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18/06/2017

Le drame d'Auppegard

Il est 6h30 en ce matin du 16 juin 1944. Les habitants de Auppegard, un petit village normand du département de la Seine-Maritime situé entre Bacqueville-en-Caux et Offranville, se sont regroupés dans la cour de la ferme du Père Dubost.

Un mystérieux engin vient de s'y écraser. Une sorte d'avion sans pilote qui laisse toujours entendre un fort tic-tac inquiétant. Malgré les mise-en-garde de l'instituteur, la curiosité l'emportant sur la peur, certains Pougarais téméraires, dont le fossoyeur du village, s'avancent au plus près de l'appareil... Mais, alors que l’angélus sonne 7 heures au clocher de l'église Saint-Étienne, une terrible explosion, creusant un immense entonnoir, cause la mort de 14 personnes.

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Auppegard, dont le nom, remontant au XIe siècle et provenant du vieil anglais "æppel" « pomme » et du vieux scandinave "garðr" « enclos, clos », a le sens de « pommeraie" et témoigne de l'ancienneté de la culture de ce fruit en Normandie. Mais ce qui est tombé du ciel ce jour là n'a rien d'une pomme !

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La population va apprendre qu'il s'agit en fait d'un V1, de l’allemand “Vergeltungswaffe” qui veut dire “arme de représailles”. C'est une bombe volante et le premier missile de croisière de l'histoire de l'aéronautique qui va être utilisé durant la Seconde Guerre mondiale contre notamment le Royaume-Uni. L'objectif n'est pas de causer des dégâts à l'armée britannique mais de saper le moral des insulaires, de ralentir leur production industrielle et de se venger des bombardements alliés. Les allemands ont implantés en Seine-Inférieure plusieurs rampes de lancement de ces "casseroles" au vols des plus incertains. Sur les 2 500 qui vont décoller du sol français, seuls 500 arriveront à destination et 9, à la suite d'ennuis mécaniques, échoueront à Auppegard.

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Un stèle "à la mémoire des victimes civiles tuées dans l'explosion d'une bombe volante "V1" le 16 juin 1944 à 7 heures" a été inaugurée le 20 juin 1954.

 

Biblio. ""Un jour en Normandie" - Émission de Michel De Decker sur "France-Bleu Normandie"

 

14/05/2017

Ni à gauche, ni à droite, mais "au-dessus" !

Aujourd'hui même, le nouveau Président que viennent de se choisir les français va franchir le seuil du Palais de l’Élysée, siège de la présidence de la République française et résidence officielle du président depuis la IIe République. L'occasion de se souvenir du Général de Gaulle qui, en qualité de Premier Président de la Ve République, succédant au normand et havrais René Coty (1882-1962), prit possession des mêmes lieux le 8 janvier 1959.

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Ce palais (11 179 m2, dont 300 m2 d'appartements privés, pour 365 pièces), édifié entre 1718 et 1722 pour Henri-Louis de la Tour d'Auvergne, comte d’Évreux (1679-1753), "ne plaisait pas à son nouveau locataire, à commencer par l'environnement, jugé trop bruyant. En outre, depuis les balcons d'un atelier de couture voisin, les ouvrières avaient une vue plongeante sur le parc, dont de Gaulle regrettait le manque d'intimité. Du côté cour, de l'autre côté de la rue, une enseigne du plus mauvais goût indisposait d'autant plus le général qu'elle était prétexte à plaisanterie : "Attila, le fléau des rats, détruit rongeurs, cafards, insectes, punaises..." Une autre, juste en face de "chez lui", le gênait tout autant : "Chez Popoff", un antiquaire, qui, en portant ce nom ridicule, ternissait sans doute celui du monarque voisin... (...) Quant au palais lui-même, il le jugeait trop bourgeois et sa décoration d'un goût douteux. Bref, l'ensemble manquait de grandeur..."

 

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Honnêtes et scrupuleux, ni lui, ni son épouse n'omettaient d'éteindre les lustres en quittant une pièce. Rappelons qu'ils firent installer dans leurs appartements privés un compteur divisionnaire afin d'être en capacité de régler sur leurs deniers propres leur consommation personnelle d’électricité. Dans le même esprit, Madame de Gaulle allait jusqu'à faire retourner, pour éviter de les faire remplacer, les rideaux usagers du Palais...

