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01/05/2016

Marathon, un peu de Grèce à la sauce anglaise...

Marathon : une ville grecque située sur la côte est de l'Attique, à proximité d'Athènes qui, d'après la mythologie, aurait été fondée par Xouthos, roi d'Iolcos en Thessalie. C'est là, sur la plage, qu'en 490 avant J.-C., les Athéniens remportèrent une belle victoire sur les Perses , un épisode majeur de la première guerre médique.

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La plaine de Marathon (Grèce)

Et c'est pour annoncer ce triomphe inespéré au reste des citoyens que leur messager, répondant au nom de Philippidès, parcouru en courant la distance qui séparait le champ de bataille à l'agora, la place centrale d'Athènes, soit environ 39 km. Après 4 heures d'un train infernal, il arriva enfin mais n'eut paraît-il que le temps de souffler "Nenikēkamen", « Nous avons gagné», avant de s’effondrer et de mourir d'épuisement.

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Statue de Philippidès à Marathon

 

A l'initiative du fondateur du Comité International Olympique, le français Pierre de Coubertin (1863-1937), les Jeux de la première olympiade sont organisés à Athènes du 6 au 15 avril 1896. Les Grecs y acclament la victoire de leur compatriote Spyrídon Loúis, un berger, qui va reproduire l'exploit de Philippidès en un peu plus de 2h40.

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Arrivée du marathon en 1908 à Londres

Mais la distance officielle du marathon moderne, soit 42,195 km, ne correspond plus à celle de l'histoire mais à la distance exacte entre la Palais de Windsor et la loge du stage olympique. C'est en effet seulement à partir de la 4e Olympiade de l'ère moderne des Jeux Olympiques, les jeux de Londres qui se déroule du 27 avril au 31 octobre 1908, que le marathon va prendre officiellement pour distance celle que l’on connait aujourd’hui. Pour permettre aux petits enfants du roi Edouard VII (1841-1910) et de la reine Alexandra de savourer le spectacle et à la demande de leurs majestés, les 10 derniers mètres de la course qui débute devant la terrasse du palais de Windsor sont prévus à l'intérieur du stade olympique de White city, situé à l'ouest de Londres. Entre le point de départ de la course et la loge royale, il y a exactement 26 miles et 385 yards, soit 42,19499km, que l'histoire et les officiels vont arrondir à 42,195km et imposer ensuite en tant que distance réglementaire pour toutes les éditions suivantes ! Ah, ces anglais...

 

Merci au site histoiredusport.fr et aux pages Wikipédia sur le sujet.

30/03/2016

Drôles d'aventures que celle de Renart !

 Où l’on voit comment le Goupil et le Loup vinrent au monde,

et pourquoi le premier s’appellera Renart, le second Ysengrin.

Prologue du Roman de Renart

 

Écrit au Moyen-âge en vers et en langue romane, d'où son nom, œuvre de plusieurs auteurs, le « Roman de Renart » est un recueil de poèmes composés à des époques diverses, entre 1170 et 1250, et réunis au cours de ce même XIIIe siècle. Au total, pas moins de 80 000 vers destinés à divertir les gens du peuple auxquels ils étaient racontés.

 

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 Le Roman de Renart

 

Mettant en scène uniquement des animaux, « Le Roman de Renart » a pour thème central  la lutte d'un goupil rusé, répondant au nom de Renart et d'un loup plutôt brutal et niais, Isengrin. C'est la grande popularité de ce récit qui a fait que le nom propre de « renart » s'est imposé dans la langue dès cette époque, en remplacement du nom commun de goupil !

 

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Renart et Isengrin en costume de moine

 

Il faut noter que « renard » s'est orthographié avec un « t » final jusqu'au milieu du XVIe siècle. Ce nom propre est tiré d'un anthroponyme francique « Raǥinhard », de « raǥin » signifiant « conseil » et de « hard » pour «dur, fort »

 

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 Robinet de fontaine

 

Aux côtés de Renart et d'Ysengrin, il y a aussi « Noble » le lion, « Brun » l'ours, « Grimbert » le blaireau,... et un mouton nommé « Robin » que l'on retrouve, le croirez-vous, dans notre langage d'aujourd'hui. En effet, fabriqués vers le XVe siècle, les tout premiers robinets de France étaient ornés d'une tête de mouton stylisée. On s'est donc mis à les qualifier de « robinets », c'est-à-dire de « petit robin » ou de « petit mouton ».

 

Biblio. « Quiz des histoires de France » de L.Boyer et C. Portier-Kaltenbach – Ed. Lattès 2011.

02/03/2016

Du Limousin à la Limousine

"Limousine" : un nom qui peut évoquer au choix une habitante du Limousin ou... un race bovine ! Mais aussi, et c'est plus curieux, ces luxueuses et longues voitures, symbole de luxe et de notoriété, fierté des stars, grands-patrons et autres chefs d’État ! Quel rapport me direz-vous entre ces voitures et la province française du Limousin ?

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A l'origine, c'est-à-dire au XVIIIe siècle, on appelait "limousine", une voiture hippomobile, née et en usage dans cette région française. Tirée par un cheval, c'était une charrette à deux roues, à caisse fermée avec deux banquettes dans le sens de la marche. Elle était utilisée principalement par des artisans, comme les boulangers ou les laitiers, pour effectuer leurs tournées.

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Ces voitures, où seules les places arrière étaient protégées, tiendraient-elles leur nom de la vaste pèlerine, la limousine, que les bergers de la région portaient autrefois pour se protéger de la pluie ?

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Ou bien, plus simplement, à la naissance des premières voitures à moteur, auraient-elle été baptisées ainsi par un limougeaud d'origine, carrossier de son état, Charles Jeantaud (1843-1906), l'inventeur de ce type de carrosserie comportant au moins trois vitres de chaque côté ? Quoi qu'il en soit, le terme a, par extension, désigné ensuite des voitures de luxe, où chauffeurs et clients disposent de leur propre habitacle séparés et couverts.

Car, au fil du temps, coté client, l'espace s'est agrandit. Une deuxième banquette a fait face à celle du fond. Cette configuration va favoriser le partage et la discussion des passagers. Pour le confort de l'habitacle intérieur, de nombreux raffinements et accessoires sont ajoutés. De plus, l'espace passager est séparé par une vitre coulissante permettant de préserver la confidentialité. C'est en 1920 qu'est construite aux USA la première limousine "allongée". Réservée aux élites de la société américaine de l'époque, hommes politique ou hommes d'affaire, le concept s'est depuis largement développé. La limousine est aujourd'hui le mode de transport de luxe le plus populaire aux États-Unis et pas seulement. La plupart de ces véhicules sont utilisées par des sociétés de location de voiture avec chauffeur ou sont des véhicules de fonction, propriété de grandes entreprises ou d'administrations.

Biblio. Merci aux pages Wikipédia sur le sujet.