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07/01/2018

Douze ans et 1 mois !

Sur le registre paroissial des baptêmes, mariages et inhumation de l'église Saint-Valéry Meulers, paroisse normande située près de Dieppe, on découvre cette union où la mariée n'a que 12 ans ! Cette enfant épouse le frère de son beau-père, de dix ans son aîné !

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"Le mardi 28ème février 1702 a été célébré en l’Église de Meulers par Discrette personne Me René Chartier, Prestre Curé dudit lieu, le mariage entre Charles Lefebure, âgé d'environ 22 ans, de la paroisse de Bures, fils de défunt Charles Lefebure et de Susanne Vassel d'une part et Caterine Leprestre, aagée de douze ans accomplis et un mois suivant l'extrait de son baptistère, fille de défunt Nicolas Leprestre et de Catherine Delaunay de ladite paroisse de Meulers d'autre part. Les dites parties aiant été fiancées le 25 dudit mois et an et un banc de mariage ayant été publié au prône de la messe paroissiale dudit Meulers et Bures le dimanche 26 dudit mois et an, lesdites parties ayant obtenu la dispense de Monseigneur l’Archevêque de Rouen par les deux autres bans signée par Messieurs les Vicaires Généraux (...) sans aucune opposition ou empêchement auxdits fiançailles, bans et mariage lequel a été célébré comme dit est présence de Susanne Vassel mère de l'époux, François Lefebure frère dudit époux et père en loi de ladite épouse, Catherine Delaunay, mère de l'épouse..."

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Il faut savoir qu'en France, jusqu'à la Révolution, l'âge nubile était de 12 ans pour les filles et de 14 ans pour les garçons. Cette "nubilité", l'âge minimum pour se marier, diffère de la majorité matrimoniale, l'âge à partir duquel un individu peut se marier sans l'accord de ses parents ou tuteurs légaux.

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La législation révolutionnaire du 20 septembre 1792 fit évoluer l'âge nubile à 13 ans pour les filles et 15 pour les garçons. Douze ans plus tard, la création du code civil par Napoléon Bonaparte et la loi du 1er Germinal an XII (1er avril 1804) le fixe à 15 ans pour les filles et 18 pour les garçons (art. 144 du Code Civil). La dernière modification de l'âge nubile date du 4 avril 2006 : elle passe à 18 ans pour les filles. L'amendement a été voté dans le cadre de deux propositions de loi contre les violences conjugales. C'est à cette occasion seulement que, pour la première fois de l'histoire française, la nubilité des filles est devenue identique à celle des garçons. Toutefois, des dispenses peuvent être accordées pour « motifs graves ».

Impossible hélas de savoir ce qu'il est advenu de cette jeune épousée et si elle a eu des enfants... Douze ans plus tard, l'époux devenu veuf se remariera le 6 novembre 1714 au Val-du-Roy (Seine-Maritime) d'une jeune veuve de 6 ans sa cadette.

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