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19/08/2018

L'Arbre de Jessé, ancêtre de notre arbre généalogique

L'arbre de Jessé, dans son décor végétal et sans son caractère ascendant, a souvent été vu comme l'ancêtre des arbres généalogiques. Il représente la généalogie présumée de Jésus de Nazareth à partir de Jessé, père du roi David.

Ces iconographies font référence à deux prophéties d'Isaïe tirées de l'Ancien Testament sur la descendance de Jessé, père du roi David. "Voici, la vierge (virgo) est enceinte, elle va enfanter un fils et elle lui donnera le nom d'Emmanuel" et "Une verge (virga) sortira de la racine de Jessé, une fleur poussera de ses racines. Sur lui reposera l'Esprit de Yahvé". Les chrétiens voient dans ces versets une annonce de l'Incarnation,  reconnaissant la Vierge dans la verge et le Christ dans la fleur.

La mise en image de ces textes commence à la fin du XIe siècle. La plus ancienne représentation connue d'un arbre de Jessé date de 1086. Elle apparaît dans le "Codex Vyssegradensis", évangile du couronnement de Vratislav II de Bohême.

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Première représentation connue d'un arbre de Jessé issue du Codex Vyssegradensis.

On doit ce magnifique arbre de Jessé ci-dessous à Herrade de Landsberg, abbesse du Mont-Saint-Odile, mais aussi poète et enlumineuse du XIIe siècle. 

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Autoportrait d'Herrade de Landsberg tenant un parchemin où est écrit un de ses poèmes, vers 1180

Issu de son encyclopédie du savoir médiéval intitulée "Le Jardin des délices", il reprend la prophétie d'Isaïe en plaçant la Vierge et le Christ à la cime, dans un décor floral. Dieu, assis sur une montagne, tient en main, selon un geste appelé à un long avenir, l'arbre des descendants promis à Abraham.

arbre de jessé,origine de l'arbre généalogique,herrade de landsberg

Herrade de Landsberg, "Hortus Deliciarum", vers 1180 - Bibliothèque Municipale d'Angers.

Celui-ci occupe le tronc et regarde les étoiles que montre l'ange qui lui annonce une postérité aussi nombreuse qu'elles. Au cœur de l'arbre apparaissent les quarante ancêtres du Christ énumérés par Saint-Matthieu. Dans la galerie des portraits, on peut reconnaître les quatorze rois de Juda ancêtres du Christ. Enfin, tout en haut de la page, de part et d'autre du Christ, apôtres, papes, évêques et martyrs représentent L’église.

 

 

 

Biblio et image n°3 : "Mille ans d'histoire de l'Arbre Généalogique en France" de M.-E. Gautier - Ed. Ouest-France, 2008.