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04/07/2012

Merry Delabost : l'hygiène en prison

Son nom ne vous dit sûrement rien ! Même si j’ajoute qu’il est normand et que son invention, en 1872, fait partie de celles qui ont bouleversé notre vie quotidienne ! Qu’une rue de notre bonne ville de Rouen porte aujourd’hui son nom ! Non, vraiment, son nom ne vous dit rien, et pourtant…

Le docteur Merry Delabost est né à Saint-Saire, petite commune du canton de Neufchâtel-en-Bray, en Seine-Maritime, le 29 août 1836.   

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François Merry Delabost (1836-1918)

 

Chirurgien de formation, il assure à l’Hôtel-Dieu de Rouen, dès 1878, la suppléance du Docteur Achille Flaubert (1813-1882), le frère aîné de Gustave.

Mais comme les missions qu’il exerce parallèlement au sein des prisons de Rouen lui tiennent particulièrement à cœur, il va, pour raison de santé, dès 1883, démissionner de son poste à l’Hôtel Dieu pour ne se consacrer qu’à celles-ci et ce jusqu’à sa retraite.  

Et c’est en cette qualité, Médecin-Chef des prisons de Rouen, qu’il va se faire connaître comme l’inventeur de la douche !

Bien sûr, la douche existait bien avant lui ! Pourtant, cette pratique antique qui tente de faire son entrée à la cour du roi Henri III (1551-1589) se heurte à la méfiance du corps médical à l’égard de l’eau, considérée alors comme facteur de propagation des maladies. Cette crainte va perdurer durant tout le XVIIe siècle où le bain, toujours exceptionnel, reste entouré de mille précautions. A l’eau, on préfère la toilette sèche et l’utilisation du parfum pour masquer les odeurs corporelles… A se laver, on préfère changer de linge… Ce que ne font malheureusement seulement que ceux qui en ont les moyens !

Ce n’est qu’au milieu du XVIIIe siècle que les mentalités vont changer. Le bain devient une pratique de santé encouragée par les hygiénistes qui mettent pour cela en avant le rôle respiratoire de la peau.

A partir du siècle suivant, la France décide de soutenir politiquement le développement des  bains publics sur le territoire national et plus particulièrement celui des bains à prix réduits pour la classe ouvrière, la plus démunie en la matière. Rouen montre l’exemple en ouvrant dès 1849 un premier établissement de bains et lavoirs publics pour les hommes suivi, en 1850, d’un second réservé aux femmes. 3 autres établissements de bains chauds viendront ensuite compléter le dispositif.  

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La prison Bonne-Nouvelle de Rouen

 

C’est dans ce contexte qu’intervient en 1872 l’initiative de notre normand Merry Delabost, médecin-chef de la prison Bonne-Nouvelle de Rouen. La maison d’arrêt de Rouen compte alors 900 détenus, déjà bien plus qu’elle ne peut en recevoir ! Tous vivent dans une grande promiscuité et sont d’une saleté repoussante. Les interventions hygiéniques du Docteur Delabost visent à faire de ce véritable mouroir une prison saine. Officiellement pour améliorer l’hygiène des détenus, officieusement aussi pour faire des économies d’eau, il propose et obtient de remplacer le bain en baignoire toujours exceptionnel, trop long et trop cher, par un système de douche collective avec des jets d’eau individuels. « Il ne s’agit point, dit-il, de procurer aux prisonniers une satisfaction de bien-être. La santé du détenu permet d’exiger de lui un travail dont le produit diminue d’autant les frais de l’emprisonnement. » En ajoutant que pour eux, la propreté est « une vertu presque inconnue et en tous cas une pratique désagréable. »  Aussi,  les contraindre à la propreté, c’est en quelque sorte les condamner à une peine supplémentaire !  

