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28/05/2017

La Normande, emblème de notre belle province

  Les vaches rousses, blanches et noires
Sur lesquelles tombe la pluie
Et les cerisiers blancs made in Normandie …»

 

Emblématique de notre belle province, elle fleurit nos verts pâturages de sa robe tricolore blonde, caillé (blanc ivoire) et bringé. Elle ? Mais « La Normande », bien sûr, la vache Normande.

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A l’image de sa terre natale, des vallons, du bocage et du climat qui l’abrite, robuste et de grande taille, elle est dotée d’un caractère doux et d’une silhouette élégante Ses yeux sont entourés de tâches de couleur en forme de lunettes qui mettent ses cils en valeur et  lui confèrent un petit air coquin. Très bonne laitière, elle donne en moyenne par an 5à 6 000 litres d’un lait dont la teneur en matière grasse exceptionnel a contribué à la réputation de nos fromages et de nos crèmes. Quant à sa viande, elle est connue et reconnue tant pour sa saveur que pour son persillé.

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Identifiée depuis 1883 dans le premier livre généalogique bovin français, a-t-elle été introduite chez nous par les Vikings comme certains l’affirment ? Rien n’est moins sûr.

Ce qui est sûre par contre c’est qu’elle est issue d’un long travail de sélection des éleveurs normands et qu’elle est née de la fusion de trois races locales : la Cotentine, l’Augeronne et la Cauchoise. La race bovine Normande fait partie de ces races dites mixtes de grand gabarit: ses éleveurs tirent leur revenu aussi bien de sa production de lait que de celle de sa viande.

Outre le grand Ouest de la France (régions de Normandie, Bretagne, Vendée, Pays de Loire et Poitou-Charente), la Normande a connu un gros succès à l’export, prenant le bateau dès la fin du XIXe siècle pour des terres lointaines. C’est ainsi qu’on la retrouve  partout en Europe, mais aussi en Amérique du Sud, aux États-Unis, en Australie et même depuis peu au Japon.

En 1946, elle fut la première vache à être artificiellement inséminée.

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Notre vache normande est aujourd’hui, avec la Holstein et la Montbéliarde, dans le peloton de tête du Tour de France des vaches laitières. A la deuxième place, elle représente à elle seule 25% du cheptel français, soit environ 1,2 million de têtes.

Biblio. : normandieweb.org,  lesacadias.net et lavache.com

21/05/2017

Fricassée de coquillages d'Etretat

Etretat ! Située au nord du Havre, c'est aujourd'hui une cité balnéaire normande de renom, connue pour ses falaises de craie blanche, pour son aiguille, sa Manneporte, son "Trou à l'homme" et ses plages de galets... Pas étonnant que ce site unique et majestueux ait attiré et inspiré nombre de peintres comme Monet, Corot ou Boudin, de cinéastes tels Labro, Le Conte ou Salomé et d'écrivains pour ne citer que Maupassant, Simenon ou Leblanc....

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De l'Etretat, d'hier*...

La fricassée de coquillages d'Etretat** dont je vous livre aujourd'hui la recette, amis gourmands aux babines alléchées, fait honneur au passé maritime de cet ancien et modeste village de pêcheurs.

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Pour 6 personnes, prévoir 3 kg de coquillages assortis (moules, coques, praires, palourdes,...), 1 botte de cerfeuil (coupée aux ciseaux), 20 cl de vin blanc, 50 g de concentré de tomates, 200g de champignons meunier ou de petits champignons de Paris, un peu de crème fraîche (s'il n'y a pas assez de jus), du sel et du poivre.

Préparer et cuire les champignons (sans les couper) dans un peu de vin blanc. Saler, poivrer et les réserver. Conserver le jus dans la casserole de cuisson.

Nettoyer et laver les coquillages, les cuire dans la casserole des champignons avec le reste du vin à feu vif et les remuer pendant leur cuisson. Dès qu'ils sont ouverts, les retirer et mélanger avec les champignons.

A part, filtrer le jus, faire réduire, ajouter le concentré de tomates, mélanger avec les coquillages pour les réchauffer doucement, vérifier l'assaisonnement, ajouter le cerfeuil, dresser dans un plat et servir de suite.

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... à celui d'aujourd'hui

Bon appétit !

 

 

** Recette extraite de "Les recettes normandes" de Jean Robert - Ed. J-P. Gisserot - 2005.

*Image : "La Côte normande - La Seine-Maritime" - D. Quesney - Collection Revoir - Périple-Ed. 2008.

14/05/2017

Ni à gauche, ni à droite, mais "au-dessus" !

Aujourd'hui même, le nouveau Président que viennent de se choisir les français va franchir le seuil du Palais de l’Élysée, siège de la présidence de la République française et résidence officielle du président depuis la IIe République. L'occasion de se souvenir du Général de Gaulle qui, en qualité de Premier Président de la Ve République, succédant au normand et havrais René Coty (1882-1962), prit possession des mêmes lieux le 8 janvier 1959.

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Ce palais (11 179 m2, dont 300 m2 d'appartements privés, pour 365 pièces), édifié entre 1718 et 1722 pour Henri-Louis de la Tour d'Auvergne, comte d’Évreux (1679-1753), "ne plaisait pas à son nouveau locataire, à commencer par l'environnement, jugé trop bruyant. En outre, depuis les balcons d'un atelier de couture voisin, les ouvrières avaient une vue plongeante sur le parc, dont de Gaulle regrettait le manque d'intimité. Du côté cour, de l'autre côté de la rue, une enseigne du plus mauvais goût indisposait d'autant plus le général qu'elle était prétexte à plaisanterie : "Attila, le fléau des rats, détruit rongeurs, cafards, insectes, punaises..." Une autre, juste en face de "chez lui", le gênait tout autant : "Chez Popoff", un antiquaire, qui, en portant ce nom ridicule, ternissait sans doute celui du monarque voisin... (...) Quant au palais lui-même, il le jugeait trop bourgeois et sa décoration d'un goût douteux. Bref, l'ensemble manquait de grandeur..."

 

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Honnêtes et scrupuleux, ni lui, ni son épouse n'omettaient d'éteindre les lustres en quittant une pièce. Rappelons qu'ils firent installer dans leurs appartements privés un compteur divisionnaire afin d'être en capacité de régler sur leurs deniers propres leur consommation personnelle d’électricité. Dans le même esprit, Madame de Gaulle allait jusqu'à faire retourner, pour éviter de les faire remplacer, les rideaux usagers du Palais...

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Pour finir sur un clin d’œil, cette petite anecdote : peu avant la création, le 1er octobre 1958, de l'U.N.R., le parti politique destiné à soutenir son action, alors que ses futurs dirigeants demandèrent au général si ce parti serait de droite, de gauche ou du centre, il leur répondit : "De Gaulle n'est ni à gauche, ni à droite, il est "au-dessus" !"

 

Biblio. "Petites histoires des Grands de France" de J-P. Rorive - Jourdan Ed. 2005.