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01/11/2015

Le chrysanthème, un symbole de vie devenu fleur des morts

Au XVIIIe siècle, les chasseurs de plantes rapportent d'Asie en Europe de nombreuses espèces qui vont complètement bouleverser la botanique et l'horticulture occidentale. Parmi elles, le chrysanthème, originaire de Corée. Depuis, les botanistes ne vont avoir de cesse que de la reproduire et de l'améliorer à tel point qu'il existe de nos jours quantité de chrysanthèmes dont certains sont d'une étrange beauté et d'une finesse rares.

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En Chine, là où sa localisation est la plus ancienne, dès le Ve siècle avant J.-C., cette « fleur d'or », qui doit son nom à sa couleur jaune (du grec« chrysos », signifiant doré et « anthos » fleur) et qui incarne la longévité et l'immortalité, est principalement utilisée à des fins médicinales.

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 "Femme avec chrysanthèmes" Edgar Degas -1865

 

Arrivée au Japon au IIIe siècle après J.-C, elle y fait l'objet d'un véritable culte. Symbole du plaisir et du bonheur, elle est alors associée au pouvoir impérial et devient même au XIIIe siècle l'emblème de l'empereur Go-Toba (1181-1239). En 1876, ultime honneur, l'empereur Meiji Tenno (1852-1912) crée le prestigieux ordre suprême du chrysanthème, la plus haute distinction de son pays.

 chrysanthème 3.png

 

Comment ce symbole asiatique de la vie devient-il en France la fleur des morts ? Car, à l'instar du muguet du 1er mai, le chrysanthème est aujourd'hui la fleur incontournable de la Toussaint. C'est une conséquence de l'hécatombe humaine de la Grande Guerre. En 1919, pour commémorer le premier anniversaire de l'armistice, le Président de la république Raymond Poincaré (1860-1934) ordonne le fleurissement de tous les monuments aux morts. Les élus vont alors choisir le chrysanthème, fleur de saison qui résiste à un gel modéré. Au fil du temps, ces « marguerites des morts » ou « fleurs des veuves » destinées aux soldats tombés au combat, vont être utilisées pour fleurir toutes les tombes visitées les 1er et 2 novembre, jours de la Toussaint et de la fête des morts.

 

Biblio. « Une histoire de fleurs » de R. De Ayala et M. Aycard – Ed. Perrin, 2001.

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