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13/10/2019

Monnaie de nos aïeux : le sou

Le "sou" tire son nom de "solidus", une monnaie de 4,5 g d'or créée par l'empereur romain Constantin (272-337).

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Solidus romain

"Solidus" va se transformer en "soldus", puis en "solt" dès le XIe siècle et enfin en "sol" au XIIe siècle. Au XVIIIe siècle, s'adaptant à la prononciation qui s'est imposée les siècles durant, “sol” devient “sou", un mot qui va perdurer bien longtemps après sa disparition. Les Français vont continuer d'appeler "sou" le vingtième du franc et dénommer « pièce de cent sous » celle de cinq francs.

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Le dernier "sou" : cinq centimes français de 1939

 

Adopté par les rois mérovingiens (Ve au VIIIe siècle), le "sou" sera dévalué par Charlemagne à 1/20e de livre carolingienne d'argent. Divisé en 12 deniers, ceux-ci seront en fait dans la pratique les seuls à circuler.

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Pour vous, amis généalogistes, une grille, proposée par Marie Groult, animatrice de l'atelier de Paléographie des Archives Départementales de Seine, d'orthographe et de calligraphie du mot "sou" tel qu'on peut le trouver sur les actes officiels entre 1493 et 1610.

 

A suivre...

11/08/2019

Monnaie de nos aïeux : le quart-d'écu

En 1577, une série d’ordonnances monétaires impose une profonde réorganisation du système monétaire. Le roi Henri III (1551-1589) change officiellement le système de compte, abandonnant la livre au profit de l’écu.

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Portrait au crayon du roi Henri III - Dessin de Jean Decourt, après 1578

 

La monnaie de compte était représentée en nature depuis le 31 mai 1575 par l’écu d’or pesant 3,2g d'or, valant 60 sous donc 3 livres tournois. Le franc, créé la même année, faisait un tiers d’écu, soit 20 sols.

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Henri III, quart d'écu croix de face, 1588 Rouen

 

Suivaient les divisionnaires du franc, le demi et le quart, respectivement sixième et douzième d'écu. On leur ajouta alors une division binaire supplémentaire : les quarts et huitièmes d'écus d'argent créés le 28 septembre 1577.

 

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Pour vous, amis généalogistes, cette dernière grille, proposée par Marie Groult, animatrice de l'atelier de Paléographie des Archives Départementales de Seine, d'orthographe et de calligraphie du mot "quart" tel qu'on peut le trouver sur les actes officiels entre 1559 et 1693.

02/06/2019

Monnaie de nos aïeux : la livre

Au Moyen-âge, on "comptait" dans une monnaie et on "payait" dans une autre. La monnaie de compte, qui ne se confondait aucunement avec la monnaie de paiement, était une sorte de monnaie abstraite qui servait à définir le prix des denrées et à comptabiliser les recettes et les dépenses publiques ou privées. Durant toute la période de la monarchie capétienne (987-1328), jusqu'à la Révolution, cette pratique se maintint. Les unités de compte étaient la livre, le sou et le denier.

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Livre-Tournois

La livre, fondée par les romains sous le nom de "libra" et importée en Gaule par Jules César, correspond à environ 409 grammes d'argent et vaut 240 deniers. Chaque livre se divise en 20 sous, chaque sou étant lui-même divisé en 12 deniers.

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Double-sol parisis

La livre était donc définie par rapport à un poids de métal. Mais comme les poids et mesures n'étaient pas uniformes dans le royaume, le système de compte va se trouver alourdi par l'existence de livres différentes, de poids différents et donc de valeurs différentes. Le terme générique de livre fut donc rapidement flanqué d'un adjectif géographique indiquant l'unité de masse de référence. Deux livres surtout se sont imposées durant l'Ancien régime : la livre parisis (lp) et la livre tournois (lt). Ce n'est qu'en 1667 que la livre parisis sera définitivement supprimée et, à partir de 1720, toute ambigüité ayant disparu, la livre tournois peut se laisser appeler simplement la livre.

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Pour vous, amis généalogistes, cette grille ci-dessus, proposée par Marie Groult, animatrice de l'atelier de Paléographie des Archives Départementales de Seine, d'orthographe et de calligraphie du mot "livre" tel qu'on peut le trouver sur les actes officiels entre 1540 et 1679.

 

A suivre...