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31/07/2016

Le sacre des rois de France

1073 ans séparent le premier sacre, celui de Pépin le Bref (714-768), du dernier, celui de Charles X (1757-1836), célébré à Reims, le 29 mai 1825. Tout au long de ces onze siècles, c'est par ce rituel que le roi de France devient véritablement roi.

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Sacre de Charles X, à Reims, 29 mai 1825

Le mot "roi" vient de "rex". C'est ainsi que les Romains désignent les chefs des peuples qui se sont établis de force dans leurs anciennes provinces.

C'est Reims, située au cœur du royaume original des Francs, où Saint-Rémi, leur apôtre, a été enterré vers 533 et où Clovis s'est fait baptiser le 25 décembre 498, qui s'impose comme la ville emblématique du sacre des rois de France. Le premier souverain à y avoir été oint et consacré est Louis Ier le Pieux, fils de Charlemagne, le 5 octobre 816. Et si tous les sacres n'ont pas eu lieu à Reims, ils s'y sont déroulés presque systématiquement à partir de celui d'Henri Ier (1008-1060) en 1027. En tout, 35 rois y seront sacrés. A noter qu''Henri IV a été sacré à Chartres le 27 février 1594 et que Louis XVIII ne l'a pas été du tout.

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Baptême sacre du Roi Clovis

Le sacre a lieu soit un dimanche, soit le jour d'une grande fête liturgique, au cours d'un cérémonial qui s'est progressivement mis en place à partir du XVe siècle. Robert II le Pieux (972-1031) est ainsi sacré le jour de Noël 987, Philippe II Auguste (1165-1223), le jour de la Toussaint, 1er novembre 1179, Philippe le Bel (1268-1314), le jour de Épiphanie, 6 janvier 1286 et Louis XI (1423-1483), le jour de l’Assomption, 15 août 1461.

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Illustration de Saint-Louis guérissant les écrouelles

Le sacre est également l'occasion de mettre en lumière le pouvoir guérisseur des rois. Ils sont censés soulager "le mal royal", les écrouelles ou adénites tuberculeuses, infections des ganglions du cou par la tuberculose. Cette tradition, qui remonte à Robert le Pieux, "Le roi te touche, Dieu te guérit", met en lumière la croyance du peuple en la puissance divine du roi. Louis XV touchera ainsi 2000 malades au lendemain de son sacre, le 29 octobre 1722, et Louis XVI 2400 au lendemain du sien. Cette pratique cessera avec Charles X qui n'a touché qu'une centaine de malades le 31 mai 1825, soit deux jours après son sacre.

 

Biblio. "La cérémonie du sacre, le merveilleux et le miraculeux" de F. BEY - Histoires de France n°13 - 2014.

27/07/2016

28 juillet 754 : le premier sacre de l'histoire de France

C'est sans doute l'un des épisodes des plus marquants de l'histoire de France. Nous sommes le dimanche 28 juillet 754 à l'abbaye royale de Saint-Denis. En présence des grands du Royaume franc, qui, comme le veut la coutume germanique l'ont porté précédemment sur le pavois et dûment acclamé, le pape Étienne II (+757), en personne, oint du Saint-Chrême, celui même qui transmet l'Esprit saint, le front de Pépin III (714-768), (dit le Bref en rapport avec sa taille), et le sacre roi des Francs, ainsi que celui de ses deux fils Carloman et Charles, le futur Charlemagne (742-814). Par ce geste, ces derniers acquièrent non seulement une légitimité politique en cas de mort de leur père mais garantissent une continuité dynastique. Enfin, Bertrade de Laon (720-783),dite Berthe au Grand pied (car elle avait un plus allongé que l'autre), épouse de Pépin, reçoit quant à elle la bénédiction papale.

