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29/05/2013

Choron, un normand à la cuisine inventive

Les normands ne manquent ni de pragmatisme, ni d’idées. Pour exemple (s’il en est besoin), ce cuisinier caennais, Alexandre Etienne Choron (1837-1924), qui est entré dans la postérité  non seulement en laissant une sauce à son nom, la sauce Choron, une béarnaise enrichie de tomates cuites à l’étouffée, mais surtout grâce à l’originalité du menu de réveillon de Noël de 1870 qu’il proposa à la carte du célèbre restaurant Voisin dont il était le chef de cuisine.   

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Sauce Choron

 

A cette époque, Paris grelotte de froid et de faim. La capitale est assiégée depuis le 19 septembre par les Prussiens qui veulent récupérer l’Alsace et la Lorraine. Le blocus voulu par l’ennemi est impitoyable. La ville est littéralement coupée du reste du monde. Une fois les réserves épuisées, il est quasiment impossible pour les parisiens de trouver à se chauffer et à se nourrir. Tout manque : bois, charbon, gaz, mais aussi légumes, laitages, viande... En l’espace de quelques semaines, les prix de certains produits alimentaires sont multipliés par dix !

Alors, on ose ! On ose s’en prendre aux chevaux de l’armée, y compris à ceux de l’Empereur, notamment les deux trotteurs qui lui ont été offerts par le tsar de Russie et qui sont sacrifiés. Quand il n’y en a plus, on tue les chiens et les chats, on mange les poissons des fontaines publiques et les moineaux et on finit même par s’intéresser aux rats.

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Le zoo est contraint de vendre ses animaux qu’il ne peut plus nourrir comme viande de boucherie. Sur les étals des bouchers parisiens, on trouve de l’ours, du yack, du python, du buffle, du zèbre, du lion et du rhinocéros.

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Fin décembre, c’est au tour de Castor et Pollux, les deux pachydermes de la ménagerie du Jardin des Plantes d’être abattus.

La maison « Voisin »,  installée rue Saint-Honoré, accueille une clientèle aisée, habituée à des mets fins et délicats. C’est l’un des meilleurs restaurant de la capitale. Alphonse Daudet, les frères Goncourt et Emile Zola sont des habitués du lieu. En ce jour de fête, notre chef normand et fin gastronome va improviser des plats exotiques dignes de satisfaire ses hôtes. Il leur sert les meilleurs morceaux des occupants du Jardin d’acclimatation.

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Son menu,  « Tête d’âne farcie », « Consommé d’éléphant », « Chameau rôti à l’anglaise », « Le Civet de kangourou », « Côtes d’ours rôties sauce poivrade », « Cuissot de loup, sauce chevreuil », « Le chat flanqué de rats », « La Terrine d’antilope aux truffes », le tout accompagné de Mouton Rothschild 1846, Romanée-Conti 1858 et Château Palmer 1864, est entré dans la légende.

Le siège de Paris prendra fin le 28 janvier 1871 par la capitulation des Français.

 

Biblio. « Ces animaux qui ont marqué la France » de P. Assemat – Le Papillon Rouge Editeur – Avril 2012

04/05/2013

Rois de France, Rois des Français

Si les historiens ont fixé la naissance de la France en l’an 481, date de l’avènement de Clovis, roi de tous les Francs, certains considèrent le traité de Verdun de 843, celui par lequel les petits-fils de Charlemagne se sont partagé son empire, comme véritablement « l’acte de naissance » de notre pays. 

Durant toutes ces années, combien de monarques ont régné sur notre pays ?  Le résultat varie selon qu’on prend en compte les rois de Neustrie ou ceux d’Austrasie, ces royaumes francs nés du partage qui suivit la mort de Clovis Ier en l’an 511. 

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Clovis Ier (465-511)

Si l’on suit la logique de l’historien Jean du Tillet (vers 1500-1570) pour lequel les rois de France tenaient les seuls rois de Neustrie, royaume franc qui couvrait le nord-ouest de la France et dont la capitale était Soisson,  pour leurs prédécesseurs, Louis XVI serait le 70ème roi de France. 

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Pour l’historien français Hervé Pinoteau (1927), qui lui recense les rois d’Austrasie, royaume couvrant le nord-est de la France ayant eu pour capitale Reims puis Metz, qui se titraient eux-mêmes de «  rois des Francs », Louis XVI (1754-1793), (portrait ci-dessus), serait le 82ème ou le 83ème roi de France.

Le titre des monarques français a évolué également au cours des âges. Le « roi des Francs » a cédé sa place en 1181 au « roi de France », qui, de 1285 à 1328 et de 1589 à 1789, est devenu « roi de France et de Navarre ».

Louis XVI est titré roi des Français le 10 octobre 1789. Ce titre est officialisé dans la constitution de 1791. Il sera ensuite porté par le prince Louis-Philippe d’Orléans, lieutenant général du Royaume, proclamé Louis-Philippe 1er, roi des Français le 9 août 1830. 

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Ainsi  Philippe II dit Philippe Auguste (1165-1223), (portrait ci-dessus),  fut le dernier « Roi des Francs » et le premier « Roi de France »,  Henri III (1551-1589) le dernier « Roi de France », Philippe IV le Bel (1268-1314) le premier « Roi de France et de Navarre »,  Charles X (1757-1836), le dernier « Roi de France et de Navarre » et Louis-Philippe Ier (1773-1850), le second et aussi le dernier « Roi des français ».

Biblio. Merci aux pages Wikipédia sur le sujet. 

14/04/2013

Ça s'est passé en Avril 1770...

Le mercredi de la Semaine sainte. Le mercredi 11 avril. Mozart (1756-1791) n’a pas encore 14 ans. Pourtant, voila déjà plusieurs années qu’il se produit devant toutes les cours d’Europe. Il a joué devant le roi de France, celui d’Angleterre et l’empereur d’Autriche. Toujours avec le même talent, toujours avec la même bonne humeur. 

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Cette fois, le jeune prodige est à Rome où, avec son père, ils assistent au Miserere du compositeur italien Grégorio Allegri (1582-1652). L’œuvre musicale, chantée a capella, a été écrite en  1638 pour être jouée uniquement et exclusivement dans la chapelle Sixtine lors des matines du mercredi et vendredi de la Semaine sainte. Le pape Urbain VIII (1568-1644), qui l’entendit pour la première fois le 12 avril 1639, en était paraît-il tellement épris qu’il avait interdit à quiconque de jouer cette œuvre hors de la chapelle sous peine d’excommunication !

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Pourtant, à peine rentré chez lui, le jeune Wolfgang Amadeus s’empresse de retranscrire de mémoire les neuf voix de l’œuvre qu’il vient d’entendre. Le vendredi suivant, le 13 avril,  il revient s'imprégner une  nouvelle fois de l’œuvre sacrée. Il complète ensuite son travail d'écriture. L'année suivante, son Miserere est publié à Londres.

Bien sûr, il est accusé d’avoir volé la précieuse partition ! Comment pourrait-il en être autrement ? Comment imaginer qu’un jeune de son âge puisse, en si peu d'écoutes, réécrire ce chef d'oeuvre ? 

 

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Averti de la prouesse, le pape Clément XIV (1705-1774) se contente quant à lui d’exprimer son admiration et, loin de prononcer l’excommunication du jeune génie, le nomme Chevalier de l’Epéron d’Or.

 

 Biblio. "Etonnantes histoires de France et de Navarre" de D. Appriou - Larousse 2013.