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24/05/2015

Montgomery et Rommel : deux ennemis aux racines normandes

 La généalogie peut se montrer malicieuse et révéler des surprises étonnantes. Comme celle qui « relie » deux soldats de la Seconde Guerre Mondiale, deux ennemis, qui se sont combattus loyalement mais férocement.

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 Bernard Montgomery (1887-1976)

Le premier, l'anglais Bernard Montgomery (1887-1976), le célèbre « Monty ». Le 13 août 1942, il prend le commandement de la 8ème armée de son pays en Afrique du Nord. En novembre de la même année, il livre à l'ennemi l'une des plus grandes batailles de la Seconde guerre mondiale, celle d'El-Alamein. L'offensive décisive qu'il va mener, repoussant l'Afrika Korps et les forces italiennes jusqu'en Libye, est considérée aujourd'hui par beaucoup d'historiens comme un des tournants de la Seconde Guerre mondiale.

 

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 Erwin Rommel (1891-1944)

Face à lui, le second, Erwin Rommel (1891-1944). Surnommé « « le renard du désert », il dirige l'Afrika Korps ce corps expéditionnaire allemand d'Afrique du Nord. 

Mais saviez-vous que les ancêtres de ces deux hommes sont originaires de Normandie ?

L'anglais descend d'une branche irlando-normande de Roger II de Montgomery (1030-1094) dit « Roger le grand ». Ce Sire d'Alençon (Orne) était l'un des plus puissants barons anglo-normand et l'un des proches collaborateurs de Guillaume le Conquérant (1027-1087), duc de Normandie et roi d'Angleterre. En tant que compagnon de Rollon, son père, Roger Ier de Montgommery a reçu les terres de Ste-Foy et de Germain auxquelles il donnera les noms de Ste-Foy-de-Montgommery et St-Germain de-Montgommery, deux communes situées à proximité de Vimoutiers dans le département du Calvados.

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« Montgommery » signifie « le mont de Gommery ou Gomery », un nom de personne germanique basé sur les éléments « guma » signifiant « homme » et « rik » signifiant « puissance ».

C'est grâce à la puissante famille de Montgomery que ce nom va passer en Grande-Bretagne au moment de la conquête normande.

Quant à l'allemand, l'un des rares généraux de son pays à n'avoir commis ni crime de guerre, ni crime contre l'humanité, il serait issu d'une famille ornaise protestante qui aurait émigré en Prusse après la Révocation de l’Édit de Nantes en octobre 1685. Un drame pour tout le royaume de France et pour la Normandie que cette décision d'un roi mal conseillé ! Son royaume va perdre d'un coup une large partie de ses habitants, parmi les plus instruits, les plus dynamiques et les plus industrieux.

Ironie du sort, le 17 juillet 1944, la voiture de Rommel sera mitraillée par deux avions alliés sur la route menant de Sainte-Foy-de-Montgomery à Vimoutiers. Sérieusement atteint, le blessé sera transporté dans le coma dans une pharmacie à Livarot, puis soigné à l'hôpital de campagne allemand de Bernay.

 

Biblio. « L'Almanach du Normand 2001 ».