20/11/2013

Napoléonbourg en Normandie, vous connaissez ?

A Cherbourg, au centre de la place qui porte son nom, se dresse, sur un socle de pierre, la statue équestre de Napoléon Ier (1769-1821), conçue par Armand Le Véel (1821-1905). L’Empereur est représenté à cheval, coiffé de son bicorne, le bras droit pointé vers la mer, la main désignant le port militaire, « La main qui fonde, et non celle qui menace ». Elle [rappelle aux Cherbourgeois le sacré coup de pouce qu’il a donné à l’avenir de leur ville par sa volonté d’ordonner, le 15 avril 1803, la construction d’un port militaire pour lutter contre les Anglais.

 

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  « Il sera construit dans la rade de Cherbourg un avant-port et un port capables de contenir douze vaisseaux de guerre avec un nombre proportionné de frégates et trois formes de construction

 

C’est après une première visite en mai 1811, que l’Empereur décide de faire de Cherbourg un des ports militaires principaux, visant l’invasion du Royaume-Uni, mais pas seulement. Il fera de la ville, au détriment de celle de Valognes qui était sous l’Ancien régime la principale ville de la péninsule et la sous-préfecture de la Manche, une préfecture maritime, le chef-lieu d’arrondissement du département de la Manche et le siège d’un tribunal de première instance. Il décrètera l’édification d’un nouvel hôpital de 300 lits, construit à partir de 1859 sur le territoire tourlavillais annexé.

En remerciement, les élus cherbourgeois décideront de rebaptiser la ville Napoléonbourg. Mais le décret ne sera finalement pas signé…

 

Il faut savoir que la ville normande, située à l’extrémité nord du Cotentin, est protégée par la rade artificielle la plus grande au monde, entre la Hague et le Val de Saire. Port de pêche gaulois, devenu place forte à la pointe du Cotentin à partir des Romains, la ville, disputée entre Anglais et Français, sera est un enjeu stratégique de la guerre de Cent Ans.  

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 Cherbourg au XVIIe siècle

C’est en 1802, alors qu’il est Premier Consul que Bonaparte décide de la reprise des travaux de la digue, selon la méthode de La Bretonnière, en aménageant la partie centrale pour recevoir des canons.

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Par décret du 25 germinal an XI (1803), il charge l’ingénieur Cachin du creusement de l’avant-port militaire, qu’il qualifiera de lac de Moeris.  Le 27 août 1813,  embourbé dans ses batailles en Europe de l'Est, Napoléon ne l'inaugurera pas mais laissera ce soin à l'impératrice Marie-Louise (1791-1847).

 Biblio. "Normandie-Secrets de Normands" de R. Grimaud - Ed. Prat 2012.

 

Commentaires

Il y a également Napoléon-Vendée (http://www.daieux-et-dailleurs.fr/blog-genealogique/breves-d-archives/137-la-roche-napoleon-et-les-bourbon ) et Napoléonville (Pontivy).
C'est étonnant que Cherbourg ait eu droit au "bourg" et Pontivy au "ville". Le port du Cotentin était pourtant plus populeux !

Écrit par : d aïeux et d ailleurs | 21/11/2013

Je vous approuve pour votre éditorial. c'est un vrai œuvre d'écriture. Poursuivez .

Écrit par : cliquez ici | 11/08/2014

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