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02/12/2012

Deux "2 décembre" dans la vie de l'Empereur

Il est des jours qui marquent dans la vie d’un homme ! Hasards de calendriers, deux « 2 décembre » ont scellé celle de Napoléon. 

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2 décembre 1804 (11 Frimaire an XIII selon le calendrier républicain) : il est midi quand Napoléon Bonaparte entre dans la cathédrale Notre-Dame de Paris où des centaines d’invités l’attendent. Il a 35 ans. La veille, il a épousé religieusement Joséphine, sa femme selon la loi civile depuis 1796. Dehors, il neige et l’air est glacial. Il est vêtu d’une tunique à l’ancienne et d’un manteau écarlate. Derrière lui, étincelante de diamants, sa femme suivie de l’ensemble du cortège impérial.  A 12h30 débute la messe en présence du Pape Pie VII. Des mains du Saint-Père il reçoit les onctions puis il saisit la couronne et la pose lui-même sur sa tête. Il couronne ensuite Joséphine agenouillée devant lui. A 15 heures, 101 coups de canons retentissent pour saluer « le très glorieux et très auguste Empereur Napoléon, Empereur des Français, sacré et intronisé. »  Désormais, il règne, il règne seul, « avec des éperons et des bottes ».   

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Pour lui, la guerre est une sorte de fatalité. Il va y consacrer son intelligence, sa volonté et sa puissance de travail. Héritier des conquêtes de la Révolution, il se fait un devoir de les garder et même de les accroître. Les coalitions se forment et se disloquent. En août 1805, les Autrichiens s’apprêtent, avec l’appui des Russes, à attaquer la Bavière, l'alliée de la France. Avec la Grande Armée composée d’environ 70 000 hommes, l'Empereur franchit le Rhin et fonce sur Vienne. Il s’arrête dans un petit bourg au nom encore inconnu : Austerlitz. 

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Austerlitz - L. F. Lejeune

Le 2 décembre 1805, alors que le soleil émerge du brouillard, en fin stratège, Napoléon, qui a longuement réfléchi à son plan de bataille, donne l’ordre d’attaquer. Les charges françaises vont être effroyables. L’ennemi est pris à revers. Pendant 4 heures, les combats vont faire rage. La garde impériale russe, jugée pourtant invincible, se laisse enfoncer. A 16 heures, un an jour pour jour après son couronnement, l’Empereur Napoléon Ier remporte sa victoire la plus éclatante, celle d’Austerlitz ! A son armée, il lance : « Soldats, je suis content de vous…. ». 43 000 hommes ont cependant perdu la vie dont 8 000 français.

 

Biblio. "Le grand livre de l'Histoire de France" - Librairie J. Tallandier - Paris - 1980 et "Napoléon, dans l'intimité d'un règne" - Documents de l'histoire - Larousse - 2011

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