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Changements de nom à la cour d'Angleterre

22 janvier 1901. Londres est en liesse. Édouard VII (1841-1910), fils aîné de la reine Victoria (1819-1901), reine du Royaume-Uni de Grande-Bretagne et d'Irlande, du Canada, d'Australie et Impératrice des Indes et de son mari le prince Albert de Saxe-Cobourg-Gotha (1819-1861) est couronné à l' Abbaye de Westminster. Là même où, le 25 décembre 1066, le Normand Guillaume le Conquérant le fut avant lui.

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Édouard VII et son épouse légitime, Alexandra de Danemark, montés sur le trône du Royaume-Uni en 1901

Dissous après la Première Guerre mondiale, la Saxe-Cobourg et Gotha, fondée en 1826 par Ernest Ier (1784-1844) est l’un des duchés saxons de l’époque contemporaine allemande.

En 1917, face à une opinion publique antigermanique, le roi George V (1865-1936), fils du précédent et cousin germain du tsar Nicolas II (1868-1918 et de l'empereur allemand Guillaume II (1859-1941), juge préférable de changer son nom de "Saxe-Cobourg-Gotha", à la consonance allemande trop prononcée, en "Windsor", nom d'une forteresse médiévale située dans le Berkshire dont la construction remonte au XIe siècle. Ses proches vont alors faire de même, comme son cousin, le prince Louis Alexandre de Battenberg (1854-1921) qui anglicisera son nom en celui de "Mountbatten".

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Élisabeth II et le Prince Philip lors du couronnement de la Reine le 2 juin 1953

En 1947, la princesse Élisabeth, héritière du trône de George VI (1895-1952), épouse son cousin issu de germains Philippe de Grèce dont la famille est membre de la maison d'Oldenbourg, une famille elle-aussi de la noblesse allemande. Le jeune prince est le petit-neveu de la dernière tsarine Alexandra Feodorovna de Russie (1798-1860) et de la princesse Irène de Prusse (1866-1953), belle-sœur de l'empereur allemand Guillaume II. Confronté au même sentiment anti-allemand, quelques mois avant son mariage, alors qu'il a été naturalisé sujet britannique, Philip choisit de prendre le nom de "Mountbatten", celui de ses grands-parents maternels britanniques, mais surtout celui de son oncle, le très prestigieux Louis Mountbatten (1900-1979), dernier vice-roi des Indes.

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Arbre généalogique d’Elizabeth II et du Prince Philip

 

En 1952, après l'accession au trône d'Élisabeth II, ce dernier souhaite que la maison royale du Royaume-Uni de Grande-Bretagne et d'Irlande du Nord ainsi que de quinze autres États souverains, appelés royaumes du Commonwealth, et de leurs territoires et dépendances, prenne le nom de "Mountbatten", comme le veut la pratique pour les épouses d'adopter le nom de leur mari. Mais voilà, la reine Mary (1867-1953) épouse du roi George V, et Winston Churchill (1874-1965) s'y opposent. Le 9 avril 1952, Élisabeth II signe une proclamation déclarant sa « volonté et plaisir que moi et mes enfants seront appelés et connus comme la Maison et la Famille de Windsor, et que mes descendants et leurs descendants, porteront le nom Windsor. » Philip va se plaindre en privé d'être « le seul homme au pays non autorisé à donner son nom à ses propres enfants."

Le 8 février 1960, la reine va confirmer qu'elle et ses enfants continueront à être appelés maison et famille de Windsor ainsi que les descendants agnatiques qui portent le prédicat d'altesse royale et le titre de prince ou princesse. Cependant, elle va décider que les descendants agnatiques qui ne portent pas ces titres et prédicats porteront alors le nom Mountbatten-Windsor.

 

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