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Pour finir sur un clin d’œil, cette petite anecdote : peu avant la création, le 1er octobre 1958, de l'U.N.R., le parti politique destiné à soutenir son action, alors que ses futurs dirigeants demandèrent au général si ce parti serait de droite, de gauche ou du centre, il leur répondit : "De Gaulle n'est ni à gauche, ni à droite, il est "au-dessus" !"

 

Biblio. "Petites histoires des Grands de France" de J-P. Rorive - Jourdan Ed. 2005.

30/04/2017

Un matin de printemps en Normandie...

En ce jour de printemps du 30 avril, on honore les Robert ! Bonne fête à eux ! Robert, c'est le prénom que s'était choisi Rollon, Jarl des Normands, lorsque, en 912 , convertit au christianisme, l'archevêque Francon le baptisa à Rouen, de la source bénite dite de la Saint-Trinité.

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C'était également au printemps que les Vikings, ces marchands-pirates scandinaves, principalement des Danois, quittaient leurs villages pour mener une "expédition", "i vikingu" en norrois, d'ou leur nom. Grâce à leurs navires à faible tirant d'eau et à fond plat, les "langskips", des bateaux de guerre dont la proue à la forme d'une tête de dragon (d'ou le nom de "drakkars" (dragons) qu'on leur donnera bien plus tard), ils s'approchaient au plus près des côtes, remontaient les fleuves et frappaient les grandes villes, exigeant un "danegeld", un tribut, pour quitter les lieux. Au cours de leurs raids, certains de ces hommes fondèrent des bases dans la baie de Seine et dans la vallée du fleuve, notamment à Rouen et Oissel, menaçant directement Paris.  D'autres venus d'Irlande, colonisèrent le nord du Cotentin et d'autres encore s'implantèrent solidement dans l'estuaire de la Loire.

 

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Flotte normande d'après une miniature d'un manuscrit de la BNF


Au début du IXe siècle, les côtes de l'actuelle Normandie, du Cotentin au Pays de Caux, sont régulièrement razziées. Ne pouvant chasser les envahisseurs par les armes, Charles III dit le Simple (879-929), roi de Francie occidentale, va user de la carte de la diplomatie. Pour faire cesser ces raids incessants et protéger Paris, le cœur de son royaume, il va reprendre une stratégie mise en place jadis par les Romains. En effet, ces derniers avaient l'habitude de pratiquer le système des "fédérés" qui consistait à accueillir et à installer un peuple barbare, à charge pour lui d'interdire la venue d'autres barbares.

C'est ainsi que va être signé à l'automne de l'année 911, à Saint-Clair, un village situe sur l'Epte, petit affluent de la Seine, un traité de paix avec Hrolfr ou Rollon (mort entre 928 et 933), "jarl" norvégien à la tête d'une armée danoise, qui, auparavant, a longtemps séjourné dans le nord de l’Écosse et en Angleterre. Charles III concède au chef viking la terre située entre la mer, l'Epte, la Bresle et probablement la rivière Avre, ce qui correspond à l'ancienne région de Haute-Normandie. Il entend ainsi fixer ces "Normands" sur ce territoire, les empêcher de remonter plus en avant la Seine et aussi les faire participer activement à la protection de son royaume. En outre, il donne au chef viking la main de sa fille Gisèle, lequel, de son côté, accepte de se faire baptiser.

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Charles III donne la main de sa fille Gisèle au chef viking Rollon


Le traité de Saint-Clair-sur-Epte fonde le comté de Rouen, une nouvelle principauté, la Normandie, qui, en quelques décennies, va devenir l'une des premières du royaume franc. Pourtant, si Robert Ier est à l'origine d’une dynastie prestigieuse, celle des ducs de Normandie, il ne fut pas lui-même duc. C'est son arrière-petit-fils, Richard II, qui sera le premier à porter ce titre.



Biblio. "histoire des provinces de France" d' Antoine Auger et Dimitri Casali - TF1  entreprises -2010.

"Histoire de la Normandie - Des origines à nos jours" de R. Jouet et Cl. Quétel - Orep Editions 2009.

Merci aux nombreuses pages dont celles de Wikipédia sur le sujet.