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09/12/2015

Et Marcel créa Bic...

L'idée du stylo à bille a germée au XIXe siècle dans l'esprit de l'Américain John J. Loud (1844-1916). Déposé le 10 octobre 1888, son brevet ne sera pourtant jamais commercialisé. Trop en avance sur son temps sans doute... Du coup, la paternité de cette invention va revenir au journaliste hongrois Laszlo Biro (1899-1985), lequel va polir le projet.. tout simplement en regardant jouer les enfants.

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Laszlo Biro (1899-1985)

En fin observateur, le mince filet que les billes tombées dans l'eau laissent dans leur sillage ne lui échappe pas. C'est le déclic ! Pour conjurer la viscosité qui empêche l'encre de s"écouler jusqu'à la plume, il a en outre l'ingéniosité d'introduire une petite bille d'acier d'un millimètre de diamètre qui évolue librement dans une alvéole pour mieux s'imprégner de la couleur et la déposer sans crachotements ni tâches sur le papier. Nous sommes en 1938. Et, si l'avènement du stylo à bille sonne le "glas des pleins et des déliés", il annonce aussi une quasi-révolution du quotidien.

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Marcel Bich, devant son usine de Clichy en 1953.

Onze ans plus tard, son brevet est racheté par le baron Marcel Bich (1914-1994), un industriel français d'origine transalpine. En 1950, après avoir enlevé le "h" de son patronyme, cet as du marketing lance le "bic cristal" : un tube en plastique transparent hébergeant une longue et fine cartouche réservoir contenant une encre visqueuse.

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Vendu 50 centimes de franc, il est conçu pour offrir deux kilomètres d'écriture. Il inaugure aussi le concept du jetable et de la société de consommation. Destiné selon la publicité aux "hommes d'action", il leur promet "une écriture nette, intense et décontractée". Le succès est phénoménal, sans précédent. Pour exemple, en 2005, il s'en est vendu, dans le monde entier, plus de 100 milliards d'unités ! Cela équivaut en écriture à quarante fois la distance de la Terre à la Lune !

En France,c'est en 1965 que, non sans mal, le stylo Bic sera adopté par l’Éducation nationale. Dès lors, les écoliers peuvent non seulement écrire au stylo-bille, ce qui leur était interdit jusque là, mais aussi confectionner de formidables sarbacanes...

 

Biblio. "Objets de France" de J. Victor et T. Fraisse - Ed. De Borée, 2014, "Ces objets emblématiques que vous sauveriez ou pas avant de quitter la France" d'A. Wizman - Ed. Lafon, 2014,  "De quand ça date ?" - Historia Spécial n°14 - 2013.

18/11/2015

Batavia et l’île de Java

C'est une variété de laitue à l'aspect croquant et tendre à la fois, dotée d'une grosse pomme vert clair ou vert jaune, gaufrée, avec les bords découpés, au goût légèrement sucré. Il faut savoir que les laitues se classent en 5 familles en fonction de la forme et de la texture de leurs feuilles et de leurs facultés à former ou pas, une pomme : la Batavia, la Romaine, la Grasse, la Pommée et la laitue à Couper.

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L’origine de la laitue cultivée est mal connue. Toutefois, l’est du bassin méditerranéen et son extension vers l’Asie mineure, l’Iran et le Turkestan, est très probablement son centre d’origine. La batavia était déjà dit-on très appréciée des Grecs et des Romains, lesquels lui attribuaient des vertus thérapeutiques.

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Mais d'où tient-elle son nom ? Il proviendrait de « Batavia », le nom latin de la Hollande, plus exactement du territoire que les Romains donnaient à la région de l'estuaire du Rhin, où était implanté le peuple gaulois des Bataves. Bataves, Batāvi en latin, a engendré Batāvia, soit la Batavie. Étymologiquement, il peut s'expliquer par le superlatif « bata », signifiant meilleur, « beter » en néerlandais, appliqué, soit à l'eau ou aux voies d'eaux de l'estuaire de ce territoire, soit aux peuples qui l'habitaient qui avaient la réputation d'être d'excellents navigateurs.

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Mais Batavia, c'est aussi le nom du siège de la Compagnie néerlandaise des Indes orientales en Insulinde de 1619 à 1799. Juchée sur les bords d'une baie située sur la côte nord de l'île de Java, la ville devient capitale des Indes néerlandaises de 1799. En 1942, la République indépendante d'Indonésie lui redonne son nom d'origine de "Jakarta". Et il probable que la batavia soit justement originaire de cette capitale dont elle aurait tout simplement hérité du nom...

Salade d'été ou d'automne, il en existe de nombreuses variétés comme la Blonde de Paris, la Beaujolaise ou bien encore la frisée de Beauregard. Elle se consomme crue, cuite ou braisée et s'associe agréablement à des fines herbes, des œufs, du saumon fumé ou de l'oseille.

 

14/10/2015

Montparnasse, un air de Grèce à Paris

Montparnasse ! L'un des plus célèbres quartier de Paris ! Bordé par le jardin du Luxembourg, il flâne entre le 6éme, 14éme et 15ème arrondissement et s'étire jusqu’aux abords de Saint Germain des Prés.

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Mais saviez-vous que le Mont Parnasse auquel il doit son nom est une montagne qui se trouve au centre de la Grèce et qui domine la cité de Delphes ? Particulièrement vénéré dans l'Antiquité, ce mont était consacré à la fois au dieu Apollon et aux neuf Muses dont il était l'une des deux résidences avec le mont Hélicon. Dans les Métamorphoses d'Ovide (43 av. J.-C. - 18 ap. J.-C.), c'est au sommet de cette montagne, le « seul endroit de la terre que les eaux n'eussent pas couvert », lors du déluge provoqué par les Dieux, que l'embarcation de Deucalion a accosté. C'est en référence à ce mont que les étudiants du quartier latin ont, au XVIIe siècle, baptisé avec humour «  Mont Parnasse » ce lieu-dit de l'ancienne paroisse de Vaugirard, un espace initialement peu habité entre Paris et Montrouge situé sur le versant sud d’une colline artificielle composée de gravats de pierres issues des catacombe, et sur lequel ils aimaient venir déclamer des vers.

 

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 Mont Parnasse (Grèce)

Le roi Louis XIV (1638-1715) avait voulu agrandir Paris au-delà de l'enceinte de Charles V (1338-1380) en faisant percer en 1700 le cours du Midy dont le tracé passe exactement à l'endroit de l'ancienne butte arasée depuis. Quelques années plus tard, il est fait état, par déclaration en date du 16 mai 1769, de la nécessité d'ouvrir une voie entre la rue Notre-Dame-des-Champs et les boulevards parisiens, en l'occurrence ce cours du Midy. C'est ainsi que, sur ordonnance royale dite de Fontainebleau du mois d'octobre 1773, enregistrée par le parlement de Paris que le 5 septembre 1775, le roi Louis XVI (1754-1793) décide de la création de la « rue du Montparnasse ».

Les premiers loyers y sont modestes et les surfaces amples. De quoi attirer nombre d'artistes qui s'y installent et envahissent les cafés alentours pour y dessiner, peindre ou philosopher. Mais le quartier va véritablement connaître son apogée dans les années folles.

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 Quartier Montparnasse - Paris

Plus tard, dans les années soixante, il va changer raidement de visage et devenir le centre des affaires de la rive gauche. Avec l'édification de la Tour Montparnasse, le plus grand immeuble de France, et la reconstruction de la gare, porte de sortie vers Rennes ou Lorient, Montparnasse est aussi le quartier le plus breton de Paris.   

Biblio. « Le grand livre de Paris » Ed. ESI 2012.