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07/05/2014

Un normand, héros de l’Ile mystérieuse

Les normands ont inspiré, directement ou indirectement, certains récits de nos plus grands écrivains. L’aventure que je vais vous narrer a été vécue au XIXème siècle par le maire de la petite ville euroise de Serquigny, située à une dizaine de kilomètres de Bernay. L'histoire est si extraordinaire qu’elle sera reprise par Jules Vernes (1828-1905) dans son « Ile mystérieuse »… 

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L’homme se nomme Valéry Paul Rolier (1844-1918). Il est originaire de Courtenay, cité du département du Loiret. Jeune ingénieur des Arts et Métiers, il a 26 ans quand, au soir du 24 novembre 1870, durant le dramatique siège de la Ville de Paris, en qualité de Capitaine de l’armée française, il s’envole de la Gare du Nord à bord du ballon dirigeable, le « Ville d’Orléans ». C'est à cette époque l’un des seuls moyens de communication restant aux parisiens pour traverser les lignes ennemies.

Avec son compagnon Léon Béziers, la mission de nos deux aérostatiers est d’acheminer vers l’armée de la Loire basée à Tours tout un lot de dépêches militaires d’extrême importance ! Soit 240 kilomètres à parcourir dans la nuit et dans le froid, au gré des caprices des vents… Et sans G.P.S. ! 

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Aussi, quel n’est pas leur étonnement, quelle n’est pas leur angoisse quand, au petit matin, ils s’aperçoivent qu’ils ne sont pas en Touraine mais qu’ils survolent la mer !

Ce n’est que 14 heures plus tard, après avoir parcouru plus de 1 200 km, soit 5 fois la distance Paris-Tours, qu’ils vont enfin toucher la terre ferme… tout de blanc revêtue ! Car ils viennent d’atterrir à Lifjell près de Seljord en Norvège !

Accueillis magistralement par la population locale, fêtés en héros, ils seront rapatriés quelques jours plus tard par le consulat de France.

En souvenir, la nation offrira à la Norvège le ballon, sa nacelle et le drapeau français qui sont toujours exposés au musée technique de la Ville d’Oslo.

Et c’est cet exploit, bien involontaire, qui inspirera Jules Verne pour son roman « L’Ile mystérieuse » paru en 1874. 

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Quant à Paul Rolier, rendu à la vie civile,  il va créer une fabrique de papier à Serquigny dont il deviendra par la suite le premier magistrat.