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09/07/2017

L'inauguration de la basilique Sainte-Thérèse de Lisieux

11 juillet de l'année 1937. En présence d'une foule de 200 000 fidèles, le Cardinal Pacelli (1876-1958), futur Pape Pie XII, procède à la bénédiction solennelle de la basilique Sainte-Thérèse de Lisieux (Calvados) dont le dôme est pour l'heure encore inachevé.

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Sainte Thérèse (1873-1897) est, à l'instar de Jeanne d'Arc, patronne de France. Le pèlerinage spontané des fidèles a hâté la béatification de cette "petite sœur" emportée par la tuberculose à l'âge de 24 ans, après 9 années passées au Carmel de Lisieux. Sa réputation de sainteté s'étant répandue à travers le monde, il fallait en toute nécessité édifier une église à sa gloire.

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La vaste basilique de style romano-byzantin, en forme de croix latine, qui a été réalisée, est l'une des plus grandes du XXe siècle. Un architecte du nord de la France, Louis-Marie Cordonnier (1854-1940), à la réputation internationale, en dessina les plans. Les travaux d'édification, entièrement financés par des dons et souscriptions spécifiques venus du monde entier, débutent en 1929 et le 30 septembre de la même année, la première pierre de l’édifice est officiellement posée. Fait de granit de Vire, du marbre et de béton armé, le monument de 104 mètres de long couvre une superficie de 4500 m2 avec un dôme haut de 95 mètres. Elle peut accueillir jusqu'à 4000 pèlerins. A l'intérieur, un reliquaire, don du pape Pie XI qui avait canonisé Thérèse le 17 mai 1925 et qui la considérait comme l’Étoile de son pontificat, contient les os du bras droit de la sainte.

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Le monument, qui ne fut terminé qu'après la guerre, fut consacré le 11 juillet 1954 par l'archevêque de Rouen, Mgr Martin (1891-1976) en présence du légat du pape, archevêque de Paris, Mgr Feltin (1883-1975). C'est aujourd'hui le deuxième lieu de pèlerinage en importance en France après celui de Lourdes. Labellisée « Patrimoine du XXe siècle », la basilique de Lisieux a été inscrite au titre des monuments historiques le 14 septembre 2010 puis classée le 7 septembre 2011.

 

Biblio. "L'Almanach de la Normandie" de B. et Cl. Quétel - Larousse, 2002.

02/07/2017

Ver-sur-Mer en Normandie/New-York : la première liaison aéropostale transatlantique

Ver-sur-Mer, Côte de Nacre, Calvados, 1er juillet 1927, 2h32. Après avoir erré de longues heures dans un ciel de France exécrable, en pleine nuit, en panne de carburant, le monoplan Fokker C-2 baptisé "America", est contraint de se poser en catastrophe. Malgré les mauvaises conditions météorologiques, le pilote, le Commandant Richard E.Byrd (1888-1957), réussit son amerrissage en Normandie.

L'appareil avait décollé de New-York (U.S.A.) le 29 juin à 5 h24 avec à son bord quatre hommes d'équipage, un drapeau américain et un important sac de dépêches confié par la poste américaine avec la mission de le transporter jusqu'à l'aéroport de Paris-Le Bourget.

 

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Après 42 heures de vol, durant lesquelles il a fallu se battre contre des vents violents, des pluies diluviennes, le brouillard et un épais plafond de nuages, alors que la panne sèche menace, le commandant aperçoit enfin la lumière du phare de Ver-sur-Mer. Il pique droit dans sa direction et réussit à amerrir à 200 mètres du rivage à basse mer. Le choc est assez violent. Néanmoins, l'équipage, à bout de forces, est sain et sauf. L'avion a souffert : queue pliée, train d'atterrissage arraché, hélices brisées ainsi qu'une large ouverture sur le fuselage.

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Pour gagner la rive, les quatre aviateurs embarquent sur un léger canot de sauvetage en caoutchouc. Ils emportent avec eux le précieux sac postal de 70 kg de missives sauvées de la noyade qu'ils vont remettre sans tarder à la poste de Ver. La mission du premier courrier aérien entre les États-Unis d'Amérique et la France est accomplie !

