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26/06/2013

Jean Valjean serait-il normand ?

Victor Hugo (1882-1885) et la Normandie, c’est une longue, belle mais aussi douloureuse histoire. Il vint chez nous à plusieurs reprises et notamment au Havre. La légende raconte qu’il y fit une rencontre qui allait lui inspirer le personnage de Jean Valjean, héros de son roman le plus populaire « les Misérables » paru en 1862. 

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Voici l’histoire. Nous sommes le 15 février 1843. En l’Eglise Saint-Paul Saint-Louis, en présence de leurs parents, Charles Vacquerie épouse Léopoldine Hugo, la fille chérie. L’un des témoins du mariage se nomme William Régnault. C’est un notable qui dirige une importante maison de négoce. Celle-ci appartenait auparavant et jusqu’à sa mort en 1842 à Nicolas Lefèvre, riche négociant havrais, beau-frère et employeur du jeune marié.

Très vite, Regnault devient un intime des Hugo auxquels il aurait même à plusieurs reprises accordé l’hospitalité. Fortuné, l’homme est un personnage en vue dont les ambitions, notamment politiques, vont cependant être contrariées. Car en 1848, Régnault se suicide laissant une femme et trois orphelins. Revers de fortune ? Affaire sentimentale ?

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Jean Valjean

 

Les hypothèses vont bon train jusqu’à ce qu’un journaliste dévoile dans la presse havraise le passé de forçat de l’homme qui s’appelait en réalité César Joseph Regnault et qu’un ancien bagnard dénommé Vallée, tenancier d’un cabaret louche sur le quai Lamblardie et d’une maison de rendez-vous à Graville, faisait chanter.

Le décor est planté. Hugo aurait donc emprunté les profils des deux hommes pour les transformer sous sa plume en Jean Valjean et Thénardier. 

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Au cœur du quartier Graville du Havre, au 30 de la rue Bellefontaine, subsiste encore la maison de Régnault dans laquelle la famille Hugo aurait séjourné. L’ancienne propriété Lefevre a quant à elle été lotie en 1890. Le promoteur, inspiré à n’en pas douter par cette légende,  a baptisé ses voieries du nom des personnages du roman : l’escalier Jean Valjean, l’impasse Cosette, la rue Fantine et l’impasse Javert.

 

Biblio. Le Havre, Itinéraires insolites – Isabelle Letélié – Ysec Editions 2011.

Commentaires

Je vous félicite pour votre article. c'est un vrai œuvre d'écriture. Continuez .

Écrit par : invité | 12/08/2014

Je vous félicite pour votre exercice. c'est un vrai œuvre d'écriture. Poursuivez .

Écrit par : invité | 12/08/2014

Les commentaires sont fermés.