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18/07/2010

Festival Normandie impressionniste - Renoir en Normandie

S’il n’avait été invité par un riche banquier à venir passer l’été de 1879 dans sa magnifique propriété de Wargemont, située près de la petite station de Berneval-sur-Mer, à 8 km à l’est de Dieppe, Pierre Auguste Renoir ne serait peut être jamais venu en Normandie ! Plus intéressé par la peinture de portraits et le nu féminin que par celle des paysages, il fera partie du groupe impressionniste en s’en écartant toutefois assez vite.

 

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Pierre Auguste Renoir  (1841-1919)

Au début des années 1880, Renoir est en pleine misère : il n’arrive pas à vendre ses tableaux et la critique est souvent mauvaise. L’invitation en Normandie et les commandes de portraits que lui passent son hôte lui assurent de confortables revenus et vont le faire revenir chaque été dans la demeure normande où ses tableaux, au fil des ans, garnissent les murs et ravissent son propriétaire.   

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Les pêcheurs de moules à Berneval , côte normande, 1879

Au cours de ses séjours, il prend le temps de sillonner la région et de découvrir les paysages normands qu’il immortalise sur ses toiles. Ainsi, le samedi, il emprunte la calèche de la maison pour aller au marché de Dieppe. Parfois, il pousse plus à l’ouest, jusqu’à la plage de Pourville où il peint la maison de Blanche Pierson, actrice renommée de la Comédie-Française ou bien encore vers celle d’Yport où il va peindre « Marée basse à Yport » qui s’inscrit pleinement dans l’esprit impressionniste.

 

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Marée Basse à Yport - 1883

Pierre Auguste Renoir s’éteint à Cagnes-sur-Mer, le 3 décembre 1919. Sur son lit de mort, il aurait demandé une toile et des pinceaux pour peindre le bouquet de fleurs qui se trouvait sur le rebord de la fenêtre. En rendant pour la dernière fois ses pinceaux à l’infirmière, il aurait déclaré « Je crois que je commence à y comprendre quelque chose » qui résume la grande humilité avec laquelle il appréhendait la peinture et la vie.

 

 

 

07/07/2010

Festival Normandie impressionniste - Ce "Cauchemar" de Cathédrale !

C’est bien en Normandie que s’est joué l’un des actes les plus passionnants du grand opéra impressionniste, cette envie de peindre « autrement », loin des canons académiques. En Normandie, et notamment à Rouen, sur ses quais, ses ponts et surtout sur sa Cathédrale baignée de cette lumière particulière qui la transfigure selon les heures du jour.

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Claude Monet - Autoportrait

Février 1892 : Claude Monet, parisien de naissance, mais normand de cœur ayant grandi au Havre, quitte provisoirement son cher Giverny (Eure) où il s’est installé dès 1883, pour s’installer dans la Capitale Normande à l’Hôtel d’Angleterre situé Cours Boïeldieu. Il vient y réaliser une série de tableaux sur la Cathédrale ou plus précisément sur sa façade.

C’est dès la fin des années 1880, qu’il s’est mis à peindre certains motifs à maintes et maintes reprises, mettant ainsi essentiellement l’accent sur les phénomènes optiques. En se focalisant sur un même objet, il étudie l’effet des variations météorologiques et saisonnières ainsi que les changements de luminosité.

Mais, capter les différentes lumières du jour sur l’édifice de dentelles de pierre qu’est notre cathédrale est un véritable défi ! « C’est une rude besogne que j’entreprends là !... Songez, écrit-il à sa future femme, Alice Hoschedé,  que je me lève avant 6 heures et suis au travail à 7 heures jusqu’à 6 heures et demie le soir, tout le temps debout ! … » Et dès lors, il ne va plus penser plus qu’à cette Cathédrale, vue sous des angles légèrement changeants. A travers une fenêtre, puis une autre, il s’acharne à saisir les variations lumineuses, cherchant la légèreté immatérielle de la lumière, jusqu’à s’en rendre malade.

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En avril, après avoir achevé 11 Cathédrales, il rentre à Giverny, totalement épuisé mais surtout découragé et mécontent de ce qu’il a fait. A tel point qu’il va lui falloir une année entière pour reprendre force !

