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09/04/2017

9 avril 1860 : le premier enregistrement d'une voix humaine

 « Au clair de la lune,

Mon ami Pierrot,

Prête moi ta plume,

Pour écrire un mot... »

 

Qui n'a pas un jour ou l'autre fredonné ces paroles ? Sûrement la plus populaire de nos chansons enfantines mais aussi celle dont l'histoire reste la plus mystérieuse. On ne connaît ni son auteur ni son compositeur, même si certains l'attribuent à Jean-Baptiste Lully (1632-1687).

 

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Très à la mode vers 1780, alors que la France vient d'entrer en Révolution, il faut savoir que cette comptine n'était pas à l'origine destinée aux enfants car, derrière ses paroles anodines, se cachent des sous-entendus des plus érotiques... Mais saviez-vous qu'elle a une autre particularité : c'est le premier enregistrement sonore réalisé au monde et par un français de surcroît !

Car, si l'américain Thomas Edison (1847-1931) fut bien le premier à reproduire un son enregistré grâce à un phonographe en 1877, le premier enregistrement sonore conservé date du 9 avril 1860, soit 17 ans plus tôt. Il a été réalisé par un ingénieux français, Édouard Léon Scott de Matinville (1817-1879), ouvrier typographe, libraire et écrivain, lequel a chanté « Au clair de la lune » devant le cornet d'un appareil de son invention pour lequel il a déposé un brevet le 25 mars1857.

 

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 Le phonautographe de Scott de Martinville. (Desbeaux 1891)

 

Permettant de transcrire des ondes sonores mais pas de les reproduire, son phonautographe (la voix s'écrivant elle-même) se composait d'un résonateur qui faisait vibrer un stylet sur la surface d'un papier recouvert de noir de fumée et fixé sur un cylindre.

Ayant appris l’invention d'Edison, le français écrira dans l’introduction de son dernier livre mémoire paru en 1878 : « Je ne demande pour mes efforts qu’une seule récompense (...) de ne pas oublier de prononcer mon nom dans cette affaire... »

 

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 Édouard Léon Scott de Matinville (1817-1879)

 

En 2007, un collectif d'ingénieurs du son et de scientifiques américains, vont parvenir à lire son enregistrement, le plus ancien qui soit actuellement connu, à l aide d'une tête de lecture virtuelle. On peut désormais entendre durant 10 secondes la voix de Scott de Matinville entonner : « Au clair de la lune, mon ami Pierrot » ! Essayez sur https://www.youtube.com !

 

Biblio. « Histoires insolites de la Science et des scientifiques » de M. Lefrançois – City Ed. 2014.

« Refrais d'enfance » de M. David et A-M. Delrieu -Ed. Herscher 1988.

« Au clair de la lune » article de B. Dicale – Revue Historia Oct. 2012.