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23/12/2018

Arbre généalogique et légitimité du pouvoir capétien

Au XIIIe siècle, le caractère utilitaire de la généalogie s'affirme tant dans le domaine du droit que des prétentions politiques. Prouver le bien fondé de possessions de domaines ou de rentes donne lieu à l'établissement de généalogies. Nombre d'entre-elles sont réalisées dans des contextes de crise successorale ou de légitimité du pouvoir.

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L'abbaye de Saint-Denis et ses dépendances

Parmi ces œuvres de légitimation, on peut citer les efforts des Capétiens pour faire taire les doutes qui persistent sur les conditions de leur accession au trône. De grandes familles, comme les comtes de Flandres, de Hainaut ou de Champagne, insistent sur leurs origines carolingiennes pour contester le pouvoir capétien. Dès lors, les clercs de l'entourage de ces derniers vont développer différents discours généalogiques insistant sur le fait connu des généalogistes du XIIe siècle qu'Hugues Capet descend par sa mère, Hawide, de Charlemagne.

Pour imposer visuellement cette légitimité d'Hugues Capet à succéder aux Carolingiens, et répondre ainsi aux attentes de Philippe IV le Bel (1285-1314), les abbés de l'abbaye royale de Saint-Denis vont faire réaliser pour les rois de France un manuscrit enluminé "La vie de Saint-Denis", saint patron des monarques capétiens, réalisé par un des moines de l'abbaye appelé Yves. C'est ce religieux qui va composer cette image remarquable, bien plus efficace que bien des discours.

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Yves de Saint-Denis - "Vie et miracles de saint Denis" (1317) - B.N.F.

"La colonne de gauche donne la succession des rois, de Charlemagne (en haut) à Hugues Capet (en bas). Les portraits des rois sur leur trône, peints par Jean Pucelle ou un proche apparaissent dans des quadrilobes sertis dans un cadre commun au décor d'orfèvrerie. Seul un discret lierre ou rinceau feuillage qui court d'un médaillon à l'autre dans ce cadre doré exprime les filiations et révèle l'absence de lien entre le premier Capétien et son prédécesseur. Mais ainsi figurée, cette rupture ne paraît qu'un détail secondaire en comparaison de la parenté par les femmes d'Hugues avec Charlemagne que manifeste nettement la colonne de droite."

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Gilles de Pontoise fait don du manuscrit au roi Philippe V le Long

 

"La Vie de saint Denis" sera achevé en 1317 et présenté par l'abbé Gilles de Pontoise au roi Philippe V le Long (1293-1322). Il restera en possession des rois de France jusqu'à Charles VI (1368-1422) avant d'entrer à la bibliothèque royale en 1662. Il est aujourd'hui conservé à la Bibliothèque nationale de France.

 

Biblio et image n° 2 : "Mille ans d'histoire de l'Arbre Généalogique en France" de M.-E. Gautier - Ed. Ouest-France, 2008.

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