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14/10/2015

Montparnasse, un air de Grèce à Paris

Montparnasse ! L'un des plus célèbres quartier de Paris ! Bordé par le jardin du Luxembourg, il flâne entre le 6éme, 14éme et 15ème arrondissement et s'étire jusqu’aux abords de Saint Germain des Prés.

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Mais saviez-vous que le Mont Parnasse auquel il doit son nom est une montagne qui se trouve au centre de la Grèce et qui domine la cité de Delphes ? Particulièrement vénéré dans l'Antiquité, ce mont était consacré à la fois au dieu Apollon et aux neuf Muses dont il était l'une des deux résidences avec le mont Hélicon. Dans les Métamorphoses d'Ovide (43 av. J.-C. - 18 ap. J.-C.), c'est au sommet de cette montagne, le « seul endroit de la terre que les eaux n'eussent pas couvert », lors du déluge provoqué par les Dieux, que l'embarcation de Deucalion a accosté. C'est en référence à ce mont que les étudiants du quartier latin ont, au XVIIe siècle, baptisé avec humour «  Mont Parnasse » ce lieu-dit de l'ancienne paroisse de Vaugirard, un espace initialement peu habité entre Paris et Montrouge situé sur le versant sud d’une colline artificielle composée de gravats de pierres issues des catacombe, et sur lequel ils aimaient venir déclamer des vers.

 

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 Mont Parnasse (Grèce)

Le roi Louis XIV (1638-1715) avait voulu agrandir Paris au-delà de l'enceinte de Charles V (1338-1380) en faisant percer en 1700 le cours du Midy dont le tracé passe exactement à l'endroit de l'ancienne butte arasée depuis. Quelques années plus tard, il est fait état, par déclaration en date du 16 mai 1769, de la nécessité d'ouvrir une voie entre la rue Notre-Dame-des-Champs et les boulevards parisiens, en l'occurrence ce cours du Midy. C'est ainsi que, sur ordonnance royale dite de Fontainebleau du mois d'octobre 1773, enregistrée par le parlement de Paris que le 5 septembre 1775, le roi Louis XVI (1754-1793) décide de la création de la « rue du Montparnasse ».

Les premiers loyers y sont modestes et les surfaces amples. De quoi attirer nombre d'artistes qui s'y installent et envahissent les cafés alentours pour y dessiner, peindre ou philosopher. Mais le quartier va véritablement connaître son apogée dans les années folles.

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 Quartier Montparnasse - Paris

Plus tard, dans les années soixante, il va changer raidement de visage et devenir le centre des affaires de la rive gauche. Avec l'édification de la Tour Montparnasse, le plus grand immeuble de France, et la reconstruction de la gare, porte de sortie vers Rennes ou Lorient, Montparnasse est aussi le quartier le plus breton de Paris.   

Biblio. « Le grand livre de Paris » Ed. ESI 2012.

09/09/2015

Le nom de Jeanne

Comme chacun sait, Jeanne d'Arc, qui est venue mourir à Rouen, brûlée vive sur un bûcher, le 30 mai 1431, était originaire de Domrémy. Même si son âge exact nous est encore aujourd'hui inconnu, c'est bien dans ce petit village de Lorraine qu'elle serait née, vraisemblablement en 1412, dans la ferme familiale attenante à l'église. Fille d'un laboureur, la fratrie se composait de cinq enfants : Jeanne, Jacques, Catherine, Jean et Pierre. Jeanne était une fillette pieuse, illettrée et gaie qui grandit alors que la Guerre de Cent ans secouait la France.

 

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     1. L'église dans son orientation originale
    2. Le cimetière
    3. La maison de Jeanne
    4. La maison de Gérardin
    5 et 6. deux petites maisons
    7. le chemin menant à Vouthon, près du ruisseau des 3 fontaines.

Selon l'historienne Régine Pernoud (1909-1998), c'est seulement vers 1450, au cours du procès de réhabilitation que Jeanne reçut le nom « Darc ». Son père s'appelait plus probablement Jacques de Dart ou de Tard, voire Dar, Darc, Day, d'Ay, Tare, Tarc,... comme l'indiquent les divers textes originaux. Il faut se rappeler qu'à l'époque, il n'y avait pas d'orthographe fixée.

 

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Pour la médiéviste et paléographe française, une chose est certaine : elle ne s'appelait pas « d'Arc » ! Car jamais encore au XVe siècle l'apostrophe n'était indiquée. Ce nom « d'Arc » apparaît officiellement dans un sonnet anonyme, imprimé en 1576 à Orléans, qui célèbre la noblesse conférée par Charles VII (1403-1491) à la Pucelle et à sa famille et déclenche la redécouverte littéraire de ce personnage. Il aurait été plus exacte, pense-t'elle de l'appeler Jeanne de Romée, nom de sa mère Isabelle, puisque Jeanne déclare elle-même que les filles de son pays prenaient normalement le nom de leur mère.

 

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 Statue d'Isabelle Romée, mère de Jeanne à Donrémy

 

Biblio. « Les plus savoureuses histoires des Grands de France » de J-P. Rorive – Ed. La Boîte à Pandore- 2014.

 

05/08/2015

"U.S." pour "Uncle Sam"

Savez-vous qu'« Oncle Sam », ce personnage emblématique et allégorique des États-Unis, sans doute la personnification la plus célèbre de ce pays après la Statue de la Liberté, a réellement existé ? En 1961, le Congrès l'a officiellement identifié comme étant Samuel Wilson.

 

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 Le seul portrait connu de Samuel Wilson

 

Samuel Wilson (1766-1854) était un fournisseur de viandes basé à Troy, dans l'État de New York. Durant la guerre anglo-américaine de 1812, celle qui a opposé les États-Unis à l’Empire britannique, ses affaires sont plutôt prospères. Par contrat, il fourni du bœuf à l'armée et expédie cette viande salée dans des barils. Or, comme ces barils sont la propriété du gouvernement, ils sont marqués « U.S. », initiales que les soldats transforment en « Uncle Sam », l'oncle Sam.

 

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 Oncle Sam peint par James Montgomery Flagg pendant la Première Guerre mondiale.

 

Les dessinateurs de presse vont, d'une manière conventionnelle, coiffer Oncle Sam d'un haut-de-forme aux couleurs de la bannière étoilée, lui faire porter un nœud papillon rouge, une queue-de-pie bleue (parfois étoilée) et un pantalon rayé rouge et blanc, le tout rappelant le drapeau des États-Unis. Ils vont aussi lui donner les traits du 7e président des États-Unis, un personnage dont la carrière politique commence elle-aussi en 1812. Il s'agit d'Andrew Jackson (1767-1845), un grand homme blanc assez vieux, portant de longs cheveux blancs et une barbichette. Son portrait figure sur les billets de 20 dollars.

 

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Paru pour la première fois dans une bande dessinée politique dessinée par le caricaturiste Thomas Nast (1840-1902), ce portrait d'Oncle Sam a ensuite servi au recrutement des soldats américains.

 

Biblio. Merci aux pages Wikipédia sur ce sujet.