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04/01/2017

Le timbre-poste français

C'était il n'y a pas si longtemps pourtant... Un premier janvier, celui de l'année 1849 ! Ce jour-là, apparaît le premier timbre-poste français. Le "20 centimes noir dit Cérès" est destiné à affranchir les lettres jusqu'à 7,5 grammes circulant entre deux bureaux de poste. Pour les approvisionner tous, plus de 40 millions d'exemplaires de cette petite vignette ont été édités. L'impression en noir, un mélange de noir de fumée, de bleu de fer, le tout broyé dans un vernis de lin, était un choix technique. A l'époque, c'était la seule couleur que l'on pouvait appliquer avec régularité de jour comme de nuit. Or, l'atelier d'impression, où l'on travaillait sans répit 24 heures sur 24, était éclairé par des becs de gaz. L'arrivée en France du timbre est l'un des éléments, sans doute le plus voyant, d'une réforme postale portée par la IIe République. Bien qu'en gestation depuis 1839, il a été finalement créé par décret du 24 août 1848.

 

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Car, comme beaucoup d'innovations du XIXe siècle, le timbre-poste nous vient d'Angleterre. Le « 1 penny noir » à l'effigie de la jeune reine Victoria fut émis le 6 mai 1840. A cette époque, Louis-Napoléon Bonaparte (1808-1873), qui sera élu Premier Président de la République Française le 11 décembre 1848, se trouve en exil à Londres. Ayant mesuré à quel point le timbre-poste pouvait servir la popularité d'un chef d'État en diffusant partout son portrait, le neveu de Napoléon 1er ne tardera pas à y afficher le sien...

 

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Dès sa parution, l'usage du timbre sur la lettre va être "imposé" par l'Administration par un tarif préférentiel par rapport à l'envoi en port dû. C'est là un changement important dans la tradition française car, auparavant, lors de la distribution du courrier, la taxe était perçue par le destinataire. Désormais elle le sera auprès de l'expéditeur et avant son départ. Or, si faire payer le destinataire était jugé de bon ton, à l'inverse, affranchir son courrier était considéré comme une faute de goût : on signalait ainsi au destinataire qu'il n'avait pas les moyens de payer son courrier.

 

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 Jacques-Jean Barre (1793-1855) par son fils Jean-Auguste Barre

 

La fabrication de ce premier timbre-poste s'est mise en place sous la tutelle de la commission des Monnaies et Médailles. Le dessin et la gravure ont été confiés à Jacques-Jean Barre (1793-1855) et leur impression à Anatole Hulot. Celle-ci eut lieu dans l'Hôtel de la Monnaie à Paris. Les gouvernants de la IIe République s'étant refusés à y faire figurer une allégorie coiffée d'un bonnet phrygien, ce bonnet rouge qui rappelait trop l'époque de la Terreur, on choisit donc une représentation de la déesse romaine de l'agriculture, des moissons et de la fécondité, couronnée d'épis de blé. 

Le 20 centimes noir sera retiré définitivement de la vente le 29 octobre 1850.

 

Biblio. « Le patrimoine du timbre-poste français » - Ed . Flohic 1998 », « Histoire de la Poste en France » d'Y. Lecouturier – Ed. Ouest-France, 2011, « Le Musée idéal de l'Histoire de France » de T. Sarmant – Ed. Télémaque 2011.

28/12/2016

Grandes oeuvres et petits secrets

La science, l'histoire ou simplement l'observation dévoilent à "nos yeux qui ne voient rien" de petits secrets d'artistes dont la curieuse que je suis est assez friande*...

Vincent Van Gogh (1853-1890) a été déclaré fou en 1888 après qu'il se soit auto mutilé en se tranchant l'oreille droite. Des médecins contemporains, après avoir examiné la description des symptômes telle que consignée par l'artiste lui-même, ont conclu qu'il souffrait en fait de crises d'épilepsie partielle (ou épilepsie du lobe temporal), probablement aggravées par sa consommation d'alcool et notamment d'absinthe. À l'époque, l'épilepsie était soignée avec de la digitale, plante responsable d'un trouble de la vision appelée "xanthopsie". Il a la particularité de donner une teinte jaune uniforme à tous les objets. Voilà de quoi expliquer pourquoi cette couleur prédomine dans nombre de tableaux de l'artiste...

