Ok

En poursuivant votre navigation sur ce site, vous acceptez l'utilisation de cookies. Ces derniers assurent le bon fonctionnement de nos services. En savoir plus.

12/07/2015

Petite histoire des feux d'artifice

Depuis 1880, l'année de la première fête nationale officielle française, le 14 juillet, le ciel de notre beau pays s'illumine de plus de 10 000 grands feux d'artifice et ce, pour le plus grand plaisir des grands et des petits.

feu d'artifice 00.jpg

 

Mais, le saviez-vous, chez nous, le premier vrai feu d'artifice a été tiré voilà 400 ans ! C'était le 19 octobre 1615 ! Il s'agissait alors de célébrer avec faste le mariage du roi Louis XIII (1601-1643) avec Anne d'Autriche (1601-1666), la fille du roi Philippe III d'Espagne (1578-1621).

 

feu d'artifice 0 (2).jpg

 

Pourtant, à l'origine, les «  feux d'artifice », appelés ainsi parce que non naturels, c'est-à-dire ni causés par un incendie, ni résultant de la foudre, n'ont pas été mis au point pour distraire mais pour défendre ! Le mélange de résine, de bitume, de salpêtre et de souffre, qu'on employait alors et qui explosait à grand bruit en répandant des pluies de flammes, était utilisé par les Chinois comme par les Grecs en usage guerrier, pour faire peur et maintenir l'ennemi à distance.

 

feu d'artifice 1.jpg

 Marco Polo (1254-1324)

 

Un siècle plus tard, les Chinois vont découvrir la « poudre noire », cette « poudre à canon » qui doit son nom au fait que sa fabrication était considérée comme un « art noir », va « révolutionner » les pratiques. Elle est issue d'un mélange déflagrant de salpêtre, de soufre et de charbon de bois. Non seulement, elle augmente la portée des flèches des archers mais elle déclenche des incendies ! Ramenée de Chine au XIIIe siècle par le navigateur marchand vénitien Marco Polo (1254-1324), la poudre noire va d'abord alimenter de nouvelles armes de guerre, les bombardes, qui seront utilisées pour la première fois en 1346, lors de la bataille de Crécy.

Ce n'est vraiment qu'à partir du XVIIe siècle que la poudre noire va servir au divertissement des puissants. Les spectacles de feux d'artifice vont très vite se multiplier, comme dans les jardins du château de Versailles, pour célébrer le roi. Sous la Révolution, ils sont jugés trop coûteux et considérés comme un divertissement de privilégiés. Pour preuve, celui, gigantesque, tiré le 16 mai 1770, en l'honneur du mariage du futur roi Louis XVI avec l'Archiduchesse d'Autriche, Marie-Antoinette. Le roi Louis XV en était si fier qu'il avait cherché, dit-on, un compliment auprès de son grand argentier. À sa question : « Que pensez-vous de ma fête ? », celui-ci lui aurait simplement répondu « Impayable, Sire »...

 

Biblio. « Le Grand Almanach de Normandie 2011 ».

Les commentaires sont fermés.