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10/06/2018

Le livre de raison au service de la généalogie

Voici, en généalogie, un outil bien précieux : le livre de raison. "Du latin "liber rationis" ou "liber rationum", c’est-à-dire « livre de comptes », il s'agit en fait d'un registre de comptabilité domestique comportant également des notations à caractère familial ou local. Le plus ancien connu date de 1313 mais ils se développèrent aux XVIe et XVIIe siècles. Tenu par le père de famille, s'il constituait un aide-mémoire pour l’auteur, il était principalement destiné à renseigner ses héritiers qui, à leur tour, se le transmettait de génération en génération...

Les auteurs de ces livres de raison sont en général des gentilshommes, des marchands, des hommes de loi, parfois des prêtres, rarement des artisans.

Leur contenu est varié : de la gestion du patrimoine familial , en passant par la généalogie et l'histoire familiale, la santé et les maladies de chaque membre de la famille, la météorologie ou bien encore les évènements importants du royaume.

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Statue de Fraimbault de Lassay

 

Voici deux extraits du livre de raison du normand Robert Des Landes, écuyer, sieur du Bois Jousselin et de Surlandes.*

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"Nous fusmes mariés ma femme et moy et espousés par le sieur Thoumin, curé de Saint Frainbault de Lassay, le 27 novembre 1651 et (un mot barré, et dans l'interligne : avons heu) pour enfants que je prie Nostre Seigneur et la Saincte Vierge de benir.

(dans la marge : premièrement). Et le 17e septembre viron 2 heures de matin (barré : l'an se) l'an 1652, ma femme acoucha de Jean qui fut nommé par mon frère Des Landes et madamoiselle de la Tousche, ma belle mere, et babtisé a Sainct (barré : Fraibaut) Frainbault de Lassay, peu de temps après sa naissance, et a vescu 10 sebmaines."

Ainsi, pas moins de 11 enfants vont naître de cette union entre 1651 et ce jour fatidique du 26 juillet 1668...

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"Et le 26 juillet jour Saincte Anne a viron 9 heures du soir en l'année 1668, Scolastique Rallu, ma paouvre chere femme mourut (barré : et f) estant grosse d'une petite (barré : enfant) fille de trois mois ou viron que l'on trouva dans son corps, estant ouverte pour recongnoistre la cause de son deceds ;l'on remarqua le poulmon offencé, le fois eschauffé et le mesentere, soubs lequel mesentere s'estoit formé un apsès par la longueur du temps qu'elle avoit esté infirme, affligée d'un toussement qui l'avoit faict amegrir depuis trois ans et demy ou viron qu'elle heut au temps de Pasques une grande pleuresie qui luy causa et laissa le mal dont en fin elle est decedée et a esté inhumée en l'église Nostre Dame de Domfront dans la chappelle des apostres ou avoient esté inhumés mon père, ma mère, mon frere Des Landes et quelqun de mes enfans."

Du fait de leur intérêt historique, plusieurs dizaines de ces livres de raison, qui sont toujours estampillés "archives privées", ont été publiés par des sociétés savantes locales. Un recensement, toutefois incomplet, de ceux conservés dans des établissements publics (archives départementales ou municipales, bibliothèques) a été entrepris en 1954 et a permis d’en repérer plus de 1200. Aux Archives Départementales de la Seine-Maritime, ils sont classés en Série J.

 

* Document travaillé le 29/05/2018 à l'Atelier de Paléographie des Archives Départementales de la Seine-Maritime dirigé par Marie Groult, que je remercie.