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07/04/2019

La première machine à calculer est rouennaise

Déjà à cette époque, gérer et répartir les impôts de cette grande ville qu'est Rouen au XVIIe siècle n'est pas chose aisée ! Etienne Pascal (1588-1651 ), Surintendant de la généralité de Rouen, commissaire délégué par le Roi pour l’impôt et la levée des tailles, l'apprend chaque jour à ses dépens ! ll passe tout son temps à additionner des chiffres à l'aide de jetons. Il compte, annule, corrige, recompte... Tel est son quotidien ! Un vrai casse-tête chinois !

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Blaise Pascal (1623-1662)

 

Devant le désarroi de son père, souhaitant lui venir en aide, son fils, Blaise Pascal (1623-1662), va concevoir une machine révolutionnaire capable d'effectuer des opérations justes et rapides. Elle se présente sous la forme d'un gros coffret en laiton et est d'un usage simple : les nombres sont composés sur une rangée de cadrans correspondant aux unités, dizaines et centaines.

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Une pascaline signée par Blaise Pascal en 1652 - Musée du Conservatoire national des arts et métiers à Paris

Le tout jeune homme, qui avait redécouvert les principes de la géométrie euclidienne sept ans plus tôt, va pour ce faire se servir de l’arithmétique et de la technique des engrenages déjà utilisée par l'astronome allemand Wilhelm Schickard (1592-1635). Mais, et là est tout son génie, il va ajouter un cliquet permettant de reporter automatiquement les retenues. En 1642, après trois ans d'essais, la "Pascaline", d'abord dénommée "machine d’arithmétique" puis" roue pascaline", est totalement opérationnelle : elle additionne et soustrait à volonté !

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Le principe de la "pascaline" est encore appliqué aujourd'hui pour les compteurs kilométriques des automobiles.

Quant à la première calculatrice capable d'effectuer les quatre opérations, elle naîtra en 1673 du cerveau du Philosophe et scientifique Allemand Gottfried Wilhelm Leibniz (1646-1716).

 

Biblio. "Les 100 inventions qui font la fierté de la France" d'E. Hecht - Le Figaro-Magazine, 2018.

06/01/2019

La balance de Personne

Pendant près de trois siècles, elle a fait autorité ! La balance Roberval, née en 1669, doit sa pérennité à sa fiabilité, sa précision dans la pesée, la stabilité de son réglage et sa robustesse. Elle se compose de deux plateaux, l'un pour déposer l'objet à peser, l'autre les poids, tous deux soutenus par un fléau au milieu duquel une aiguille indique l'équilibre.

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A qui doit-on cette belle invention ? À Personne ! Personne, c'est le nom de son créateur. Il reçut par la suite le droit d'accoler à son nom celui du bourg de l'Oise où il est né.

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Portrait de Gilles Personne de Roberval avec les membres de l'Académie des sciences vers 1670 (détail)

Gilles Personne (1602-1675) est le fils de petits paysans habitant le village de Roberval situé sur la rive gauche de l'Oise dans le Valois.

C'est grâce grâce au curé de la paroisse voisine de Rhuis, également aumônier de la reine Marie de Médicis, qui avait remarqué sa vive intelligence, qu'il va recevoir une solide instruction en mathématiques, en latin et sans doute en grec. Brillant, mais au caractère entier et querelleur, il devient professeur de philosophie, avant d'enseigner les mathématiques au Collège de France. En 1666, il fait partie des sept savants, avec Pierre de Carcavi, Christiaan Huygens, Bernard Frénicle de Bessy, Adrien Auzout, l'abbé Jean Picard et Jacques Buot, qui fondent l’Académie royale des sciences.

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La balance de Roberval géante installée dans le village d'origine de son inventeur

Il meurt le 27 septembre 1675 et est inhumé dans le chœur de l’église Saint-Séverin, à Paris. Célibataire, il a laissé tous ses écrits à l’Académie des Sciences.

Pour la petite histoire, on trouve le patronyme de "Personne" notamment en Dordogne et en Corrèze, ainsi que dans la Somme. Le nom "personne" désignait au Moyen-âge un ecclésiastique, notamment le titulaire d'un bénéfice (sens conservé dans l'anglais "parson"). C'est sans doute le sens qu'il faut donner au nom de famille.

 

Biblio. "Les 100 inventions qui font la fierté de la France" d"E. Hecht - Ed. Le Figaro-Magazine, 2018.

28/10/2018

Des patronymes trompeurs

Que les Roi, Roys et Leroy retombent sur terre : leur patronyme ne les fait pas plus descendre d'un roi que les Lempereur d'un empereur ! Soit, il s'agit là d'un sobriquet désignant celui qui affecte des allures nobles, soit leur ancêtre a été vainqueur d'un jeu d'adresse, populaire et médiéval, que nos aïeux pratiquaient à leurs rares moments perdus, comme le jeu de tir à l'arc ou à l'arbalète et à l'issue duquel le gagnant se voyait sacré pour l'année durant : "roi du jeu" ou "empereur" s'il avait remporté la victoire plusieurs fois de suite.

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La chanteuse Nolwenn Leroy

Pour les Baron, Comte, Lecomte, Marquis, Duc, Leduc, Prince ou Leprince, on peut bien sûr également envisager des surnoms ironiques. Mais une autre hypothèse liée aux liens de dépendance est possible. En effet, chaque paysan dépendait d'un seigneur, auquel il versait des redevances pour sa maison et ses terres, et dont, au Moyen-âge, il était "l'homme". Comme, dans le même village, les biens et les hommes n'appartenaient pas tous au même seigneur, on appelait Comte celui qui était "l'homme du comte", par opposition aux autres villageois qui dépendaient d'une autre seigneurie.

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L'acteur Jules Baron

Pour ce qui est des Baron, là encore, on peut imaginer soit à une personne hautaine, soit celui qui était au service d'un baron ou qui détenait des terres appartenant à un baron. Cependant, et, d'une façon générale, le patronyme correspond à ce dernier sens, il faut savoir qu'au Moyen-âge, le mot servait à désigner un homme de guerre et d'une façon générale un "mari" en tant que chef de famille vénéré et tout puissant.

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L'acteur Daniel Prévost

Quant aux Prévost (donnant aussi Pruvost, Provost, Prouvost, et par contraction Prost et Proust), Bailli (ou Bally, Bayle, Beyle,...), Sénéchal, Viguier ou Voyer, Maire et Lemaire, Bourgeois ou Lebourgeois, Maître ou Lemaître, Sergent, Capitaine, Châtelain, Vassal, Vasseur (ou Vavasseur, Levasseur,...), Chevallier, Page et Lepage, etc... Ce sont toutes des appellations rappelant un état, une position occupée, une fonction exercée, ou bien encore l'attitude affichée de la personne ou plus simplement encore son caractère.

 

Biblio. "Qui étaient nos ancêtres?" de J.-L. Beaucarnot - Ed. JCLattès, 2002.

Merci au site www.geneanet.org