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06/09/2020

"La Divine" en Normandie

Une jeune comédienne avoue fièrement à Sarah Bernhardt

qu'elle n'a pas le trac en montant sur scène : "Ne vous en faites pas, lui réplique t'elle,

le trac, cela viendra avec le talent."

 

A Sainte-Adresse, sur les hauteurs du Havre, une des plus somptueuses villas du littoral est née en 1879 de la volonté de la plus grande tragédienne française de son siècle et du talent de l'architecte Georges de Broke. Une propriété agrémentée de fresques sur faïences dont, en majuscules, les initiales de sa propriétaire "S-B" pour Sarah Bernhardt. Une propriété qui fut, pour cette star internationale amenée à devoir embarquer régulièrement sur un paquebot du port du Havre pour des destinations lointaines, un réel havre de paix.

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La Villa Sarah Bernhardt de Sainte-Adresse (Seine-Maritime)

Celle pour qui Jean Cocteau (1889-1963) inventa à juste titre l'expression "monstre sacré" voit le jour à Paris, à l'automne 1844. Du fait de la destruction des archives de l'état civil lors de la répression de la Commune de Paris, sa date exacte de naissance reste un mystère. Sur ce sujet, elle fera preuve d'une certaine inclination à l'affabulation. Un acte de naissance rétrospectif a bien été établi par décision de justice mais sur la base d'un certificat de baptème falsifié qu'elle a elle-même produit aux autorités. Le document est daté du 25 septembre 1844 et affecté aux registres du 5ème arrondissement. Elle s'y déclare fille d’Édouard Bernhardt, un père qui, selon ses différentes versions, appartenait à une riche famille d'armateurs du Havre... En réalité, fille naturelle d'une courtisane parisienne, on ignore qui était son père.

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A l'âge de 15 ans, elle entre au Conservatoire d'Art dramatique de Paris puis rejoint 3 ans plus tard la Comédie française. Dotée déjà d'un caractère bien trempé, elle en est renvoyée en 1866 pour avoir giflé une sociétaire. Mais le succès est en marche.

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Sarah Bernhardt (1844-1923) photographiée par Nadar (1820-1910) en 1864

Et jusqu'à la fin de ses jours, il ne se démentira pas. Elle va triompher dans tous les grands rôles romantiques de son époque comme en 1872 où elle excelle dans le rôle de la Reine de Ruy-Blas ce qui lui vaut le surnom de "Voix d'Or" par Victor Hugo (1802-1885). En 1880, elle fonde sa propre compagnie théâtrale avec laquelle elle va se produire dans le monde entier. De New-York à Saint-Pétersbourg, en passant par Copenhague ou Londres, elle séduit publics et critiques et amasse au passage une fortune considérable. Elle est à ce jour l'une des rares actrices françaises à avoir son étoile sur le Walk of Fame hollywoodien.

Mais la femme à multiples facettes. La voici patriote pendant le siège de Paris en 1870, transformant le théâtre de l'Odéon en hôpital militaire, troquant ses habits de diva contre une tenue d'infirmière, soulageant de ses soins les blessés qui affluent comme le futur maréchal Foch (1851-1929). Femme avisée, elle invente avant tout le monde le "merchandising", c'est-à-dire l'art de tirer avantageusement profit de sa notoriété et de son image. Femme adulée, capricieuse et coléreuse, excentrique aussi voire provocatrice, aux tenues chamarrées et à la vie de bohème, dont la maison est remplie d'animaux sauvages, elle n'hésite pas à être l'une des premières à se faire couper les cheveux et à se faire lifter !

En 1916, c'est amputée de la jambe droite et sur une chaise roulante, que la "Mère La Chaise" comme ils la surnommeront, rendra visite aux poilus du front. Ironie du sort, c'est au cimetière parisien du Père-Lachaise qu'elle sera inhumée le 29 mars 1923. Pas d’obsèques nationales mais une foule immense viendra lui rendre hommage.

02/01/2013

Une dictée imprégnée de Normandie !

S’il n’est pas né en Normandie mais à Paris, Prosper Mérimée est issu d’une famille de normands. Son père, Léonor (1757-1836) est né à Broglie (Eure). Sa mère, Anne Louise Moreau (1774-1852), bien qu’ayant vu le jour dans le département de l’Yonne, avait également des racines normandes.  

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Prosper Mérimée (1803-1870)

 

Après des études au Lycée Napoléon, futur Lycée Henri IV, le jeune Prosper poursuit des études de droit, marchant ainsi dans les pas de son grand-père paternel François Mérimée, éminent avocat du Parlement de Rouen. Après l’obtention de sa licence en 1823, il se consacre à la littérature et publie sa première œuvre deux ans plus tard. Elle sera suivie de beaucoup d’autres dont Colomba en 1840 et Carmen en 1845 qui inspirera à Georges Bizet son célèbre opéra. On doit aussi à Prosper Mérimée d’avoir initier le recensement sur le territoire français des ensembles architecturaux remarquables, annonçant, avec un siècle d’avance, celui lancé par André Malraux. 

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Terrasse à Sainte-Adresse - Claude Monet -1867

 

Et bien entendu, il y a LA dictée ! La dictée de Mérimée. Il était académicien en 1857 quand, afin de divertir la Cour de Napoléon III (1808-1873), à la demande de l’Impératrice Eugénie (1853-1870), il l’a écrite et dictée. Et bien entendu, elle raconte un épisode normand…

« Pour parler sans ambiguïté, ce dîner à Sainte-Adresse, près du Havre, malgré les effluves embaumés de la mer, malgré les vins de très bons crus, les cuisseaux de veau et les cuissots de chevreuil prodigués par l’amphitryon, fut un vrai guêpier. Quelles que soient, et quelque exiguës qu’aient pu paraître, à côté de la somme due, les arrhes qu’étaient censés avoir données la douairière et le marguillier, il était infâme d’en vouloir pour cela à ces fusiliers jumeaux et mal bâtis, et de leur infliger une raclée, alors qu’ils ne songeaient qu’à prendre des rafraîchissements avec leurs coreligionnaires. Quoi qu’il en soit, c’est bien à tort que la douairière, par un contresens exorbitant, s’est laissé entraîner à prendre un râteau et qu’elle s’est crue obligée de frapper l’exigeant marguillier sur son omoplate vieillie. Deux alvéoles furent brisés ; une dysenterie se déclara suivie d’une phtisie, et l’imbécillité du malheureux s’accrut. — Par saint Martin ! Quelle hémorragie ! s’écria ce bélître. À cet événement, saisissant son goupillon, ridicule excédent de bagage, il la poursuivit dans l’église tout entière. »

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Napoléon III, l'Impératrice Eugénie et le Prince Impérial vers 1865

L’empereur aurait fait 75 fautes, l’impératrice, de naissance espagnole, 62, Alexandre Dumas fils 24, Octave Feuillet 19 et l’ambassadeur d’Autriche Metternich fils, seulement 3 !

 Biblio. Merci aux nombreuses pages sur le sujet et notamment celles de Wikipédia.