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monnaie ancien régime

  • Monnaie de nos aïeux : la livre tournois

    A l'époque mérovingienne, soit du Ve au VIIIe siècle, les féodalités petites et grandes divisent le royaume. Si le roi possédait sa monnaie, l’Église, mais aussi les monastères et les prélats, tout comme les barons et les comtes, avaient la leur. Ainsi, plus de 800 villes battaient leur monnaie.

    Arrivés au pouvoir, les Carolingiens, qui régnèrent ensuite et jusqu'au Xe siècle, firent le ménage dans tout cela : ils restaurèrent l'autorité royale dans l'ordre civil et monétaire en instaurant une triple réforme : adoption du monométallisme-argent, renforcement des espèces et surtout centralisation de la frappe.

    Mais cela ne va pas durer : un demi-siècle plus tard, c'est l'anarchie monétaire qui s'installe. Charles le Chauve (823-877) autorise l'ouverture de manufactures monétaires un peu partout sur le territoire du royaume. L'église, qui bénéficiait déjà de privilèges en ce domaine, s'en accorde alors davantage (comme celui de modifier l'empreinte, le titre et le poids des pièces). Quant aux comtes et barons, ils en profitent pour y inscrire leur propre nom.

    Bien sûr, les carolingiens avaient bien légué le denier comme unité monétaire, mais quel denier exactement ? Il y en avait tant ! Denier tournois de Tours mais aussi denier breton, provençal, artésien, angevin, chartrain, flamand, lyonnais, mansois, nivernais...

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    Denier Tournois - Charlemagne (742-814)

    Au milieu de tout cela, la monnaie royale n'était plus qu'une parmi les autres. Limité au domaine royale de la région Ile-de-France, le denier royal devint denier parisis. Ce qui n'empêchait pas d'autres monnaies de concurrencer le parisis à l'intérieur même du domaine royal. Cependant, le seul à rivaliser avec le parisis fut le denier tournois : 100 livres tournois valant 80 livres parisis.

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    Denier tournois - Philippe IV le Bel (1268-1314)

    En 1203, après le rattachement de la Touraine au domaine royal par Philippe-Auguste (1165-1223) et la transformation de l'atelier de Tours en atelier royal, la livre tournois prend le pas sur la livre parisis et devient la monnaie officielle.

    En avril 1667, Louis XIV sonne l'hallali ! Par ordonnance, il est fait obligation de compter sur tout le royaume en livres, sous et deniers, sans distinction de système. Les anciennes valeurs parisis, temporairement admises, doivent désormais être réévaluées et converties en livres tournois.

     

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    Pour vous, amis généalogistes, cette grille ci-dessus, proposée par Marie Groult, animatrice de l'atelier de Paléographie des Archives Départementales de Seine, d'orthographe et de calligraphie du mot "tournois" tel qu'on peut le trouver, avec ou sans abréviation, sur les actes officiels entre 1500 et 1669.