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09/07/2017

L'inauguration de la basilique Sainte-Thérèse de Lisieux

11 juillet de l'année 1937. En présence d'une foule de 200 000 fidèles, le Cardinal Pacelli (1876-1958), futur Pape Pie XII, procède à la bénédiction solennelle de la basilique Sainte-Thérèse de Lisieux (Calvados) dont le dôme est pour l'heure encore inachevé.

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Sainte Thérèse (1873-1897) est, à l'instar de Jeanne d'Arc, patronne de France. Le pèlerinage spontané des fidèles a hâté la béatification de cette "petite sœur" emportée par la tuberculose à l'âge de 24 ans, après 9 années passées au Carmel de Lisieux. Sa réputation de sainteté s'étant répandue à travers le monde, il fallait en toute nécessité édifier une église à sa gloire.

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La vaste basilique de style romano-byzantin, en forme de croix latine, qui a été réalisée, est l'une des plus grandes du XXe siècle. Un architecte du nord de la France, Louis-Marie Cordonnier (1854-1940), à la réputation internationale, en dessina les plans. Les travaux d'édification, entièrement financés par des dons et souscriptions spécifiques venus du monde entier, débutent en 1929 et le 30 septembre de la même année, la première pierre de l’édifice est officiellement posée. Fait de granit de Vire, du marbre et de béton armé, le monument de 104 mètres de long couvre une superficie de 4500 m2 avec un dôme haut de 95 mètres. Elle peut accueillir jusqu'à 4000 pèlerins. A l'intérieur, un reliquaire, don du pape Pie XI qui avait canonisé Thérèse le 17 mai 1925 et qui la considérait comme l’Étoile de son pontificat, contient les os du bras droit de la sainte.

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Le monument, qui ne fut terminé qu'après la guerre, fut consacré le 11 juillet 1954 par l'archevêque de Rouen, Mgr Martin (1891-1976) en présence du légat du pape, archevêque de Paris, Mgr Feltin (1883-1975). C'est aujourd'hui le deuxième lieu de pèlerinage en importance en France après celui de Lourdes. Labellisée « Patrimoine du XXe siècle », la basilique de Lisieux a été inscrite au titre des monuments historiques le 14 septembre 2010 puis classée le 7 septembre 2011.

 

Biblio. "L'Almanach de la Normandie" de B. et Cl. Quétel - Larousse, 2002.

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