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Mis en place en 1873, puis reprise par d’autres établissements pénitentiaires comme par des casernes militaires, son invention va mettre du temps à parvenir au grand public. Le premier établissement public de bains-douches voit le jour à Vienne, en Autriche, en 1887. En France, Bordeaux inaugurera le sien en 1893 et Paris en 1899. Rouen devra attendre 1897. Le Docteur Delabost ironisait en expliquant que son procédé « n’est pas à la portée de tout le monde. Il faut avoir tué ou volé, ou du moins avoir brisé une lanterne de bec de gaz ! »

Le docteur Merry Delabost s’est éteint à Rouen le 11 mars 1918.

 

Biblio. « Le Docteur Merry Delabost, inventeur de la douche » - Dr Feltgen – Gpe Histoire des Hôpitaux de Rouen – www.chu-rouen.fr et « La douche, une invention d’un médecin des prisons, le docteur Merry delabost » - H. Dajon – http://criminocorpus.in2p3.fr

Merci aux pages Wikipédia sur le sujet.

13/06/2012

Un normand à l'origine de la forêt des Landes de Gascogne !

C’est un normand et il est considéré comme le créateur de la forêt des Landes de Gascogne, ce massif forestier de près d’un million d’hectares, le plus grand d’Europe occidentale,  situé au sud-ouest de la  France.  

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 Acte de baptême de Nicolas Thomas Brémontier

Surnommé « le bienfaiteur des départements maritimes de France », Nicolas Thomas Brémontier est né au Tronquay, un petit village du département de l’Eure, situé dans le canton de Lyons-la-Forêt, le 30 juillet 1738, année où  le Roi Louis XV, âgé de 60 ans, consacre son temps à la Comtesse du Barry qui a fait son entrée à la cour en tant que maîtresse officielle de sa majesté.

Les époux Brémontier, riches cultivateurs normands, envoie leur fils étudier à Paris à la toute nouvelle école royale des Ponts et Chaussées créée en 1747. Diplômé, notre normand exerce tout d’abord comme professeur de mathématiques à Toulon (Var), puis se retrouve à Périgueux et enfin à Bordeaux, en 1770 en qualité de sous-ingénieur.

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 Portrait de Nicolas Brémontier (1738-1809)

A cette époque, la majeure partie du territoire des Landes n’est autre qu’une zone humide et insalubre exploitée par des éleveurs de moutons, des bergers landais, perchés sur leurs échasses. Le long du golfe de Gascogne, entre la Gironde et l’Adour, des « dunes blanches » de sable quartzeux,  disposées en plusieurs chaînes parallèles au rivage de la mer, couvrent entièrement l’espace, empiétant chaque jour un peu plus sur la terre ferme, menaçant les villages et ensablant les pâturages.

Très vite, Nicolas Brémontier est persuadé de la nécessité de fixer ces dunes. Reprenant dès 1778 une idée exploitée antérieurement par des seigneurs locaux, il démontre aisément qu’on peut arrêter la progression des sables mobiles et donc le phénomène d’envahissement, en fixant les dunes par des semis de pin maritime, seul arbre pouvant croître dans un tel milieu et qui d’ailleurs borde l’océan depuis l’Antiquité. Non seulement ses racines vont fixer et immobiliser  le sol, mais la transformation en un terreau fertile et solide des feuilles mortes va également contribuer à l’assainir !

Brémontier monte à Paris. Sans peine, il va convaincre le gouvernement du Roy et les gros investisseurs de la fiabilité de son projet car ces derniers savent que les dérivés de la résine vont jouer un rôle indispensable dans l’industrie naissante.

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Des travaux d’expérimentation sont lancés au printemps 1787. Malgré les perturbations liées à la Révolution Française, ils vont se poursuivre. En 1801, un arrêté signé par les Consuls de la République stipule qu’ « Il sera pris des mesures pour continuer de fixer et planter en bois les dunes des côtes de Gascogne en commençant par celles de La Teste de Buch, d’après les plans présentés par le citoyen Brémontier, ingénieur, et le préfet du département de la Gironde. »

La loi du 19 juin 1857 de Napoléon III (1808-1873),  sonnant le glas du système agro-pastoral,  ordonne le drainage et l’ensemencement de l’ensemble des terres marécageuses.

