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23/07/2017

Même pas peur !

C'est l'une des plus belles hêtraies d'Europe et l'une aussi des plus vastes forêts de Normandie. La forêt de Lyons s'étend sur environ 10 700 hectares, à cheval sur le nord-est du département de l'Eure et le sud-est de celui de Seine-Maritime. Faisant partie du domaine royale, elle était autrefois plus étendue encore incluant de fait la forêt de Bleu qui a longtemps constitué une dépendance.

Le roi Charles IX (1550-1574) aimait venir y chasser. Un jour, d'après Pierre de Brantôme (1540-1614), chroniqueur qui a beaucoup écrit sur les grands personnages de son temps, le roi y fit une étrange rencontre. L'histoire se passe à l'automne de l'an 1570, à la veille du mariage du suzerain avec Élisabeth d'Autriche (1554-1592) qui sera célébré le 26 novembre 1570 à Mézières (Ardennes).

 

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 Charles IX et Élisabeth d'Autriche, roi et reine de France - Miniature du livre d'heures de Catherine de Médicis.

 

« Bien plus fut estrange une vision qu'il (le roi) eut un peu avant ses nopces, ainsi qu'il estoit à la chasse dans la forest de Lyon près de Rouen, très belle et plaisante : un feu s'apparut à luy de la hauteur d'une picque ; les veneurs et picqueurs s'enfuyrent, mais le Roy, n'ayant aucune frayeur, sans s'estonner, et fort asseuré, mit la main à l'espée, poursuit ce feu luy tout seul jusques à ce qu'il s'esvanouyt. Il dist après à plusieurs, comme je luy ai ouy aussi dire, qu'il n'avoit eu peur aucunement, si-non quand il eut perdu ledit feu de veuë ; et que lors, se ressouvenant d'une oraison que son précepteur luyavoit apprise en son jeune age, il commença à dire : « Deus, adjutor meus, sis mihi in Deum adjutorium meum » (Dieur, mon aide, si Dieu me vient en aide). En cette forest il avoit fait jetter les premiers fondemens de la plus superbe maison qui fut jamais en France, voire en la chrestiente, et le nomma Charleval, à cause de la situation qui est en vallée, et de son nom. »

 

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Le feu follet a longtemps été considéré comme une manifestation d'esprits malins et d'âmes en peine, venues sous formes de petites flammes hanter les forêts désertes, les marécages et les cimetières. Le mot « feu-follet » provient du latin « ignis fatuus » signifiant « feu fada ».

 

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 Projet du château du Roi Charles IX

 

Ce feu-follet là n’effrayât pas le roi qui, séduit par la région, décida d'acquérir sur les terres de Noyon-sur-Andelle renommée Charleval, le « val de Charles , par le roi lui-même en 1573 et située dans la vallée au confluent de l'Andelle et de la Lieure , une terre pour y faire bâtir un château dont il confia la construction à Jacques Androuet du Cerceau (1515-1585). Les travaux du plus ambitieux projet de toute la Renaissance, un édifice quatre fois plus grand que celui de Chambord, débutèrent avant 1570. Ils furent ralentis par les guerres de religion qui ravageaient alors tout le royaume. Les fondations à peine sorties de terre, la mort prématurée du roi mit un terme définitif au vaste chantier dont les vestiges disparurent rapidement.

 

 

Biblio. « Pays de Lyons, il était une forêt... » - Patrimoine Normand n°91 – 2014.

16/07/2017

Inauguration du pont de Tancarville : le 25 juillet 1959 !

Ce jour-là, c'est le Président Coty (1882-1962), originaire du Havre, qui inaugure en personne le pont de Tancarville, un pont suspendu qui enjambe la Seine entre le village de Tancarville en Seine-Maritime et le Marais-Vernier dans l'Eure. L'évènement est d'importance car, jusqu'à ce jour, la liaison entre les deux rives du fleuve à cet endroit n'est assurée qu'à l'aide de bacs. La réalisation de ce pont, une prouesse technique et esthétique à la fois, met Le Havre à 55 kilomètres d'Honfleur et permet de réduire de 102 km la distance routière entre la ville du Havre et celle de Caen.

