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Martin, le patronyme français le plus populaire

C'est de loin le nom de famille le plus porté en France, en tête du hit-parade des patronymes les plus courants. A la fin du XXe siècle, on estimait que plus de 268 000 Français (1) en étaient porteurs, avec toutefois des disparités régionales.

Image Encadré Patronyme Martin.png

Martin célèbres (de G à D : Claude Martin (1735-1800), Thérèse Martin (1873-1897),

Jacques Martin (1933-2007) et Roger Martin du Gard (1881-1958)

 

Ainsi, sur les 41233 « Martin » nés en France entre 1891 et 1915 (2), le département de la Seine-Maritime, se détachant très nettement des autres départements normands, arrive en cinquième position avec 895 individus alors que le Calvados prend la 46ème place avec 364 individus, la Manche la 52ème place avec 334, l'Eure la 57ème place avec 307 et l'Orne la 68ème place avec 250. A la quatrième place, on trouve le département du Gard (983), devancé par celui de la Saône-et-Loire (1147), des Bouches-du-Rhône (1155) et de la Seine (2889).

st martin.JPG

La Charité de saint Martin - Vitraux d'Art de Lorraine, Nancy, 1948

Église Saint-Martin de Kœnigsmacker - Moselle

Bien sûr, ce patronyme est associé à saint Martin (en latin « martius » signifiant « guerrier, martial, belliqueux », l'un des principaux saints de la chrétienté, le plus célèbre des évêques de Tour et l'évangélisateur de la Gaule au IVe siècle. Aussi nommé Martin le Miséricordieux ou bien encore saint Martin des Champs, ce saint d'une grande bonté, symbole de charité pour avoir partagé son manteau avec un pauvre mendiant, est né dans l'Empire romain, plus précisément à Savaria, dans la province de Pannonie (actuelle Hongrie) en l'an 316 et est mort à Candes, en Gaule, le 8 novembre 397. Avant de devenir évêque de Tours, il crée de nombreuses paroisses dans toute la Gaule ainsi que deux monastères, l'un, le premier, près de Poitiers, à Ligugé, l'autre à Marmoutier près de Tours. Après sa mort, les deux communautés vont se disputer sa dépouille. Ce sont les Tourangeaux qui, profitant du sommeil des Poitevins, s'emparent de son corps et le transporte en barque jusqu'à chez eux. Aussitôt, en plein mois de Novembre, sur leur passage, les rives de la Loire se transforment en jardin luxuriant, les arbres reverdissent, les plantes fleurissent au milieu d'un concert de chants d'oiseaux. Depuis, chaque fois que l'été s'invite en automne, on parle d'été indien ou « d'été de la Saint-Martin».

Aucun saint ne fut plus populaire que lui ! Longtemps protecteur des rois de France, il était considéré par les populations médiévales comme le symbole de la victoire du christianisme sur les traditions païennes. Ainsi, son manteau se retrouve dans la dynastie la plus connue du royaume de France. En effet, en 987, le comte de Paris, Hugues, est élu roi par ses pairs à Noyon. Or, il possède l'abbaye de Tours : la postérité en fait notre Hugues Capet (939-941-996) et ses descendants, des Capétiens.

st martin Hugues Capet.jpg

Hugues Capet, portant une cape,

premier roi de la dynastie des Capétiens (987-1328). Gravure de Pigeot

 

Curieusement, Saint-Martin a été l’ultime victime de la Première guerre mondiale (3). En effet, avant 1919, il était fêté avec moult réjouissances le 11 novembre. Aujourd'hui, ce jour-là, nous célébrons l’Armistice en oubliant quelque peu le saint homme...

 

(1) DE LAGARDE, O. Les noms de famille en Normandie. Archives et Culture, 1998 - (2) cf. Geopatronyme.com - (3) cf. rfgénéalogie.com -

Biblio. CHIRAT, D. Surprenant Moyen âge – Quand dix siècles d'histoire éclairent la société d'aujourd'hui. Larousse, 2020.

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