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Sacre de Pépin III par le pape Étienne II

Il s'agit là en réalité du second sacre de ce premier représentant de la dynastie carolingienne. Fils de Charles Martel (686-741), Maire du palais à partir de 714 et considéré comme un véritable roi grâce à ses victoires, Pépin, tirant profit du prestige de son père, a détrôné le dernier souverain mérovingien, Childéric III (714-755) et s'est déjà fait couronner roi une première fois en novembre 751 à Soissons par une assemblée de grands laïcs et d'ecclésiastiques présidée par Boniface, l'archevêque de Mayence.

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Pépin le Bref est couronné à Soissons par saint Boniface

Ce second sacre va lui conférer la légitimité qui lui manque. Pépin et ses successeurs seront désormais "rois de droit divin"et ne dépendront plus de l'assemblée des Barons pour leur élection. Après l’onction, le pape déclarera solennellement que tout grand qui se rebellera contre Pépin sera immédiatement déclaré anathème. De son côté, le roi, qui sera dès lors appelé "christianissimus", le roi "très chrétien", reçoit le titre honorifique de "Patrice des Romains" destiné à consacrer son rôle de défenseur de la papauté.

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Royaume de Pépin le Bref

 

A partir de ce moment, la monarchie Franque devient "fille aînée de l’Église", une vocation qui ne s'éteindra que sous Napoléon III (1808-1873) avec la conquête de Rome par la monarchie piémontaise.

24/07/2016

Bon dernier d'une première

2428 kilomètres, rien que ça ! Entre Montgeron, une petite ville située à 19 kilomètres au sud-est de la capitale, dans l'actuel département de l'Essonne, et Paris, en passant par les cinq grandes villes de France que sont Lyon, Marseille, Toulouse, Bordeaux et Nantes. 6 étapes. Mais quelles étapes ! Pour cette première édition du "Tour de France", en ce 1er juillet 1903, sur les 80 engagés, seuls 60 coureurs prendront le départ. Un seul journaliste couvre l’évènement dans son intégralité. Il s'agit de Géo, Georges Lefèvre (1877-1961), l'envoyé spécial du journal organisateur « L’Auto ». A ce moment là, nul ne se doute que la "Grande Boucle" va devenir la course cycliste la plus prestigieuse au monde.

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Départ de la première étape du premier Tour de France (Villeneuve-Saint-Georges 1903)

 

Deux semaines plus tard, le dimanche 19 juillet, c'est l'arrivée. Moins de la moitié des coureurs, soit 21 cyclistes seulement ont pris part à l'ensemble des étapes et figurent donc au classement général final. C'est Maurice Garin (1871-1957) qui termine en vainqueur après 94 h 33 min 14 s de course, soit une moyenne de 25,288 km/h et empoche une prime de 20 000 francs.

 

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10 heures, 11 minutes et 5 secondes plus tard, c'est au tour d'Arsène Millocheau (1867-1948) de franchir en dernier la ligne d'arrivée. L'homme, qui clos ainsi le classement général, expliquera qu'il s'était perdu... Souvent... Car, sur l'ensemble de la course, son retard est de 64 heures, 57 minutes et 8 secondes. Il va malgré tout détenir un record qui, jusqu'à présent, n'a jamais été égalé. En effet, aucun coureur du Tour de France n'est jamais allé moins vite que lui !

 

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Arsène Millocheau (1867-1948)

 

Lui qui possède un atelier de réparation de cycles rue de Charonne à Paris dans lequel il travaillera jusqu'à la fin de sa vie, sait très bien que sa "performance", une course à l'allure moyenne de 15,72 km/heure, ne lui permet pas de prétendre à la moindre prime... Pourtant, les organisateurs décideront de lui octroyer malgré tout 5 francs par jour de course, soit 95 francs au total !

 

Biblio. "le coiffeur de Marie-Antoinette et autres oubliés de l'histoire" de F. Richaud - Ed. Le Cherche-Midi, 2016.

"la grande histoire du Tour de France" de T. Cazeneuve - L'équipe 2010.