Obstiné, de retour à Rouen à la mi-février 1893, il est bien décidé à se frotter à « cette mâtine de Cathédrale » qui lui donne tant de mal mais qu’il perçoit au fond de lui comme un sujet admirable. Il travaille sans relâche et simultanément sur 9 à 14 toiles afin de pouvoir réagir immédiatement aux changements de luminosité.

De retour à Giverny, il s’avoue simplement « moins mécontent que l’an dernier ».

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Pourtant, ces tableaux vont faire partie des chefs-d’œuvre de l’histoire de l’art. Toutes les Cathédrales, quand elles sont datées, le sont de 1894 alors qu’elles furent exécutées en 1892 et 1893. L’ensemble représente 26 toiles auxquelles il convient d’ajouter les deux premières qu’il fit de la cathédrale vue de la Cour d’Albane. Exposées en 1895, elles connaissent une juste renommée. Leur matière épaisse et triturée, qui confine à l’abstraction, dévoile une modernité que Monet poussera au paroxysme quelques années plus tard dans son ultime série, celle des Nymphéas, et qui ouvrira la porte au paysagisme abstrait.

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Claude Monet (1840-1926)

Après des années d’angoisse existentielle, Claude Monet va enfin connaître le succès qu’il mérite. Sa peinture est dès lors internationalement reconnue, ses Cathédrales exposées dans les plus grands musées du monde. L’impressionnisme est bien né en Normandie !

30/06/2010

Mellon de Rouen

Non, je n’ai pas fait de faute d’orthographe : il ne s’agit pas du légume ! Malgré le microclimat de notre belle Normandie, il aurait tout de même du mal à murir…

Non, Mellon de Rouen est le premier apôtre et le premier évêque de Rouen.

Les raids vikings au IXe siècle ayant causé la perte de nombreuses archives, la liste des évêques de Rouen a donc été reconstituée à postériori, d’où quelques lacunes et certainement aussi l’inclusion de personnages légendaires.

Rouen est l’un des plus anciens évêchés connus de Gaule, ce qui vaut le privilège à ses archevêques de porter le titre de Primat de Normandie. Erigé dès le IIIe siècle, il est devenu archidiocèse au Ve siècle.

La région de Rouen fut donc christianisée dès le IIIe siècle, vraisemblablement par des missionnaires venus de Lyon, les deux villes étant liées par des échanges commerciaux.

Si la tradition attribue à Saint-Nicaise (Nicaisius), l’évangélisation du Véxin, comme il a été martyrisé avec ses compagnons sur les bords de l’Epte vers l’an 260, il ne semble pas qu’il ait  eu le temps d’atteindre Rouen.

C’est donc Saint Mellon, probablement l’un de ses disciples, qui devint le premier évêque de Rouen.

 

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Saint Mellon de Rouen baptisé par Etienne - Jacobus de Varagine - vers 1470 -

Originaire de Cardiff au Pays de Galles, Mellon ou encore Mallonous, Mellouns, Mellonus ou Melanius, s’est converti du paganisme à la foi chrétienne lors d’un voyage qu’il fit à Rome. Baptisé par le Pape Saint-Etienne, il fut envoyé comme missionnaire prêcher l’Evangile dans les Gaules en l’an 257. Elevé trois ans plus tard au siège épiscopal de Rouen, il y demeurera 50 ans.

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La tradition rapporte l’histoire du jeune Praecordius qui, monté sur le toit de sa maison pour mieux entendre l’apôtre, se tua en tombant à ses pieds. Mellon l’aurait ressuscité, provoquant ainsi la conversion de nombre de ses auditeurs. En reconnaissance de ce miracle, le père du jeune homme aurait offert sa maison pour y célébrer le nouveau culte. On ne sait rien de plus sur ce premier sanctuaire qui marque, dès 260, l’emplacement à Rouen du siège apostolique. On peut légitimement penser que Mellon ait choisi logiquement pour prêcher le croisement de ce qu’on appelle le Cardo, l’axe Nord-Sud, de la rue Beauvoisine à la Seine, et le Decumanus, l’axe Est-Ouest, correspondant à la rue du Gros-Horloge et à la rue Saint-Romain, marquant le centre actif de la cité. La maison de Praecordius n’était probablement pas éloignée de ce carrefour des grandes voies romaines, l’actuelle place de la Cathédrale.

Saint Mellon est fêté le 22 octobre.