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27/09/2020

Saint-Michel et la Normandie

Qu'ont donc en commun la Normandie, la ville Bruxelles, les pâtissiers, les parachutistes et les escrimeurs ?

Réponse : ils partagent tous le même saint patron, en l'occurrence, saint Michel, le premier des trois archanges, les lieutenants de Dieu. Lui est le bras armé quand Gabriel est le messager et Raphaël le réconfort.

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E. Delacroix, Michel terrassant le Dragon, 1849-61. St-Sulpice, Paris

Très sollicité, saint Michel est aussi le saint patron des Gaules, de la France, de l'Allemagne, de la Cité du Vatican et de la ville de Kiev en Ukraine et de celle d'Arkhangelsk en Russie... Mais aussi celui de plusieurs corps de métiers dont les épiciers, les manœuvriers, les policiers, les maîtres d'armes, les soldats, les bateliers, les boulangers, les tonneliers...

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Le Mont-Saint-Michel et sa baie

En Normandie, la légende veut qu'en 708, Aubert, l'évêque d'Avranches, aurait reçut en songe une révélation de l'archange saint Michel. Le prélat partageait avec ses contemporains une solide dévotion au Saint. Aussi, conçut-il le projet de transformer le mont Tombe, ce lieu de solitude, en y bâtissant un premier oratoire dans l'abside, creusée directement dans le rocher. Il fit ensuite venir d'importantes reliques très "figuratives" de saint Michel : un fragment de la pierre sur laquelle il aurait posé le pied et un morceau de son "manteau rouge". La présence de ces objets transformèrent le Mont-Tombe en premier sanctuaire dédié à l'archange saint Michel en terre gauloise. Une communauté de douze chanoines vint servir le sanctuaire et d'y accueillir les pèlerins.

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De là va naître le culte de saint Michel auquel les ducs de Normandie vont être particulièrement attachés au point de faire de Michel le saint patron de leur duché.

Fêté principalement les 29 septembre, la Saint-Michel, dans les campagnes, marque la fin des récoltes et la date anniversaire des baux ruraux. "A la Saint-Michel, tout le monde déménage" car c'est en effet ce jour-là que les fermiers et métayers payaient leurs propriétaires. Le jour aussi où ils lui rendaient la terre louée oralement depuis un an. Le jour encore où, dans certaines fermes, se signifiait le terme de la "louée", c'est-à-dire la fin de l'engagement des commis et des bonnes.

Enfin, depuis quelques années, c'est à la Saint-Michel qu'à lieu la fête des Normands, à l'image de la Saint-Yves des Bretons ou la Saint-Patrick des Irlandais.

 

 

Biblio. "Histoire du Mont-Saint-Michel" de P. Sbalchiero - Ed-Perrin, 2015.

"La Normandie pour les nuls" de Ph. Simon - First-Ed., 2017.

28/09/2014

C'est la Saint-Michel : bonne fête à eux et à tous les Normands !

Demain, 29 septembre, c'est la Saint-Michel ! Mais, le saviez-vous, c'est dès aujourd'hui qu'il faut les fêter  ! En effet, dans la liturgie chrétienne, les fêtes importantes, les « solennités », comme Noël, Pâques, les fêtes de la Vierge ou celles des grands saints, commencent par les ''premières vêpres'', office liturgique chanté la veille au soir notamment dans les monastères. Et bien que la liturgie ne commence pas la veille pour les saints dits « ordinaires'', la pratique s'est répandue de souhaiter la ''bonne fête'' dès la veille...

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Saint Michel, c'est le Saint Patron des normands ! Et c'est pourquoi la date du 29 septembre a été adoptée comme fête du peuple normand et de la Normandie !

Jadis en France, le jour de la Saint-Michel marquait la date du terme, la date à laquelle les fermiers et métayers devaient s’acquitter de leurs fermages. De la qualité de la récolte de l’année dépendaient les cours des céréales. Les montants des fermages, exprimés en général en quantité de denrées, pouvaient alors être valorisés. La saint-Michel était donc la date traditionnelle d'expiration des baux ruraux et des changements d’exploitation. De là est née l'expression « à la Saint-Michel tout le monde déménage », et l'existence de multiples foires Saint-Michel héritières des braderies associées à ces déménagements.

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Saint Michel combattant le dragon

L'archange Saint Michel, dont le nom signifierait "Qui est comme Dieu ?" (étymologiquement à la forme interrogative, de MI KA EL : qui est comme Elohim ?), est un personnage de la Bible très populaire dans la religion chrétienne. Prince de tous les bons anges, Michel, appelé "l'archange" ou ange en chef est celui qui pèsera les âmes lors du Jugement dernier et qui emmènera celles des élus au Paradis.

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Dès le IVe siècle, le culte de saint Michel est largement répandu en Orient. Il fait son apparition en Occident à la fin du Ve siècle avec l'élévation d'un premier sanctuaire à Monte Sant Angelo dans le massif du Gargano en Italie en 492. Vers l'an mil, de nombreuses chapelles et édifices lui ont été dédiés. Ils sont généralement édifiés dans des lieux élevés pour rappeler que saint Michel est le « chef » des anges. Un des plus célèbres et sûrement, foi de normande, le plus beau, est notre Mont-Saint-Michel normand.

Merci au site http://fetedesnormands.com