La fixation des dunes s’est achevée en 1876 après que 88 000 hectares aient été ensemencés. C'est ainsi que naquit la grande forêt des Landes que nous connaissons aujourd’hui.

Quant à Nicolas Brémontier, nommé inspecteur général des Ponts et Chaussées en 1802, il rejoindra Paris où il décèdera le 16 août 1809à l'âge de 71 ans. 

Biblio. Merci aux pages Wikipédia sur le sujet. 

09/05/2012

Du caoutchouc dans la fibre textile : l'idée du normand Thibout de la Fresnaye

Par un beau jour d’été 1805, le 26 Juin, alors que Napoléon (1769-1821) vient d’être couronné Roi d’Italie, naît en Normandie, à Martigny-sur-l’Ante, petite commune du département du Calvados située dans le canton de Falaise, Victor Thibout de la Fresnaye.

Le jeune homme, issu d’une vieille famille de souche normande, choisit de devenir médecin. A 25 ans, le 4 mai 1830, alors que la France a encore pour roi, mais plus pour très longtemps, Charles X (1757-1836), il soutient sa thèse de doctorat qui porte sur « l’emploi du caoutchouc comme élastique dans la confection de bandages ».

 

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 Victor Thibout de la Fresnaye (1805-1861)

 

C’est grâce aux français Charles Marie de la Condamine (1701-1774) et François Fresneau de la Gataudière (1703-1770) qu’on a « redécouvert » dans les années 1736-1747 le caoutchouc naturel venant du Pérou, d’Equateur et de Guyane et ses nombreuses propriétés, notamment son élasticité.

L’idée de notre médecin normand est tout simplement de remplacer les élastiques en fils métalliques des bandages utilisés à cette l’époque. Ceux-ci s’oxydaient, se rompaient, perçaient l’enveloppe, perdaient leur élasticité et finissaient par blesser les malheureux malades obligés de les supporter. Le procédé de caoutchouc recouvert de fil de soie ou de coton mit au point par Thibout de la Fresnaye va permettre d’obtenir une toile non seulement véritablement élastique mais d’un usage aisé. Très vite, cette toile élastique est utilisée pour les bandages compressifs comme les bas à varices. 

 

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 « Taille en Pot de fleur » sous la Restauration - Mondaine vêtue de son corset baleiné.

 

 

Comme la toile obtenue se moulait parfaitement aux formes du corps humain, notre ingénieux normand eut l’idée de l’utiliser en remplacement des corsets féminins à baleines, véritables « compresseurs pour seins ». Il imagine et crée une nouvelle enveloppe s’adaptant idéalement autour de la poitrine et de l’abdomen tout en relevant la gorge. C’est ainsi que naquit en 1831 l’ancêtre du soutien-gorge moderne ! Il fut étrenné par la Duchesse de Berry (1798-1870) qui se chargea d’en faire une large publicité !

 

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Marie Caroline de Bourbon Sicile, Duchesse de Berry – 1825 – Toile de Sir T. Lawrence

 

En parallèle aux recherches sur le caoutchouc qu’il poursuit et qu’il développe, Thibout de la Fresnaye continue de se consacrer à la médecine. En 1832, il lutte à Paris contre l’épidémie de choléra qui sévit sur la capitale. Quatre ans plus tard, de retour à Caen, il ouvre dans sa propre maison située rue des Carmes, une clinique pour enfants difformes dont il assurera la responsabilité durant 25 ans. Surnommé « le médecin des pauvres », il sera également le premier à opérer dans sa ville le strabisme d’un patient.

Il décède à Caen le 2 avril 1861 et est inhumé dans le cimetière d’Amblie.

 

Biblio.« Du caoutchouc dans les vêtements » de C. Poulain – Nos ancêtres – Vie et Métiers- n°20 Juillet/Août 2006

Merci aux pages Wikipédia sur le sujet.