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La maison jaune de Vincent Van Gogh


Le célèbre portrait réalisé par Léonard de Vinci (1452-1519), entre 1503 et 1507, celui de la Joconde, représente, de l'avis de la plupart des spécialistes, la florentine Lisa Gherardini, épouse du riche marchand italien Francesco del Giocondo. En 2004, un examen scientifique du tableau a révélé des détails inattendus, à commencer par une gaze transparente dont le corps de Monna Lisa paraît enveloppé et qui déborde sur son épaule gauche. Il faut savoir qu'au début du XVIe siècle, un tel voile était porté par les femmes enceintes ou venant d'accoucher. De même, celles-ci se coiffaient souvent d'un bonnet, dont la trace est apparue sur la toile grâce aux infrarouges. Voilà pourquoi, les experts ont établi que vraisemblablement,  ce tableau a été peint pour célébrer la naissance du deuxième fils de Monna Lisa.

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La Joconde de Léonard de Vinci


Dernier exemple... Enfin pour aujourd'hui bien sûr... On doit au Titien (1488-1576), alors au sommet de son art, ce portrait du roi François Ier (1494-1557).

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Au fait de sa gloire, le puissant monarque est représenté plein de fierté et de vitalité avec une certaine bonhommie dans le regard... Or, on sait aujourd'hui qu'il ne s'agit pas d'un portrait fidèle à la réalité mais de celui d'un roi tel que l'artiste l'imaginait. Car le maître n'a jamais vu son auguste modèle ! Il a réalisé son œuvre d'après une médaille, ce qui explique d'ailleurs la pose retenue pour peindre le roi.

 

* D'après "Les vérités de l'histoire" - Sélection du Reader's Digest - 2007.

 

07/12/2016

De la susceptibilité des élus...

Afin de remplacer les provinces de France et après 4 mois de querelles et d’âpres discussions, en application de la loi du 22 décembre 1789, l'Assemblée constituante décrète le découpage de la France en 83 départements. Ce mot, qui signifie en ancien français « action de partager », appartient au vocabulaire administratif depuis le roi François 1er. La Normandie, tout comme la Bretagne, est divisée en cinq départements. Leur taille est telle que chaque citoyen peut accéder à son chef-lieu en une journée de cheval au maximum.

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Afin de faire disparaitre toutes traces de l'administration royale, les Révolutionnaires ont décidé que ces nouveaux départements seraient nommés d'après un élément géographique, cours d'eau ou reliefs remarquables, des provinces d'où ils sont issus. Les départements du Finistère et Nord correspondent ainsi à une situation géographique, la Sarthe et le Rhône à des cours d'eau, les Vosges et le Cantal à des montagnes. Dans la région du Bas-Poitou, le Lay est choisi.

 

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Principal fleuve côtier de la Vendée, d'une longueur de 120 km, le Lay se jette dans l'Atlantique, entre les deux flèches sableuses de L'Aiguillon-sur-Mer et de la Pointe d'Arçay, commune de La Faute-sur-Mer. Sa partie amont se décompose en deux branches : Le Grand Lay qui prend sa source à Saint-Pierre-du-Chemin et se développe sur une longueur d'environ 60 km et le Petit Lay, qui prend sa source à Saint-Michel-Mont-Mercure. La confluence du Grand et du Petit Lay intervient au lieu-dit "L'Assemblée des Deux-Lays", dans la commune de Chantonnay.

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Le Grand et le Petit Lay doivent donc naturellement donner le nom de « Deux-Lays » au nouveau département. Mais, afin de ne pas froisser la susceptibilité des députés qui la représenteront, on préféra le nom d’une rivière beaucoup moins importante ! C'est ainsi que le département de la Vendée a été créé le 4 mars 1790.

 

Biblio. "La Petite Histoire - 60 faits insolites de l'Histoire de France" de H. et M. Deveaux - Librio Mémo 2016.