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02/12/2012

Deux "2 décembre" dans la vie de l'Empereur

Il est des jours qui marquent dans la vie d’un homme ! Hasards de calendriers, deux « 2 décembre » ont scellé celle de Napoléon. 

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2 décembre 1804 (11 Frimaire an XIII selon le calendrier républicain) : il est midi quand Napoléon Bonaparte entre dans la cathédrale Notre-Dame de Paris où des centaines d’invités l’attendent. Il a 35 ans. La veille, il a épousé religieusement Joséphine, sa femme selon la loi civile depuis 1796. Dehors, il neige et l’air est glacial. Il est vêtu d’une tunique à l’ancienne et d’un manteau écarlate. Derrière lui, étincelante de diamants, sa femme suivie de l’ensemble du cortège impérial.  A 12h30 débute la messe en présence du Pape Pie VII. Des mains du Saint-Père il reçoit les onctions puis il saisit la couronne et la pose lui-même sur sa tête. Il couronne ensuite Joséphine agenouillée devant lui. A 15 heures, 101 coups de canons retentissent pour saluer « le très glorieux et très auguste Empereur Napoléon, Empereur des Français, sacré et intronisé. »  Désormais, il règne, il règne seul, « avec des éperons et des bottes ».   

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Pour lui, la guerre est une sorte de fatalité. Il va y consacrer son intelligence, sa volonté et sa puissance de travail. Héritier des conquêtes de la Révolution, il se fait un devoir de les garder et même de les accroître. Les coalitions se forment et se disloquent. En août 1805, les Autrichiens s’apprêtent, avec l’appui des Russes, à attaquer la Bavière, l'alliée de la France. Avec la Grande Armée composée d’environ 70 000 hommes, l'Empereur franchit le Rhin et fonce sur Vienne. Il s’arrête dans un petit bourg au nom encore inconnu : Austerlitz. 

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Austerlitz - L. F. Lejeune

Le 2 décembre 1805, alors que le soleil émerge du brouillard, en fin stratège, Napoléon, qui a longuement réfléchi à son plan de bataille, donne l’ordre d’attaquer. Les charges françaises vont être effroyables. L’ennemi est pris à revers. Pendant 4 heures, les combats vont faire rage. La garde impériale russe, jugée pourtant invincible, se laisse enfoncer. A 16 heures, un an jour pour jour après son couronnement, l’Empereur Napoléon Ier remporte sa victoire la plus éclatante, celle d’Austerlitz ! A son armée, il lance : « Soldats, je suis content de vous…. ». 43 000 hommes ont cependant perdu la vie dont 8 000 français.

 

Biblio. "Le grand livre de l'Histoire de France" - Librairie J. Tallandier - Paris - 1980 et "Napoléon, dans l'intimité d'un règne" - Documents de l'histoire - Larousse - 2011

21/11/2012

Ce jour là 21 novembre 1783...

Pour la première fois ce jour-là, deux hommes, un scientifique et un aristocrate intrépide, s’envolent à bord d’un ballon à air chaud.  

 

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La scène se passe au-dessus du château de la Muette, sur l’actuel 16ème arrondissement, à l’ouest de Paris.

Nous sommes sous le règne du roi Louis XVI (1754-1793), roi de France et pas encore roi des Français. La situation financière du pays est catastrophique voire désastreuse (déjà !) Alors, bien qu’hésitant à prendre un risque humain, le souverain finit par donner son accord et souscrire à cette nouvelle expérience.

Les « montgolfières » sont nées un an plus tôt des travaux des deux frères Montgolfier. Des vols d’essai ont bien déjà eu lieu, notamment  à Versailles, avec des animaux, un canard, un coq et un mouton, premiers passagers aériens de l’histoire, mais le ballon était relié au sol par un cordage. Cette fois, il est non captif. S’ils réussissent, les deux héros seront les premiers hommes à échapper à la pesanteur terrestre !  

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 François Pilâtre de Rozier

 

Le jour dit, les membres de l’Académie des Sciences présents scrutent attentivement le ciel. A bord de la nacelle ont pris place François Pilâtre de Rozier et le Marquis d’Arlandes. Le ballon de 2 200m3 libéré s’élève jusqu’à 960 mètres au-dessus de leurs têtes avant qu’après environ 20 minutes de vol, l’équipage n’atterrisse sans dommage sur la Butte-aux-Cailles, actuel 13ème arrondissement, au sud-est de la capitale. Benjamin Franklin (1706-1790) lui-même rédigera le compte-rendu de cet exploit.  

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Jean-François Pilâtre de Rozier, professeur de Physique-Chimie à Reims, trouvera la mort à Vimille près de Boulogne-sur-Mer, le 15 juin 1785, à l’âge de 31 ans, dans le premier accident aérien de notre histoire, lors d’une tentative de traversée de la Manche en ballon.

Quant à François Laurent, marquis d’Arlandes (742-1809), il s’est éteint pauvre et ruiné dans son château de Saleton près d’Anneyron.

 

Biblio. merci aux pages Wikipédia sur le sujet.

 

 

31/10/2012

Le portrait de Jean II le Bon

On connaît bien sûr ce portrait, celui de Jean le Bon (1319-1364), Duc de Normandie à l’âge de seulement 13 ans, en 1332, puis roi de France à la mort de son père, Philippe VI de Valois, soit de 1350 à sa mort.  Mais saviez-vous qu’il est le premier roi de France dont nous ayons un portrait peint d’après nature ?   

 

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On ne sait pas grand-chose de ce tableau. A commencer par le nom de son auteur. Certains cependant l’attribuent, sans toutefois le prouver, à Giottino (1324-1369), peinte italien de la Renaissance.

 

On ne connait pas non plus la date de sa réalisation. Le fait que le souverain soit sans couronne et sans aucun signe d’apparat laisse supposer qu’il a été peint soit avant son accession au trône, alors qu’il n’était que Dauphin de France, soit, ce qui semble plus vraisemblable, après 1356, alors qu’il était retenu prisonnier à la Tour de Londres. En effet, l’âge apparent du roi, une trentaine d’années, semble conforter cette datation. Quant à l’inscription « JEHAN REY DE FRANCE », elle est sans doute bien postérieure.

 

Le tableau fait aujourd’hui partie de la collection du Musée du Louvres et ce depuis 1925.

 

Jean II le Bon laissera un autre souvenir aux français : on lui doit la création du franc le 5 décembre 1360. 

 

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 Le Franc à cheval représente le roi Jean le Bon sur un destrier, armé d'un écu à fleur de lys et brandissant l'épée, avec le terme « Francorum Rex » (Roi des Francs).

 

 

Merci aux pages Wikipédia sur le sujet.