27/08/2014

Nous, soussignés, Louis, rois de France...

Durant près de quatre siècles, de 1461 à 1848, ces signatures auront force de loi ! Il s'agit de celles de nos neuf derniers rois, tous prénommés Louis.

 

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C'est Louis le Pieux ou le Débonnaire (814-840) qui inaugure la série en l'an 814 quand il est couronné empereur d'Occident. Il est le quatrième fils de Charlemagne (742-814), né de son union avec la bavaroise Hildegarde de Vintzgau (758-783) .

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Miniature contemporaine de l'école de Fulda datant de 826 représentant Louis le Pieux

Louis XI, surnommé Le Prudent, (1423-1483), est couronné Roi de France en la Cathédrale de Reims le 15 août 1461.

Louis XII, (1462-1515), « le Père du peuple » est aussi celui de Claude de France (1499-1524), l'épouse de François Ier (1494-1547). Elle laissera son nom à une prune, la Reine-Claude.

Inaugurant un nouveau système monétaire français qui tiendra jusqu'à la Révolution française, c'est à  Louis XIII « Le Juste » (1601-1643) que l'on doit  l'institution du louis d'or en 1643.

Louis XIV dit Louis le Grand ou le Roi-Soleil (1638-1715) est de tous les rois de France celui dont le règne fut le plus long : 72 ans et 110 jours  ! Il finira toutefois par le laisser à son arrière petit-fils, le roi Louis XV dit Le Bien-Aimé (1710-1774).

Louis XVI (1754-1793), condamné à mort, sera guillotiné le 21 janvier 1793 sur la place de la Révolution à Paris. Son fils, le dauphin de France, mort à la prison du Temple à l'âge de 10 ans, ne portera jamais le titre de Louis XVII, même s'il s'exerçait déjà à signer ainsi.

L'exil piteux de Louis XVIII dit Le Désiré (1755-1824) le 19 mars 1815 va laisser le champ libre à l'ex-Empereur Napoléon 1er, de retour de l'île d'Elbe.

Quant à Louis-Philippe d'Orléans (1773-1850), lorsqu'il monte sur le trône de France en 1830, il ne se doute certainement pas que son visage va passer à la postérité sous la forme d'une poire...

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 Les Poires (Honoré Daumier, 1808-1879), transformation caricaturale parue dans le journal « La Caricature » en 1831.

 

 Biblio et photo : « Le grand livre des petites curiosités françaises » de J. Duhamel – Albin-Michel 2002,

 

10/08/2014

10 aout 1678, la fin de la guerre de Hollande

10 août 1678 : le traité de Mimègue met fin à la guerre de Hollande, six ans d'un conflit particulièrement meurtrier.

Tout débute en 1872 : le jeune roi Louis XIV (1638-1715), tout juste âgé de 34 ans, désire agrandir son territoire en s'emparant notamment de ceux des espagnols se trouvant à la frontière française, comme les Pays-Bas. Les Hollandais sont à cette époque de redoutables concurrents pour les marchands et fabricants de sa majesté, et ce malgré des tarifs douaniers français très protectionnistes institués par le grand Colbert (1619-1683) qui pensait que « si le roi assujettissait toutes les provinces unies des Pays-Bas, leur commerce devenant le commerce des sujets de Sa Majesté, il n'y aurait rien à désirer davantage» et le roi serait le plus heureux et le plus riche des monarques ! Ce raisonnement simpliste et flatteur ne pouvait que séduire l'orgueilleux souverain qu'était Louis XIV !

 

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Le 6 avril 1672, le roi de France déclare donc la guerre à la Hollande. Ses 120 000 hommes sur le front ne devaient faire qu'une bouchée de ce pays « de marchands de fromage »  ! Mais, contre toute attente, les protestants Hollandais vont résister et tenir en échec le plus grand roi de la chrétienté qui n'obtiendra la victoire qu'au prix de violences indignes qui contribueront à accoler aux Français une image de cruauté et de sadisme et une réputation de voleurs.

