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02/03/2016

Du Limousin à la Limousine

"Limousine" : un nom qui peut évoquer au choix une habitante du Limousin ou... un race bovine ! Mais aussi, et c'est plus curieux, ces luxueuses et longues voitures, symbole de luxe et de notoriété, fierté des stars, grands-patrons et autres chefs d’État ! Quel rapport me direz-vous entre ces voitures et la province française du Limousin ?

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A l'origine, c'est-à-dire au XVIIIe siècle, on appelait "limousine", une voiture hippomobile, née et en usage dans cette région française. Tirée par un cheval, c'était une charrette à deux roues, à caisse fermée avec deux banquettes dans le sens de la marche. Elle était utilisée principalement par des artisans, comme les boulangers ou les laitiers, pour effectuer leurs tournées.

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Ces voitures, où seules les places arrière étaient protégées, tiendraient-elles leur nom de la vaste pèlerine, la limousine, que les bergers de la région portaient autrefois pour se protéger de la pluie ?

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Ou bien, plus simplement, à la naissance des premières voitures à moteur, auraient-elle été baptisées ainsi par un limougeaud d'origine, carrossier de son état, Charles Jeantaud (1843-1906), l'inventeur de ce type de carrosserie comportant au moins trois vitres de chaque côté ? Quoi qu'il en soit, le terme a, par extension, désigné ensuite des voitures de luxe, où chauffeurs et clients disposent de leur propre habitacle séparés et couverts.

Car, au fil du temps, coté client, l'espace s'est agrandit. Une deuxième banquette a fait face à celle du fond. Cette configuration va favoriser le partage et la discussion des passagers. Pour le confort de l'habitacle intérieur, de nombreux raffinements et accessoires sont ajoutés. De plus, l'espace passager est séparé par une vitre coulissante permettant de préserver la confidentialité. C'est en 1920 qu'est construite aux USA la première limousine "allongée". Réservée aux élites de la société américaine de l'époque, hommes politique ou hommes d'affaire, le concept s'est depuis largement développé. La limousine est aujourd'hui le mode de transport de luxe le plus populaire aux États-Unis et pas seulement. La plupart de ces véhicules sont utilisées par des sociétés de location de voiture avec chauffeur ou sont des véhicules de fonction, propriété de grandes entreprises ou d'administrations.

Biblio. Merci aux pages Wikipédia sur le sujet.

07/02/2016

Autant de Cocu que de Crétin !

Dans son livre ""Guide Normand de Généalogie*", Gilles Henri cite ce message humoristique établi par une association généalogique : "Il y a en France 3000 Cocu. Qui est responsable de cette situation ? Les 3000 Crétin qui s'en prennent aux 700 Catin et reçoivent l'aide des 2000 Trouillard pour également mettre en cause 500 Putin pour ne (presque) rien dire des 300 Saligot qui dénoncent 400 Salope pour faire plaisir à 800 Conard ! Le tout sous le regard languissant et superbe d'autres Boudin, Moche, Beaucrétin et Baveux".

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En France, en un siècle, on a répertorié 1 329 359 patronymes (la France détient en la matière le record mondial de la diversité) et parmi ceux-ci certains insolites et difficiles à porter. Ainsi, on en dénombre pas moins de 67 malsonnants comme les Boudin, nombreux en Normandie, les Vilain, les Sacavin ou les Batard, auxquels s'ajoutent ceux, au nombre de 79, que l'on peut considérer comme plus obscènes tel que Lanusse, Grossin, Lacrotte ou Mouille. Sans oublier les 23 morbides comme Croquemort, Pendu ou le Faucheur.

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Ces noms de famille ne figurent toutefois pas parmi les plus portés dans notre pays. Les Martin tiennent toujours la première place depuis 1891 avec 228857 naissances en un siècle. Ils sont toutefois devancés en Haute-Normandie par les Lefebvre et en Basse-Normandie par les Marie. A noter que, sur la France entière, les Normand se situent à la 314ème place avec 14790 naissances.

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Parallèlement, certains patronymes ont disparu, des noms présents entre 1891 et 1940 mais pour lesquels aucune naissance n'a été recensée entre 1941 et 1990 comme Ampert pour lequel a été enregistrée entre 1891 et 1915 une seule naissance en Seine-Maritime !

En conclusion, si, au cours du siècle dernier, son nés 44 Assassin, on a compté tout de même 489 Innocent et seulement un seul Flic !

 

* Paru aux Editions OREP en 2013.

Merci au site http://www.geopatronyme.com

27/01/2016

Ni Jules, ni Empereur !

L'Empereur Romain Jules César ne s'appelait pas Jules et n'a jamais été couronné Empereur ! L'homme au destin exceptionnel, né le 13 juillet 100 ou 101 avant Jésus-Christ, se nommait en réalité Caius Julius Caesar. Son prénom n'était donc pas « Jules » mais « Caius », son nom de famille « Julius » et son surnom « Caesar ».

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 Jules César au Musée d'Arles

Le nom complet d'un citoyen romain se composait de trois éléments : un prénom, le « praenomen », un nom de famille, le « nomen » et un surnom, le « cognomen ». Cependant, l'histoire mentionne le plus souvent les seuls « nomen » et « cognomen », voire uniquement le «cognomen » des Romains célèbres.

Pour le « praenomen », le prénom, le choix des heureux parents était limité. S'agissant d'un garçon, ils devaient trouver leur bonheur entre les onze existants. Il était toutefois d'usage de donner au nouveau-né le prénom d'un de ses ancêtres ou un prénom faisant écho à une particularité de sa naissance. Par exemple, « Lucius » signifie « qui est né à l'aube » et provient de « lux », « lucis », c'est-à-dire la « lumière ».

Quant aux « cognomen », aux surnoms, destinés à distinguer une branche de la « gens », de la famille, il vont devenir avec le temps de véritables titres. C'est ainsi que, d'après une belle légende, le surnom de « César » proviendrait du carthaginois « kesar » signifiant « éléphant ». D'ailleurs, notre homme avait pris cet animal pour emblème, croyant qu'un de ses ancêtres avait tué un éléphant au cours de la première guerre punique et qu'il avait ainsi obtenu ce surnom prestigieux.

 

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 Denier de Jules César - monnaie romaine en argent émise en 49-48 avant JC.

 

Mais la vérité est malheureusement bien plus terre à terre. Le mot latin « caesar » désignait en réalité les enfants nés par césarienne. Ce n'est certes pas Jules César qui naquit ainsi, mais l' un de ses ancêtres : Jules étant le quatrième membre de la « gens julia » à se nommer ainsi.

 

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Enfin, Consul et dictateur à vie de la République romaine, portant le titre d' « Imperator », Jules César n'a jamais été couronné empereur. Le mot latin « imperator », duquel dérive le nom commun d'« empereur », désignait à l'origine un général victorieux, acclamé par ses troupes et ayant eu droit au triomphe accordé par le Sénat. Si Jules César est bien le premier dirigeant romain a porter ce titre honorifique, le premier « empereur » fut son fils adoptif posthume Octave devenu Auguste (63 av ; J-C. - 14 ap. J-C.), dont le règne de plus de quarante ans sera l'un des plus longs de l'histoire de l'Empire romain.

 

Biblio. Merci aux pages Wikipédia sur ce sujet.