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30/04/2017

Un matin de printemps en Normandie...

En ce jour de printemps du 30 avril, on honore les Robert ! Bonne fête à eux ! Robert, c'est le prénom que s'était choisi Rollon, Jarl des Normands, lorsque, en 912 , convertit au christianisme, l'archevêque Francon le baptisa à Rouen, de la source bénite dite de la Saint-Trinité.

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C'était également au printemps que les Vikings, ces marchands-pirates scandinaves, principalement des Danois, quittaient leurs villages pour mener une "expédition", "i vikingu" en norrois, d'ou leur nom. Grâce à leurs navires à faible tirant d'eau et à fond plat, les "langskips", des bateaux de guerre dont la proue à la forme d'une tête de dragon (d'ou le nom de "drakkars" (dragons) qu'on leur donnera bien plus tard), ils s'approchaient au plus près des côtes, remontaient les fleuves et frappaient les grandes villes, exigeant un "danegeld", un tribut, pour quitter les lieux. Au cours de leurs raids, certains de ces hommes fondèrent des bases dans la baie de Seine et dans la vallée du fleuve, notamment à Rouen et Oissel, menaçant directement Paris.  D'autres venus d'Irlande, colonisèrent le nord du Cotentin et d'autres encore s'implantèrent solidement dans l'estuaire de la Loire.

 

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Flotte normande d'après une miniature d'un manuscrit de la BNF


Au début du IXe siècle, les côtes de l'actuelle Normandie, du Cotentin au Pays de Caux, sont régulièrement razziées. Ne pouvant chasser les envahisseurs par les armes, Charles III dit le Simple (879-929), roi de Francie occidentale, va user de la carte de la diplomatie. Pour faire cesser ces raids incessants et protéger Paris, le cœur de son royaume, il va reprendre une stratégie mise en place jadis par les Romains. En effet, ces derniers avaient l'habitude de pratiquer le système des "fédérés" qui consistait à accueillir et à installer un peuple barbare, à charge pour lui d'interdire la venue d'autres barbares.

C'est ainsi que va être signé à l'automne de l'année 911, à Saint-Clair, un village situe sur l'Epte, petit affluent de la Seine, un traité de paix avec Hrolfr ou Rollon (mort entre 928 et 933), "jarl" norvégien à la tête d'une armée danoise, qui, auparavant, a longtemps séjourné dans le nord de l’Écosse et en Angleterre. Charles III concède au chef viking la terre située entre la mer, l'Epte, la Bresle et probablement la rivière Avre, ce qui correspond à l'ancienne région de Haute-Normandie. Il entend ainsi fixer ces "Normands" sur ce territoire, les empêcher de remonter plus en avant la Seine et aussi les faire participer activement à la protection de son royaume. En outre, il donne au chef viking la main de sa fille Gisèle, lequel, de son côté, accepte de se faire baptiser.

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Charles III donne la main de sa fille Gisèle au chef viking Rollon


Le traité de Saint-Clair-sur-Epte fonde le comté de Rouen, une nouvelle principauté, la Normandie, qui, en quelques décennies, va devenir l'une des premières du royaume franc. Pourtant, si Robert Ier est à l'origine d’une dynastie prestigieuse, celle des ducs de Normandie, il ne fut pas lui-même duc. C'est son arrière-petit-fils, Richard II, qui sera le premier à porter ce titre.



Biblio. "histoire des provinces de France" d' Antoine Auger et Dimitri Casali - TF1  entreprises -2010.

"Histoire de la Normandie - Des origines à nos jours" de R. Jouet et Cl. Quétel - Orep Editions 2009.

Merci aux nombreuses pages dont celles de Wikipédia sur le sujet.