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01/03/2015

Maillets, Maillotins, Maillot

Saviez-vous que la Porte Maillot, l'une des huit portes que comptait l'enceinte du Bois de Boulogne, réalisée sous le règne de Henri II (1519-1547), a été baptisée ainsi à partir du XVIe siècle en souvenir de la révolte des Maillotins, l'une des plus graves révoltes populaires qui éclatèrent dans tout le royaume de France au Moyen-âge, à l'image de celle de la Harelle en Normandie ?

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Le roi Charles VI (1368-1422) est arrivé au pouvoir en 1380. Il n'a que 12 ans. Ses oncles, Jean de Berry et Philippe II de Bourgogne, assurent la régence du royaume. Sa minorité est troublée par les querelles des régents et des ducs d'Anjou et de Bourbon, aussi ses oncles, qui se disputent le pouvoir et s'enrichissent sur le dos de la population accablée par le rétablissement d'anciens impôts iniques dès janvier 1382. À cette époque, comme écrit Jean Froissart (1337-1405), dans ses « Chroniques », « Les seigneurs sont vêtus de velours et de fourrures : nous sommes vêtus de pauvres draps. Ils ont le vin, les épices et les bons pains : nous avons le seigle, la paille et l'eau. » Aussi, en réaction à la misère et aux poids des impositions, partout dans le royaume de France, on assiste à des soulèvements populaires. A Paris, la révolte éclate le 1er mars 1382, lorsque le duc d’Anjou rétablit de force une taxe sur les denrées de première nécessité.

Ce jour-là, les bourgeois de Paris, marchands, artisans et notables, rejoints par les ouvriers et les paysans sont dans la rue. A l'hôtel de ville et à l'Arsenal, ils s'emparent d'environ 2 000 lourds maillets de plomb, d'où leur nom, entreposés là dans l'attente d'une éventuelle attaque. Ainsi armés, ils saccagent et tuent en s'en prenant notamment aux collecteurs d'impôts dont ils brûlent leurs registres et aussi aux juifs.

 

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La révolte des Maillotins durera plusieurs mois avant que le pouvoir royal ne parvienne à reprendre la situation en main. Car pendant ce temps là, le roi est en campagne en Flandres contre les révoltés flamands qu'il écrase le 27 novembre 1382 à Roosebeke.

 

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Les Maillotins sortant de Paris pour recevoir Charles VI

C'est donc à la tête de son armée victorieuse qu'il marche sur Paris. « Lorsque le roi arriva, écrit Michelet, les bourgeois, pour le mieux fêter, crurent faire une belle chose en se mettant en bataille. Peut-être aussi espéraient-ils, en montrant ainsi leur nombre, obtenir de meilleures conditions. Ils s'étalèrent devant Montmartre en longues files; il y avait un corps d'arbalétriers, un corps armé de boucliers et d'épées, un autre armé de maillets ; ces maillotins, à eux seuls, étaient vingt mille hommes ». Hélas, sans chefs, les parisiens ne surent pas se défendre. Ils laissèrent pénétrer dans leurs murs le roi qui y entra avec ses troupes par une brèche, comme dans une ville conquise. »

Les bourgeois furent ensuite désarmés, et l’esprit de révolte fut étouffé dans les supplices. Le souverain ne montra aucune faiblesse Les émeutiers, notamment les meneurs, sont décapités ou pendus sans autre forme de procès. En 1388,le roi va reprendre en main les affaires du royaume en chassant ses oncles prévaricateurs et en rappelant les sages conseillers de son père.

 

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