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Pourtant, qu'il a été long le chemin du projet à la chose... Car, si la nécessité de sa construction est apparue dès 1870, il faudra attendre 1933 pour que soit réalisée la première étude officielle de l' ouvrage à venir ! Bien sûr, sept ans plus tard, le Maréchal Pétain (1856-1951) signe à Vichy la décision de sa construction, mais, la guerre retarde les travaux qui ne débuteront finalement que le 16 novembre 1955, pour une mise en service "payante" le 2 juillet 1959.

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Bâti au pied du château de Tancarville, à 25 km du Havre, l'ouvrage, qui a coûté 94 millions de francs aux contribuables, traverse la Seine d'une seule portée. Long de 1 420 mètres, ses deux pylônes de béton armé de 125 mètres de hauteur suspendent, en laissant une hauteur libre au-dessus de l'eau de 48m, son tablier suspendu d'une longueur de 608 m. Cela fait de lui, jusqu'en 1993, le plus grand pont suspendu d'Europe !

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Emprunté par entre 15 et 20 000 véhicules chaque jour, il est cependant rapidement engorgé. C'est pourquoi, en 1971, la C.C.I. du Havre décide de construire un deuxième pont : ce sera le pont de Normandie, inauguré en 1995.

 

09/07/2017

L'inauguration de la basilique Sainte-Thérèse de Lisieux

11 juillet de l'année 1937. En présence d'une foule de 200 000 fidèles, le Cardinal Pacelli (1876-1958), futur Pape Pie XII, procède à la bénédiction solennelle de la basilique Sainte-Thérèse de Lisieux (Calvados) dont le dôme est pour l'heure encore inachevé.

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Sainte Thérèse (1873-1897) est, à l'instar de Jeanne d'Arc, patronne de France. Le pèlerinage spontané des fidèles a hâté la béatification de cette "petite sœur" emportée par la tuberculose à l'âge de 24 ans, après 9 années passées au Carmel de Lisieux. Sa réputation de sainteté s'étant répandue à travers le monde, il fallait en toute nécessité édifier une église à sa gloire.

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La vaste basilique de style romano-byzantin, en forme de croix latine, qui a été réalisée, est l'une des plus grandes du XXe siècle. Un architecte du nord de la France, Louis-Marie Cordonnier (1854-1940), à la réputation internationale, en dessina les plans. Les travaux d'édification, entièrement financés par des dons et souscriptions spécifiques venus du monde entier, débutent en 1929 et le 30 septembre de la même année, la première pierre de l’édifice est officiellement posée. Fait de granit de Vire, du marbre et de béton armé, le monument de 104 mètres de long couvre une superficie de 4500 m2 avec un dôme haut de 95 mètres. Elle peut accueillir jusqu'à 4000 pèlerins. A l'intérieur, un reliquaire, don du pape Pie XI qui avait canonisé Thérèse le 17 mai 1925 et qui la considérait comme l’Étoile de son pontificat, contient les os du bras droit de la sainte.

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Le monument, qui ne fut terminé qu'après la guerre, fut consacré le 11 juillet 1954 par l'archevêque de Rouen, Mgr Martin (1891-1976) en présence du légat du pape, archevêque de Paris, Mgr Feltin (1883-1975). C'est aujourd'hui le deuxième lieu de pèlerinage en importance en France après celui de Lourdes. Labellisée « Patrimoine du XXe siècle », la basilique de Lisieux a été inscrite au titre des monuments historiques le 14 septembre 2010 puis classée le 7 septembre 2011.

 

Biblio. "L'Almanach de la Normandie" de B. et Cl. Quétel - Larousse, 2002.