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30/04/2014

Le mois de Mai...

 « La rosée de mai

fait tout beau ou tout laid."»

Le joli mois de mai doit-il son nom au latin « maius » donné par les Romains en l’honneur de la déesse « Maïa » la fille d’Atlas et la mère de Mercure ? Ou au latin « majores » qui signifie hommes âgés, donné en leur honneur par le premier roi romain Romulus qui a consacré le mois suivant, celui de « Juin »,  aux « juniores », les jeunes gens ?  

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Vulcain et Maia (Bartholomeus Spranger- 1585)

Quoi qu’il en soit, c’est en mai que les Romains fêtaient la déesse Flore, épouse de Zéphire. On en retrouve une survivance dans les jeux floraux, concours de poésie tenus à Toulouse tous les 3 ans le 3 mai.

Charlemagne (742-814)  l’appelait le « mois des prairies » et naturellement, dans le calendrier républicain, il est devenu « Floréal ».

Au Moyen-âge, dans Les Très Riches Heures du Duc de Berry (1416), on illustre le mois de mai par la cavalcade traditionnelle du 1er mai où des jeunes gens vont à cheval en forêt, précédés de joueurs de trompettes, chercher des rameaux qu’ils porteront sur la tête ou autour du cou.

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Selon la tradition chrétienne, mai est le mois de la vierge Marie. Parce que considéré depuis l’Antiquité comme défavorable au mariage, il était réservé exclusivement aux baptêmes et aux communions. C’est aussi au cours de ce mois qu’on fête l’Ascension, le jour où, selon les Evangiles, le Christ a quitté le monde pour s’élever dans les cieux.

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Mois de réjouissances, puisque le 1er mai est le jour où l’on offre traditionnellement un brin de muguet porte-bonheur aux personnes qu’on aime, et que c’est aussi celui de la fête internationale du travail.  C’est également en mai, le 8, que l’on commémore  la Victoire de 1945. Et c’est encore en Mai, le 25, que toutes les mamans sont mises à l’honneur.

D’après la tradition, le temps qu’il fera en mai serait celui qu’il a fait le 29 décembre de l’année précédente. Ce jour-là, en Normandie, le ciel alternait entre passages nuageux et belles périodes ensoleillées avec des températures de saison.

Biblio. « Almanach de la mémoire et des coutumes 1980 » - Hachette 1979

20/04/2014

Un duc au vin !

Un duc au vin ? Non, ce n’est pas une nouvelle recette ! Encore moins normande ! Mais plutôt une fin peu banale !

Voici l’histoire ! Edward IV (1442-1483),  roi d’Angleterre, était Normand pour être né à Rouen, alors sous le contrôle anglais, le 28 avril 1442.  A son couronnement, le 28 juin 1461 à l’Abbaye de Westminster, il a fière allure. Doté d’un physique impressionnant, il mesure 1,93 m, il va prendre pour devise « modus et ordo », de la méthode et de l’ordre !

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La signature du roi Edward IV

Comme il n'a pas vraiment le sens de la famille, en janvier 1478, il fait emprisonner son frère cadet, troisième fils de Richard Plantagenêt , Georges Plantagenêt (1449-1478), comte de Salisbury, premier Duc de Clarence, son rival de toujours. Il l'accuse de comploter contre lui pour lui ravir le trône. Et bien sûr, convaincu de trahison, il le fait condamner à mort par son Parlement, une condamnation que les historiens britanniques considèrent généralement comme un assassinat pur et simple.

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Georges Plantagenêt (1449-1478), comte de Salisbury, premier Duc de Clarence

La sentence fut exécutée secrètement, le 18 février 1478, dans la Tour de Londres, mais dans « son infinie bonté » le roi aurait accordé au Duc de Clarence, réputé pour être un bon vivant, une faveur unique dans l’histoire.

Suivant sa dernière volonté, le frère du roi aurait été exécuté par noyade dans une barrique remplie de vin de Malvoisie !

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Il s’agit là d’un cépage de la région méditerranéenne qui tirerait son nom de Monemvasia, un promontoire rocheux situé dans la région de Laconie au Péloponnèse. Le vin de Malvoisie est un vin blanc liqueureux très en vogue dans l’Europe du Moyen-âge.

Lorsque le corps que l’on reconnut pour être celui du supplicié fut exhumé, on ne trouva effectivement pas trace de décapitation, le moyen d’exécution traditionnellement utilisé pour les nobles et les personnes de sang royal...

 

Biblio. Merci aux pages Wikipédia sur le sujet.

01/04/2014

Le mois d'Avril...

 "Il n'est point d'avril si beau,

qui n'ait de neige à son chapeau."

 

Selon Ovide (43 av. J-C – 18 ap. J-C.), le mois d’avril, « Aprilis », aurait reçu son nom en hommage à Vénus, déesse de l’amour, de la séduction et de la beauté, appelée « Aphrodite » dans la mythologie grecque. Le poète latin  récusait qu’il puisse être issu du latin « aperire », signifiant ouvrir, « parce que la terre et les bourgeons s’ouvrent alors ». Pourtant, dans son dictionnaire,  Félix Gaffiot (1870-1937) rapproche « aprilis » de l’adjectif latin « apricus » : « exposé au soleil, qui aime le soleil, ensoleillé ».

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Si les Romains consacraient avril à la déesse Cybèle, la mère des dieux, que l’on adorait déjà en Phrygie sous la forme d’une pierre noire tombée des cieux, pour les Celtes,  le «mois de l’Eostur », était voué au réveil du soleil et de la végétation. Les peuples germaniques fêtaient aussi ce mois là « Ostara », la déesse du renouveau qui présidait à l’aurore printanier.

Au Moyen-âge, dans Les Très Riches Heures du Duc de Berry (1416), le mois d’avril est  représenté par des fleurs, un verger et des rameaux. Ce qui amènera Fabre d’Eglantine (1750-1794), au nom de la « Commission chargée de la confection du calendrier républicain à le baptiser « Germinal » : « de la fermentation et du développement de la sève ».

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Charlemagne (742-814) l’appelait quant à lui le « mois des œufs » ou le « mois de Pâques ». Car dans la tradition chrétienne, ce mois du Cœur Sacré de Jésus, est aussi celui de l’ouverture de la Semaine sainte, de la fête des Rameaux et de la « fête des fêtes », celle de Pâques, la plus ancienne fête chrétienne et la plus importante dans le calendrier liturgique.

On doit au roi Charles IX (1550-1574), en 1564, la décision que l’année, au lieu de continuer à commencer le 1er avril,  commencerait désormais au 1er janvier. Les étrennes furent aussi décalées, mais l’usage persista de petits cadeaux au 1er avril, bientôt des cadeaux pour rire, des plaisanteries ou autres attrapes…. notre « Poisson d’avril » !

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Le temps qu’il fera en avril serait donné par le temps qu’il a fait le 28 décembre de l’année précédente. Des éclaircies, du vent et des averses se partageaient ce jour-là le ciel normand qui affichait des températures en baisse entre 5 et 13 degrés.

 

Biblio. »Almanach de la mémoire et des coutumes 1980 » - Hachette 1979