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08/08/2012

Le parc naturel régional du Perche

Le parc naturel régional du Perche, dernier des quatre parcs naturels régionaux de Normandie, a été créé en 1998. S’étendant sur 194 000 hectares, sur deux départements, l’Orne à l’ouest et l’Eure-et-Loir à l’est, il regroupe 126 communes de cette belle région naturelle qu’est le Perche, située aux confins de la Normandie, de la Beauce et du Maine et dont Mortagne est la capitale, l’ancienne capitale des comtes du Perche.  

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Pays de collines recouvertes de bois et de prairies, ce sont ces dernières qui ont rendu possible les grands élevages d’animaux. Et en particulier, ce cheval de gros trait, race robuste et forte, dont les étalons auraient été rapportés d’Orient, lors des premières croisades. Croisés avec la race du pays, ils ont donné naissance à la race percheronne, la plus connue des races de chevaux de trait français. D’un poids pouvant dépasser allégrement la tonne, le percheron est un animal puissant et courageux très prisé à l’étranger et le plus exporté dans le monde. Savez-vous qu’il a participé à la conquête de l’Ouest à la fin du XIXe siècle en tractant les carrioles des pionniers ?  

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Région essentiellement rurale composée de paysages vallonnés habités de hameaux de pierre blanche et de manoirs cossus, de rivières bordées de moulins, de forêts majestueuses, le parc abrite un patrimoine bâti historique remarquable dont la ville médiévale de Bellême (photo ci-dessous), le village typique de Villeray et le manoir de Courboyer sur la commune de Nocé, l’un des sites les plus emblématiques devenu maison du parc. 

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Pour les découvrir, on peut emprunter les « routes tranquilles » mises en place ou l’un des itinéraires pédestres, cyclistes, équestres et même d’attelage qui sont proposés. Rien de mieux qu’une balade champêtre en carriole ou en calèche ou à dos de percheron pour admirer la faune locale chouettes chevêches, chauves-souris et autres libellules comme l’agrion de Mercure.

Et côté saveurs, le cidre et de calvados du pays bien sûr, mais aussi le boudin noir de Mortagne, l’une des spécialités gastronomiques locales.

 

Biblio. « les parcs naturels régionaux de Normandie » - Pays de Normandie – n° 40 – Printemps 2003. Merci au site http://percheron-international.blogspot.fr/ et aux pages Wikipédia sur le sujet.

  

08/07/2012

Le Parc naturel régional des Marais du Cotentin et du Bessin

C’est le plus jeune de nos 4 parcs régionaux ! Le Parc naturel régional des Marais du Cotentin et du Bessin couvre un territoire de 146 650 ha ne regroupant pas moins de 150 communes des départements de la Manche et du Calvados. S’étendant de Montebourg aux portes de Saint-Lô, des collines de Bayeux au havre de Saint-Germain sur Ay, il fait cohabiter en son sein landes, dunes et forêts, avec le marais comme dénominateur commun.   

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Reconnu nationalement pour la forte valeur de son patrimoine naturel et culturel, il est né en 1991. Riche d’une faune, d’une flore et de traditions longtemps ignorées ou négligées, sa création a permis de  transformer en atout un milieu naturel longtemps considéré comme un handicap. Car pendant des siècles, les marais qui le composent, une zone humide de 30 000 ha que les crues hivernales recouvrent ou « blanchissent », font fuir le voyageur de passage par crainte des pièges et autres fièvres. 

 

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C’est dans cette région à métamorphoses, où les prairies d’été se transforment en mer intérieure l’hiver, que nombre d’oiseaux migrateurs comme le vanneau huppé, la bergeronnette et le busard cendré, emblème du parc, font étape chaque année pour s’y reproduire.

C’est aussi l’autre royaume des cigognes et celui du Damier de la succise, un papillon très rare dans la région.  

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Autre richesse de ce territoire, les maisons « en bauge », habitat traditionnel des paysans et pêcheurs depuis le XVIe siècle et dont certaines, bâties aux XVIIIe et XIXe siècles, ont été sauvegardées. Et si vous profitiez de la belle saison pour les découvrir en empruntant l'un des nombreux sentiers de randonnées qui traverse ce parc ?

 

 

Biblio. « Balades normandes » Pays de Normandie – n° 40

Merci au site http://www.parc-cotentin-bessin.fr/ et aux pages Wikipédia sur le sujet