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L'équipage de conduite de "America" ​​de gauche à droite - Lieutenant George O. Noville, le Capitaine de corvette Richard E. Byrd, Bertrand Acosta, et Bernt Balchen. Photo prise peu de temps après leur débarquement en France.

Pour la petite histoire, dans le sac postal, il y avait également un message du receveur des postes de New-York à son homologue de Paris. Mais ce fut en définitive la receveuse veroise qui en prit connaissance et qui répondit en ces termes " La receveuse des postes et les employés de la poste de ver-sur-Mer, Calvados (France), où l'avion "America" a amerri le 1er juillet 1927, accusent réception des vœux de M. le receveur des postes et des employés des postes de New-York. A leur tour, ils leur adressent leurs vœux sincères et leurs félicitations à l'occasion de l'inauguration du premier courrier par avion reçu directement en France venant des États-Unis."

 

Biblio. "L'Almanach de la Normandie" de B. et Cl. Quétel - Larousse, 2002.

25/06/2017

Nicolas Guérin, premier Garde des Sceaux

Depuis quelques jours, notre nouvelle garde des Sceaux, la sixième femme en France à porter ce titre, se nomme Nicole Belloubet. Depuis 1848, dans notre pays, c'est ainsi qu'on désigne le ministre de la Justice. Mais saviez-vous que cette fonction est née d'une mésaventure dont fut victime le roi de France Philippe II dit Philippe « Auguste » (1165-1223) (tout simplement parce qu'il était né en août ) ?

Cela se passait le 3 juillet 1194 au cœur de la forêt de Fréteval, en pays Vendômois. Il faut savoir qu'à cette époque, les rois de France et toute leur cour guerroyaient sans cesse en chevauchant au quatre coins du royaume munis de leurs objets précieux et aussi des archives du pays.

 

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Sceau de Philippe Auguste (1165-1223)

 

 L'ennemi du roi, son grand rival, n'est autre que Richard Ier d'Angleterre dit Richard Cœur de Lion (1157-1199), le fils préféré d'Aliénor d'Aquitaine, surnommé « Cœur de Lion » à la suite de ses « exploits » en Terre sainte. Ce « si peu roi et si peu anglais », chef de guerre aux mœurs brutales, avait fait don de ce cœur en « remembrance d'amour pour la Normandie ». Lequel, embaumé, enfermé dans un reliquaire se trouve en la cathédrale de Rouen dans un tombeau surmonté d'un gisant à son effigie.

 

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 Richard Cœur de Lion et Philippe Auguste

 

Ce jour-là donc, Richard Cœur de Lion et ses troupes sont en embuscade. Le piège tendu contre le roi de France se referme sur lui. Dans sa fuite, Philippe Auguste abandonne tout derrière lui. C'est ainsi que le sceau royal, celui qui authentifie les actes du monarque, tombe dans les mains de l'ennemi ainsi que nombre de documents précieux dont les « livrets de compte du fisc » qui vont partir en fumée.

C'est à la suite de cette escarmouche humiliante que Philippe Auguste, contraint de faire reconstituer l'intégralité de ses archives, va prendre la décision de « sédentariser » ces documents en les rassemblant dans un même lieu à Paris.

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 Tombeau de Nicolas Guérin à l'abbaye de Chaalis

Le premier dépôt de archives de la Couronne de France ou « trésor des Chartes » est installé au Louvre dans la tour dont on peut voir encore aujourd'hui les soubassements. On va y conserver un exemplaire de tous les actes expédiés ou reçus par le roi. Celui-ci va en confier la garde à son conseiller et ami, le picard Nicolas Guérin (1157-1227), Évêque de Senlis, lequel, en 1201, devient ainsi le premier Garde des Sceaux de notre pays !

 

Biblio."Le grand quizz des histoires de France" de L. Boyer et C. Portier-Kaltenbach - Ed. Lattès 2011.