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24/09/2014

Notre plus lointain ancêtre ressemblait-il à un gorille, un orang-outang ou un chimpanzé ?

C'est une question que ne se posent pas seulement les généalogistes ! Descendons-nous en droite ligne d'un singe ? Voici la réponse que proposait le journaliste Olivier Tosseri* dans un article publié récemment dans la revue Historia :

 

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« On sait aujourd'hui que le singe n'est pas notre grand-père mais notre cousin. Le terme « singe » comme celui de « primate » ou d'« animal », inclut l'homme.

L'image selon laquelle l'être humain descend du singe nous vient de la théorie de l'évolution de Darwin. Il publie « L'Origine des espèces par le moyen de la sélection naturelle, ou la préservation des races favorisées dans la lutte pour la vie » en 1859. On y lit que comme il naît beaucoup plus d'individus de chaque espèce qu'il n'en peut survivre et que, par conséquent, il se produit souvent une lutte pour la vie, il s'ensuit que tout être, s'il varie, même légèrement, d'une manière qui lui est profitable, dans les conditions complexes et quelquefois variables de la vie, aura une meilleure chance pour survivre et ainsi se retrouvera choisi d'une façon naturelle. En raison du principe dominant de l'hérédité, toute variété ainsi choisie aura tendance à se multiplier sous sa forme nouvelle et modifiée.

 

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Vulgarisée, cette thèse a imposé une conception gradualiste, qui voudrait que les animaux s'élèvent progressivement vers l'espèce humaine au cours de l'évolution. Il existerait ainsi des êtres intermédiaires, un chaînon manquant, entre les chimpanzés et nous. Si ce raisonnement a suscité de vifs débats, il a pourtant fini par s'imposer. À tel point qu'en 1912 un faussaire réussit à faire croire l'existence d'un tel ancêtre en assemblant des morceaux de squelettes d'homme et d'orang-outang. L'Homme de Piltdown, du nom du village anglais où il a été découvert, dupe une communauté scientifique crédule, d'autant plus naïve qu'elle y voit une source de fierté nationale : l'Empire britannique est alors à son apogée et persuadé de sa supériorité.

Cependant, si l'homme de Néandertal et l'homme de Cro-Magnon ont été découverts en Allemagne et en France, rien n'a encore été mis au jour en Grande Bretagne. Les Anglais tiennent là une formidable revanche. Mais au fil du temps, plusieurs autres ossements humains sont trouvés, et un « arbre généalogique » de l'homme se constitue. L'Homme de Piltdown, lui, ne colla pas avec cette chronologie, et son origine devient de plus en plus difficile à expliquer, avant que la supercherie ne soit définitivement prouvée dans les années 1950 grâce à la datation au carbone 14.

Mais si l'homme et le singe partagent 95% de leurs caractères génétiques et 60% de leur anatomie, les scientifiques ont renoncé à chercher un chaînon manquant. Ils privilégient désormais un ancêtre commun d'une espèce qui aurait vécu il y a 13 millions d'années. L'évolution humaine s'est donc faire de manière plus « buissonnante » que linéaire. Nous somme de la même famille que les singes, mais on s'était juste trompé de lien de parenté ».

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 *« Nous descendons en droite ligne du singe » de O. Tosseri publié dans la revue Historia.

 

03/09/2014

Le mois de septembre...

 "Bel automne vient plus souvent

que beau printemps."

Dicton normand

Cette fois, pas d'empereur romain à l'origine du nom de ce mois ! Septembre vient du latin « septem » qui signifiait « sept », car il était le septième mois de l’ancien calendrier romain qui n'en comptait que dix, avant que les calendriers grégorien et julien ne le repousse à la neuvième place.

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 Pape Grégoire XIII (1502-1585)

Si les Romains plaçaient le mois septembre sous la protection de Vulcain, dieu du feu, fils de Jupiter et de Junon, chez les Gaulois, il était le « mois saint » ou le « mois d'automne », marqué par les vents et les marées d’équinoxe, comme l'appelait encore Charlemagne (742?-814).

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Il est devenu « fructidor », tirant son nom « des fruits que le soleil dore et mûrit d'août en septembre », douzième et dernier mois du calendrier républicain, celui des battages et des labours comme illustré bien des années auparavant dans les livres d'heures.

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Le temps qu'il fera en septembre est donné par le temps qu'il a fait au 2 janvier. Ce jour-là, une nouvelle perturbation pluvieuse balayait la France d’ouest en est avec du vent fort dans la moitié Nord. Des chutes de neige en montagne mais des températures de saison.

 

Biblio. "Almanach de la mémoire et des coutumes 1980" - Hachette 1979.

27/08/2014

Nous, soussignés, Louis, rois de France...

Durant près de quatre siècles, de 1461 à 1848, ces signatures auront force de loi ! Il s'agit de celles de nos neuf derniers rois, tous prénommés Louis.

 

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C'est Louis le Pieux ou le Débonnaire (814-840) qui inaugure la série en l'an 814 quand il est couronné empereur d'Occident. Il est le quatrième fils de Charlemagne (742-814), né de son union avec la bavaroise Hildegarde de Vintzgau (758-783) .

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Miniature contemporaine de l'école de Fulda datant de 826 représentant Louis le Pieux

Louis XI, surnommé Le Prudent, (1423-1483), est couronné Roi de France en la Cathédrale de Reims le 15 août 1461.

Louis XII, (1462-1515), « le Père du peuple » est aussi celui de Claude de France (1499-1524), l'épouse de François Ier (1494-1547). Elle laissera son nom à une prune, la Reine-Claude.

Inaugurant un nouveau système monétaire français qui tiendra jusqu'à la Révolution française, c'est à  Louis XIII « Le Juste » (1601-1643) que l'on doit  l'institution du louis d'or en 1643.

Louis XIV dit Louis le Grand ou le Roi-Soleil (1638-1715) est de tous les rois de France celui dont le règne fut le plus long : 72 ans et 110 jours  ! Il finira toutefois par le laisser à son arrière petit-fils, le roi Louis XV dit Le Bien-Aimé (1710-1774).

Louis XVI (1754-1793), condamné à mort, sera guillotiné le 21 janvier 1793 sur la place de la Révolution à Paris. Son fils, le dauphin de France, mort à la prison du Temple à l'âge de 10 ans, ne portera jamais le titre de Louis XVII, même s'il s'exerçait déjà à signer ainsi.

L'exil piteux de Louis XVIII dit Le Désiré (1755-1824) le 19 mars 1815 va laisser le champ libre à l'ex-Empereur Napoléon 1er, de retour de l'île d'Elbe.

Quant à Louis-Philippe d'Orléans (1773-1850), lorsqu'il monte sur le trône de France en 1830, il ne se doute certainement pas que son visage va passer à la postérité sous la forme d'une poire...

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 Les Poires (Honoré Daumier, 1808-1879), transformation caricaturale parue dans le journal « La Caricature » en 1831.

 

 Biblio et photo : « Le grand livre des petites curiosités françaises » de J. Duhamel – Albin-Michel 2002,