 

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 Louis XIV devant Maastricht

 

Car en Hollande, les troupes françaises vont réquisitionner tout ce qu'ils peuvent et rançonner l'ensemble des habitants. Dès le moindre signe de rébellion, hommes, femmes et enfants sont décimés, noyés, brûlés, trucidés sans mesure ni retenue. A la tête des troupes, le maréchal de Luxembourg (1628-1695) écrit qu'il y eut « des millions de bestiaux morts ou noyés, une furieuse quantité de peuple qui mourut de faim ». Lui-même, devenu gouverneur, donnera l'ordre de « griller tous les habitants du village de Swammerdam ».

 

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Quand enfin le Traité de Nimègue est signé, la victoire est en demi-teinte pour Louis XIV. Bien sûr, à son retour à Paris, il est surnommé « Louis le Grand ». Néanmoins, malgré tous les morts et les milliers de soldats tués ou disparus, non seulement il n'a pas réussi à conquérir la Hollande qui a conservé l'intégralité de son territoire et a de plus obtenu la suppression des tarifs douaniers de Colbert, mais il a maintenant toute l'Europe unie contre lui !

Sans oublier que l'augmentation des impôts royaux indirects destinés à financer la guerre, comme la création de la taxe sur la consommation du tabac et l'utilisation du papier timbré servant à officialiser les affaires entre les particuliers, va provoquer en 1675 la révolte des Bonnets rouges en Bretagne.

 

Biblio. « Etonnantes Histoires de France et de Navarre » de D. Appriou – Larousse 2013.

Merci aux pages Wikipédia sur le sujet.

 

30/07/2014

Le mois d'août...

 Si août est beau, c'est signe que l'hiver sera bon.

(Proverbe normand)

C'est à l'empereur romain Auguste, « Augustus » (63 av. J.-C. - 14), que le mois d'août doit son nom. En 8 av. J.-C., c'est lui qui décida d'ajouter un jour au mois qui porte son nom afin qu'il en ait 31, soit autant que le mois de Juillet, appelé ainsi en l'honneur de Jules César (100 av. J.-C. - 44 av. J.-C.).

 

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 Statue d'Auguste dite de Prima Porta, Ier siècle av. J.-C., Musée Chiaramonti, Vatican, Rome

Chez les Romains, qui célébraient ce mois là la déesse Cérès, fille de Sature et de Cybèle, comme chez les gaulois, août était le temps des moissons, l'aoûtage. Le calendrier républicain le baptisera « thermidor ».

 

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 Enluminure représentant le mois d’août issu des Très Riches Heures du duc de Berry.

Si dans la tradition chrétienne, août est le mois de la Providence, en France, on a longtemps célébré le 15 août la fête du souverain. Cette tradition a été initiée par le roi Louis XIII (1601-1643). En 1637, toujours sans héritier après plus de 20 ans de mariage, le roi demande à ses sujets de faire ce jour là, fête de l'Assomption de Marie, une procession dans chaque paroisse afin que son désir de paternité soit exaucé. C'est le 5 septembre 1638 que son épouse Anne d'Autriche mettra au monde le futur roi Louis XIV. Depuis, on appelle « vœu de Louis XIII » la consécration par le roi de la France à la Vierge Marie.

 

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 Louis-Dieudonné, Dauphin de France, futur Louis XIV -anonyme, vers 1640.

Ce mois a également donné son nom à l'aoûtat, larve d'acarien provoquant des démangeaisons et allergies à cette période.

Traditionnellement, le temps qu'il fera en août est donné par le temps qu'il a fait le premier de l'An. En Normandie, on a relevé de belles éclaircies et des températures de saison. 

 

Biblio : « Almanach de la mémoire et des coutumes » Hachette, 1979.

Merci aux pages Wikipédia sur le sujet.