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01/07/2016

La bataille de la Somme : bienvenue en Absurdie !

1er juillet 1916 : un triste anniversaire, celui de l'offensive, préparée par Ferdinand Foch (1851-1929), commandant en chef de l'armée française. Elle est lancée sur la Somme, près d'Amiens, dans un quadrilatère de 30 kilomètres sur 10, délimité côté Alliés par les villes d'Albert et de Bray et, côté Allemand, par Péronne et Bapaume. Les troupes françaises étant retenues à Verdun, ce sont les britanniques qui vont être en première ligne et qui vont en payer le prix fort.

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1400 pièces d'artillerie, dont 400 canons lourds vont pilonner les positions ennemies durant 6 jours. Les premières lignes allemandes sont littéralement écrasées sous 1,6 millions d'obus. Mais l'embellie est de courte durée. Car l'ennemi, installé dans la région depuis 2 ans, a eu le temps de se fortifier dans des abris profondément enterrés ou bétonnés. Il a établi non pas une ligne de tranchées mais plusieurs, les unes en avant des autres, reliées par des boyaux.

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Les Allemands vont très vite se ressaisir sur leur seconde ligne de défense, trois ou quatre kilomètres en retrait. Et quand les soldats britanniques vont s'élancer en rangs serrés, baïonnette levée, avec au passage des armes qui souvent s'enrayent, ils vont être reçus par des tirs nourris de mitrailleuses tandis que les douze tanks engagés s'enfoncent dans la boue des bombardement avant d'être pulvérisés. En une seule journée, la plus meurtrière de la guerre pour nos alliés, on dénombrera 58 000 victimes dont 19 240 "tommies" anglais tués !

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Bataille de la Somme - Le site de la bataille de Beaumont-Hamel

Et le carnage va continuer ! A chaque attaque répond une contre-attaque. Des journées et des journées de feu roulant, interminables, entrecoupées d'assauts d'infanterie au milieu de milliers de cadavres en décomposition vont se succéder inexorablement. Toute végétation disparaît. Cette bataille absurde ne s'achèvera que près de cinq mois plus tard, le 18 novembre 1916. Cinq mois de massacres pour seulement 10 kilomètres de terrain repris aux Allemands.... Cinq mois qui feront au total 1 200 000 soldats tués ou grièvement blessés !

 

Biblio."Le grand bêtisier de l'Histoire de France" de A. Dag'Naud - Larousse, 2012.

 

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