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18/05/2016

Suire, marâtre et autre belle-mère...

Savez-vous ce qu'est une « Tue Belle-mère » ? C'était le surnom donné à la « Voiturette », un véhicule inventé par Léon Bollée (1870-1913) en 1896, dans lequel la position à l'avant du passager était particulièrement dangereuse... Le racisme « anti-belle-mère » est là malheureusement évident !

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Le "Tue Belle-mère"

Ce mot "belle-mère" est né au Moyen-âge. Aujourd'hui, il désigne aussi bien, quand il s'agit d'un homme, la mère de sa femme, quand il s'agit d'une femme, la mère de son mari et quand il s'agit des enfants d'un premier lit, la seconde femme de leur père ! Il faut savoir que le vieux français distinguait quant à lui la "suire", terme aujourd'hui disparu et qui se rapportait à la mère du conjoint, de la "marastre", la seconde épouse du père. Pour le beau-père, on employait le terme de "parastre" .

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Or, comme le sens du mot "marâtre" a évolué et, qu'avec le temps, on s'est mis à l'employer pour désigner une mauvaise mère, celle qui maltraitait les enfants de son conjoint, que la terminaison "astre", devenue "âtre", a pris ce sens péjoratif que nous lui connaissons, la langue française s’est sentie obligée d’utiliser un autre vocable pour le remplacer. "Beau" et "bel" exprimaient au XIe siècle non pas la beauté mais la bonté. C'est un qualificatif que l'on utilisait volontiers en marque d’affection quand on s’adressait à des parents ou a des personnes de son entourage qu’on aimait bien. On disait "bele suer", "bele amie", ou encore "biaus dous fils",... Et c'est ainsi que, tout naturellement, "belle-maman" s'est imposée...

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La famille royale d'Angleterre, exemple de rapports tendus entre belle-mère et bru...

On utilise aussi "bru" et "gendre" pour désigner la "belle-fille" ou le "beau-fils". "Bru" est issu du bas-latin des balkans "brutis". Introduit par les Goths au IIIe siècle, ce terme a supplanté le latin "nurus". "Bru" serait apparenté au gothique "bruths" désignant une jeune mariée.  Quant à "gendre", le mot vient de "generum", accusatif du latin "gener" (mari de la fille), de la famille de "gignere" (=engendrer). A noter que l'ancienne langue utilisait "fillastre" pour désigner le beau-fils et "sororge" ou "serorge", de "sororius" pour le beau-frère .

 

Biblio. "Merveilles et secrets de la langue française" Ed. Sélection du Reader's Digest-2000.

Merci au site www.langue-fr.net

01/05/2016

Marathon, un peu de Grèce à la sauce anglaise...

Marathon : une ville grecque située sur la côte est de l'Attique, à proximité d'Athènes qui, d'après la mythologie, aurait été fondée par Xouthos, roi d'Iolcos en Thessalie. C'est là, sur la plage, qu'en 490 avant J.-C., les Athéniens remportèrent une belle victoire sur les Perses , un épisode majeur de la première guerre médique.

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La plaine de Marathon (Grèce)

Et c'est pour annoncer ce triomphe inespéré au reste des citoyens que leur messager, répondant au nom de Philippidès, parcouru en courant la distance qui séparait le champ de bataille à l'agora, la place centrale d'Athènes, soit environ 39 km. Après 4 heures d'un train infernal, il arriva enfin mais n'eut paraît-il que le temps de souffler "Nenikēkamen", « Nous avons gagné», avant de s’effondrer et de mourir d'épuisement.

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Statue de Philippidès à Marathon

 

A l'initiative du fondateur du Comité International Olympique, le français Pierre de Coubertin (1863-1937), les Jeux de la première olympiade sont organisés à Athènes du 6 au 15 avril 1896. Les Grecs y acclament la victoire de leur compatriote Spyrídon Loúis, un berger, qui va reproduire l'exploit de Philippidès en un peu plus de 2h40.

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Arrivée du marathon en 1908 à Londres

Mais la distance officielle du marathon moderne, soit 42,195 km, ne correspond plus à celle de l'histoire mais à la distance exacte entre la Palais de Windsor et la loge du stage olympique. C'est en effet seulement à partir de la 4e Olympiade de l'ère moderne des Jeux Olympiques, les jeux de Londres qui se déroule du 27 avril au 31 octobre 1908, que le marathon va prendre officiellement pour distance celle que l’on connait aujourd’hui. Pour permettre aux petits enfants du roi Edouard VII (1841-1910) et de la reine Alexandra de savourer le spectacle et à la demande de leurs majestés, les 10 derniers mètres de la course qui débute devant la terrasse du palais de Windsor sont prévus à l'intérieur du stade olympique de White city, situé à l'ouest de Londres. Entre le point de départ de la course et la loge royale, il y a exactement 26 miles et 385 yards, soit 42,19499km, que l'histoire et les officiels vont arrondir à 42,195km et imposer ensuite en tant que distance réglementaire pour toutes les éditions suivantes ! Ah, ces anglais...

 

Merci au site histoiredusport.fr et aux pages Wikipédia sur le sujet.

30/03/2016

Drôles d'aventures que celle de Renart !

 Où l’on voit comment le Goupil et le Loup vinrent au monde,

et pourquoi le premier s’appellera Renart, le second Ysengrin.

Prologue du Roman de Renart

 

Écrit au Moyen-âge en vers et en langue romane, d'où son nom, œuvre de plusieurs auteurs, le « Roman de Renart » est un recueil de poèmes composés à des époques diverses, entre 1170 et 1250, et réunis au cours de ce même XIIIe siècle. Au total, pas moins de 80 000 vers destinés à divertir les gens du peuple auxquels ils étaient racontés.

 

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 Le Roman de Renart

 

Mettant en scène uniquement des animaux, « Le Roman de Renart » a pour thème central  la lutte d'un goupil rusé, répondant au nom de Renart et d'un loup plutôt brutal et niais, Isengrin. C'est la grande popularité de ce récit qui a fait que le nom propre de « renart » s'est imposé dans la langue dès cette époque, en remplacement du nom commun de goupil !

 

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Renart et Isengrin en costume de moine

 

Il faut noter que « renard » s'est orthographié avec un « t » final jusqu'au milieu du XVIe siècle. Ce nom propre est tiré d'un anthroponyme francique « Raǥinhard », de « raǥin » signifiant « conseil » et de « hard » pour «dur, fort »

 

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 Robinet de fontaine

 

Aux côtés de Renart et d'Ysengrin, il y a aussi « Noble » le lion, « Brun » l'ours, « Grimbert » le blaireau,... et un mouton nommé « Robin » que l'on retrouve, le croirez-vous, dans notre langage d'aujourd'hui. En effet, fabriqués vers le XVe siècle, les tout premiers robinets de France étaient ornés d'une tête de mouton stylisée. On s'est donc mis à les qualifier de « robinets », c'est-à-dire de « petit robin » ou de « petit mouton ».

 

Biblio. « Quiz des histoires de France » de L.Boyer et C. Portier-Kaltenbach – Ed. Lattès 2011.