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04/09/2013

Le jeu de Kubb, un héritage des Vikings

Voici un  jeu de plein air, millénaire, dont l’origine, bien que non prouvée, remonterait aux vikings, nos ancêtres envahisseurs venus de Scandinavie. Le kubb est né sur l’Ile de Gotland, la plus grande île suédoise de la Mer Baltique et terre de légendes, au temps où il y avait une pile de bois de chauffage dans chaque foyer. Au Moyen-âge, le Kubb se jouait avec des « Vedkubbar », des bois coupés, dont est issu son nom. En effet, Kubb signifie « bloc de bois » en dialecte du Gotland. 

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C’est à la fois une combinaison du jeu de quilles, du lancer de fer à cheval et des échecs. Non dépourvu de stratégie, il est d’ailleurs parfois surnommé le «jeu d’échecs viking» tant il demande habileté et tactique.  

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Le jeu représente un champ de bataille où deux rangées de cinq soldats, deux équipes, se battent pour ou contre un roi. Chacune d’elles possède six bâtons pour faire tomber les briques (les soldats) du camp adverse. Le vainqueur est celui qui parvient le premier, et au final seulement, à faucher le roi une fois que tous ses soldats sont tombés. Simple, collectif, surprenant, il peut se jouer sur tous les terrains. 

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Un temps oublié, le Kubb est réapparu en Suède où des championnats du monde sont organisés chaque année dans le village de Rone situé sur l’île de Gotland. On joue maintenant au Kubb en Australie, au Japon et bien entendu aussi chez nous en Normandie.

 Biblio. Jouez au Kubb – Pays de Normandie – n°54 – Automne 2006.

18/08/2013

Quand le ciel tombe sur la tête des normands !

Rien ne va plus en ce jour de printemps du 6 floréal de l’an XI (26 avril 1803) en Normandie, près de l’Aigle, autour de Saint-Nicolas-de-Sommaire, au cœur du département de l’Orne. Alors que, comme d’habitude, chacun vaque à ses occupations, vers 13h30, un roulement de tambour, faisant penser à un énorme coup de tonnerre, surprend les villageois ! 

 

Météorite de l'Aigle.jpg

Carte ancienne situant géographiquement le phénomène

 

Qu’elle n’est pas leur stupéfaction et leur effroi de voir subitement, alors qu’il fait beau et que le temps est clair, environ 3 000 pierres tomber du ciel ! « Des pierres noires extérieurement et grisâtres intérieurement, très grosses et en grandes quantité (…), de dix, onze et jusqu’à dix-sept livres (…) ! Les plus grosses (…)  sont d’ailleurs entrées dans la terre au moins à un pied de profondeur* ». 

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Jean-Baptiste Biot (1774-1862)

 

Jean-Baptiste Biot, un jeune astronome physicien, est chargé par l’homme de science qu’est le ministre de l’Intérieur de cette époque,  Jean-Antoine Chaptal (1756-1832), d’enquêter sur cet évènement à la fois spectaculaire et mystérieux et d’établir « les preuves morales et physiques de la chute de pierres du 6 floréal ». 

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Fragments de la météorite de l’Aigle

 

Après plusieurs semaines de recherches approfondies et d’études minutieuses menées dans une vingtaine de villages près du point d’impact, Biot rédige un rapport d’une grande rigueur scientifique. Il le présente le 18 juillet 1803 à l’Académie des Sciences de Paris. Il s’agit là du premier écrit qui atteste de la réalité extra-terrestre des chutes de météores. Par son travail d’investigation, le chercheur démontre, preuves à l’appui, que les pierres de l’Aigle sont bel et bien tombées du ciel !

 

C’est ainsi que cet évènement, survenu chez nous, en Normandie, va jouer un rôle capital dans la reconnaissance définitive de l’origine extra-terrestre des météorites ! 

 

La majorité des fragments de la météorite de l’Aigle sont conservées aujourd’hui au Muséum national d’histoire naturelle de Paris.

 

* Extrait de la lettre du citoyen Marais publiée dans le numéro du 19 prairial an 11 (9 mai 1803) du « Journal de sciences mathématiques et physiques de l'Institut National ».

Merci aux pages Wikipédia sur le sujet.

17/07/2013

Le plus beau kilomètre de France

Dans la série, « notre Normandie est unique », savez-vous que « le plus beau kilomètre de France » se trouve au coeur de notre belle province ? On doit l’expression, laquelle aurait été reprise un peu plus tard par le Général Eisenhower (1890-1969), au président Edouard Herriot (1872-1957).

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Voyageant en Normandie, dans la région de Granville, parti de Carolles, petite cité située au sud de la presqu’île du Cotentin dans la Manche, en direction d’Avranches, ayant emprunté la route de la Côte, c’est arrivé en haut des falaises de Champeaux qu’il se serait exclamé « N’est-ce pas là le plus beau kilomètre de France ! » émerveillé par le point de vue exceptionnel sur la baie du Mont-Saint-Michel et sa merveille de granit jailli de l’eau et des sables.  

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Il faut dire que la grande fierté des Champelais, c’est assurément leur rivage ! Formé par une falaise surplombant de plus de 80 mètres l’illustre baie, il est d’une beauté à couper le souffle ! Ce micropaysage escarpé et sauvage cache à la fois des trésors géologiques, botaniques, ornithologiques et historiques. En effet, si l’on y trouve des silex taillés à la préhistoire, on y piétine aussi les ruines de Litus saxonicum, cette antique ligne de fortifications datant de l’an 390, allant de la Flandre au Cotentin, bâtie pour empêcher les invasions des Saxons et des Scots 

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C’est aussi l’un des rares endroits du littoral normand encore fréquenté par le grand corbeau, le plus gros des oiseaux de la famille des corvidés et probablement aussi le plus lourd.

Biblio et photos : merci aux pages Wikipédia sur le sujet.