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Quand le melon se récoltait en Normandie...

En Normandie, sur les coteaux les mieux exposés au soleil, autour de Lisieux, de Honfleur et d'Orbec, dans la plaine de Falaise et jusqu'à Évreux, avant 1914, on cultivait le melon !

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Melons normands au catalogue "Le Paysan" de 1937*

Oblong, à peau lisse marbrée de vert et à chair orangée, la variété la plus célèbre, le "melon de Honfleur" venait à maturité à la fin de l'été. Protégé des dernières gelées du printemps à l'aide d'une cloche à melon, sorte de tunnel fait d'une armature en bois léger recouverte d'un papier huilé, son poids à terme variait entre 10 et 18 livres. Dès le début du mois de septembre, on le retrouvait au côtés de ses cousins les melons de Lisieux ou de Notre-Dame de Courson, sur les étals des marchés et grandes foires aux melons du Pays d'Auge dont la plus célèbre était celle de "La Saint-Gourgon" à Saint-Julien de Mailloc (Calvados).

Servis aux repas de fête, crus ou parfois en compote, c'était alors le régal de la saison ! Dans "L'Almanach du père Lajoie", édition 1934, on en trouve même la recette : "Cuit avec un peu de beurre, du sel, de la cannelle et des clous de girofle, le melon forme une compote d'un goût relevé, qu'on peut servir avec des viandes."

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"Jour de marché, vendeurs de melons" Photographie de Fr. Bidet (1864-1953)*

La foire de Saint-Gourgon, comme la culture du melon en pays d'Auge, a pris fin avec la Première Guerre mondiale. La variété "melon de Honfleur" n'a plus été produite et les labours de plein champ ont accueilli à sa place du blé. D'autres espèces de la même époque mais moins réputés, ont perdurés comme le "Prescott à fond blanc", le melon de "Bellegarde" ou le "Noir des Carmes".

Pour vous, amis gourmands aux babines alléchées, cette recette normande de Confiture de melon de Honfleur aux zeste de citron vert**".

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Pour 4 pots, prévoir 1 kg de chair de melon (environ 3 pièces), 1 citron vert, 450 g de fructose, 1 sachet de Vitpris.

Prélever lez zestes du citron. Couper les melons en deux et ôter les graines et la peau. Couper la chair en morceaux. Prendre soin de récolter le jus. Dans une casserole, verser le jus du melon, les zestes de citron et le fructose mélangé au Vitpris. Porter à ébullition. Ajouter les morceaux de melon et poursuivre la cuisson encore 25 minutes. Verser dans des pots et essuyer les possibles coulures. Dans du papier sulfurisé, découpez des petits ronds de la taille de l'ouverture du pot et les tremper dans de l'eau-de-vie avant de les déposer à la surface de la confiture. Fermer les ports avec leur couvercle et les conserver à l'abri de la lumière.

Bon appétit !

* Illustrations : Revue "Patrimoine Normand" n° 42 6 2002.

** Recette extraite de "Normands en Cuisine" n° 9 - 2015.

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