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24/07/2016

Bon dernier d'une première

2428 kilomètres, rien que ça ! Entre Montgeron, une petite ville située à 19 kilomètres au sud-est de la capitale, dans l'actuel département de l'Essonne, et Paris, en passant par les cinq grandes villes de France que sont Lyon, Marseille, Toulouse, Bordeaux et Nantes. 6 étapes. Mais quelles étapes ! Pour cette première édition du "Tour de France", en ce 1er juillet 1903, sur les 80 engagés, seuls 60 coureurs prendront le départ. Un seul journaliste couvre l’évènement dans son intégralité. Il s'agit de Géo, Georges Lefèvre (1877-1961), l'envoyé spécial du journal organisateur « L’Auto ». A ce moment là, nul ne se doute que la "Grande Boucle" va devenir la course cycliste la plus prestigieuse au monde.

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Départ de la première étape du premier Tour de France (Villeneuve-Saint-Georges 1903)

 

Deux semaines plus tard, le dimanche 19 juillet, c'est l'arrivée. Moins de la moitié des coureurs, soit 21 cyclistes seulement ont pris part à l'ensemble des étapes et figurent donc au classement général final. C'est Maurice Garin (1871-1957) qui termine en vainqueur après 94 h 33 min 14 s de course, soit une moyenne de 25,288 km/h et empoche une prime de 20 000 francs.

 

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10 heures, 11 minutes et 5 secondes plus tard, c'est au tour d'Arsène Millocheau (1867-1948) de franchir en dernier la ligne d'arrivée. L'homme, qui clos ainsi le classement général, expliquera qu'il s'était perdu... Souvent... Car, sur l'ensemble de la course, son retard est de 64 heures, 57 minutes et 8 secondes. Il va malgré tout détenir un record qui, jusqu'à présent, n'a jamais été égalé. En effet, aucun coureur du Tour de France n'est jamais allé moins vite que lui !

 

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Arsène Millocheau (1867-1948)

 

Lui qui possède un atelier de réparation de cycles rue de Charonne à Paris dans lequel il travaillera jusqu'à la fin de sa vie, sait très bien que sa "performance", une course à l'allure moyenne de 15,72 km/heure, ne lui permet pas de prétendre à la moindre prime... Pourtant, les organisateurs décideront de lui octroyer malgré tout 5 francs par jour de course, soit 95 francs au total !

 

Biblio. "le coiffeur de Marie-Antoinette et autres oubliés de l'histoire" de F. Richaud - Ed. Le Cherche-Midi, 2016.

"la grande histoire du Tour de France" de T. Cazeneuve - L'équipe 2010.

23/06/2013

Centième édition du tour de France !

Le Tour de France 2013, centième édition de la « grande boucle », prendra samedi prochain, 29 juin, son départ de Porto-Vecchio en Corse.  

Cette compétition cycliste par étapes, créée en 1903 par Henri Desgrange et le journal L'Auto est considérée comme la plus prestigieuse épreuve cycliste du monde voire, d'après son actuel organisateur, Christian Prudhomme,  la plus grande compétition sportive mondiale annuelle.

Comment à cette occasion ne pas évoquer la première édition de ce tour ?  Celle de 1903.  

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  Carte de la course de 1903

 

Tout a commencé par une belle journée d’été. Un 1er juillet. A 15h16, à Montgeron, petite commune située à 17 km au sud de la capitale, devant le café « Le réveil matin », 60 des 79 coureurs initialement engagés, sont alignés, attendant fébrilement le signal de départ. C'est qu'ils vont devoir parcourir 2 428 km en 6 longues étapes avec seulement deux à quatre jours de repos entre chaque étape ! Car l’arrivée est prévue à Paris le 19 juillet.

A  l’abaissement du drapeau, chacun s’élance sur son engin. Cette première étape doit les amener à Lyon, soit 467 km de routes peu carrossables et très poussiéreuses. Seuls les « cracks » sont habillés d’un collant noir et d’un veston blanc. Les autres sont vêtus de ce qu’ils ont, c'est à dire un peu n'importe comment... Et que dire des machines rudimentaires qu’ils ont enfourchées ? Non seulement, elles ne sont pas équipées de changements de vitesses, ça n’existe pas encore, mais elles pèsent jusqu’à 15 kilos pour certaines ! Au fil des kilomètres, des heures de courses, de la fatigue, des chutes,… les abandons vont se succéder. Seuls 21 concurrents franchiront au final  la ligne d’arrivée, c’est dire ! 

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Le tour de France de 1903

 

Mais revenons à notre première étape ! C’est Maurice Garin (1871-1957), porteur du brassard n°1, courant pour la marque de cycles « La Française-Diamant », qui la remporte en franchissant la ligne d’arrivée au bout de 17 heures 45 minutes et 44 secondes d’efforts.  

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                                                         Maurice Garin, vainqueur du tour 1903

 

Si l’homme est de petite taille, 1m62 pour 61 kilos, il a la réputation d’être à la fois courageux et des plus hargneux. Pouvant rouler deux cent kilomètres sans boire ni manger, surnommé « le bouledogue blanc », il est le grand favori de ce tour. Et c’est d'ailleurs lui qui remportera la victoire en arrivant à Paris, sur le vélodrome du Parc des Princes,  le 19  juillet,  avec 2h49 d’avance sur son second, Lucien Pothier, un record non égalé encore aujourd’hui !

 

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Et la Normandie dans tout cela me direz-vous ? La route du tour n'y passera qu’à partir de 1905. Et pendant 5 ans, jusqu’en 1910, la ville de Caen sera systématiquement la dernière ville étape avant Paris. Quant à la participation de coureurs normands, il faudra attendre le tour de 1906 ! Mais nous aurons un peu plus tard le plus grand des champions, Jacques Anquetil !

 

Biblio. Merci aux nombreux articles publiés sur ce thème et notamment sur Wikipédia.