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PASSION GENEALOGIE, HISTOIRES de NORMANDIE et d'AILLEURS

  • Le plus vieux monument de Paris

    25 octobre 1836. Paris. Place de la Concorde. Aux côtés de leur roi Louis-Philippe Ier (1773-1850), un quart des Parisiens sont venus. Tous attendent avec impatience en scrutant le ciel. Tous retiennent leur souffle. Au centre de la plus grande place de la capitale, à l'endroit même où le roi Louis XVI (1754-1793) a été décapité, un homme seul face à 350 artilleurs qui manœuvrent sous ses ordres cordages et poulies. Devant lui et grâce à eux, une monumentale et ancestrale colonne de granit s'élève lentement dans le ciel de la capitale. Elle pèse 230 tonnes.

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    Élévation et plan des apparaux d'abattage et d'érection de l'obélisque original, in "L'obélisque de Louqsor", pl.10 - L'obélisque de Louqsor / par M. Lebas, ingénieur de marine - © Musée national de la Marine/A. Fux

    Depuis l’Égypte, Apollinaire Lebas (1797-1837), polytechnicien et ingénieur de la Marine, a la responsabilité de ces 3000 ans d'histoire que représente l'obélisque qui va dorénavant trôner au cœur de Paris. C'est en effet à lui qu'ont été confiées en 1831 les délicates missions de l'abattage, du transport et de l'érection à Paris de l'Obélisque de Louqsor (Égypte). Un chantier gigantesque de cinq années de travail et pour lequel il fit intervenir des techniques et utilisa des apparaux spécifiquement maritimes.

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    Apollinaire Lebas (1797-1837)

    Les Obélisques de Louqsor, c'est un cadeau d'amitié. Celui du vice-roi d'Egypte Méhémet Ali (1760-1849) à Charles X (1757-1836). Situés à l'entrée du temple d'Amon à Louqsor, antique cité située sur la rive droite du Nil, ils ont été construits sous le règne de Ramsès II au XIIIe siècle av. J.-C .Seul celui de droite, en regardant le temple, est abattu et transporté vers la France. Le second obélisque, resté sur place, sera rendu officiellement à l’Égypte par le Président Mitterand (1916-1996).

    Le 15 avril 1831, Lebas, sur le « Louxor », une barge à fond plat construite spécialement et équipée de mâts démontables pour passer sous les ponts de la Seine, quitte Toulon (Var). Trois semaines plus tard, il arrive à Alexandrie. Le travail de terrassement et de déblaiement du monolithe de granit rose enfoui dans le sable achevé, le 25 août 1832, le navire redescend le Nil et reprend la mer pour une arrivée à Toulon le 10 mai 1833. En août 1834, l'obélisque est extrait du bateau et hissé sur la rampe du pont de la Concorde.

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    Enfin, après plusieurs heures d'efforts et de suspens mais aussi beaucoup de frissons et de sueurs, le voici installé sur un piédestal de granit de Bretagne de 240 tonnes. « Le plus vieux monument de Paris » se dresse maintenant devant le roi et une foule en liesse. 

    Sur la face qui regarde l'avenue des Champs-Elysées et l'Arc de Triomphe, une inscription en lettres d'or sur laquelle on peut lire : «  En présence du roi LOUIS-PHILIPPE 1er, cet obélisque transporté de Louqsor en France a été dressé sur ce piédestal par M. LEBAS, ingénieur, aux applaudissements d'un peuple immense. » A noter que le nom de Lebas est en aussi gros caractères que celui de Louis-Philippe ! 

  • La cravate, pièce maîtresse du vestiaire masculin

    La seule utilité réelle de la cravate, c'est qu'on la retire, sitôt rentré chez soi,

    pour se donner l'impression d'être libéré de quelque chose

    , mais on ne sait pas de quoi.”

    Paulo Coelho, écrivain brésilien

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  • Quand le Cognac remplaçait le formol

    Jusqu'au milieu du XIXe siècle, on conservait les organes prélevés sur les corps des défunts dans de l'alcool. Avant la synthétisation du formol en 1859 par le Russe Alexandre Boutlerov (1828-1886), on utilisait de "l'esprit-de-vin" ou "eau-de-vie" à haut titrage, au minimum 40-45 degrés, un liquide qui permettait une conservation sur le long terme de ladite relique.

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    Tombe de Frédéric Chopin au cimetière parisien du Père Lachaise

    La tombe de Frédéric Chopin (1810-1849), mort à Paris, probablement de la tuberculose, dans la nuit du 17 octobre 1849, est l'un des monuments funéraires remarquables du cimetière parisien du Père Lachaise. Classée en 1850 au titre des monuments historiques, elle est l’œuvre du sculpteur Auguste Clésinger (1814-1883), gendre de George Sand (1804-1876). En pierre de forme rectangulaire, la stèle est surmontée d'une statue de marbre, "La Musique en pleurs" représentant Euterpe, muse de la musique, tenant entre ses bras un luth brisé.

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    Église de la Sainte-Croix de Varsovie

    Toutefois, selon les dernières volontés du défunt qui craignait d'être inhumé vivant, son cœur, prélevé lors de l'autopsie par Jean Cruveilhier (1791-1874) médecin, chirurgien, anatomiste et pathologiste français, a été placé dans un flacon de cognac puis ramené en Pologne, son pays natal, le 2 janvier 1850 par sa sœur Ludwika. Après avoir été entreposé dans un premier temps dans la maison familiale, puis dans les catacombes de l'église de la Sainte-Croix de Varsovie, il a été transféré en 1878, dans un cardiotaphe en cristal, scellé puis encastré dans un pilier de la nef de ladite église où il se trouve toujours aujourd'hui. Considéré là-bas comme "un trésor national", la précieuse relique a survécu notamment aux nazis qui n'ont pas osé ou réussi à s'en emparer durant l'occupation du pays.

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    Le pilier contenant le cœur de Frédéric Chopin, juste au-dessus du bouquet, sur le bas du cénotaphe

    Tous les 25 ans, de façon cérémoniale, le reliquaire est extrait de son pilier pour un examen externe de son état général. Mais comme il n'a jamais été ouvert, le niveau du liquide est resté le même et ne s'est jamais éventé... Tout de même 170 ans d'âge...

     

    Biblio."Autopsie des morts célèbres" de Ph. Charlier et D. Alliot -Ed. Tallandier, 2019.