Tosseri publié dans la revue Historia.