21/10/2012

Le Havre, la Bretagne en Normandie

La ville du Havre, le saviez-vous, est le 3ème ville d’émigration bretonne dans le monde, juste après Paris et New York. 

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Quartier Saint-François du Havre conçu au XVIe siècle par l'architecte italier J. Bellarmato

Sur près de 260 000 habitants que compte aujourd’hui l’agglomération havraise,  40%, soit un peu plus de 100 000 havrais, seraient originaire de Bretagne !

En 1901, un premier recensement faisait ressortir que 30 000 havrais portaient un nom breton. Plus tard, entre les deux guerres, l’estimation du nombre de havrais d’origine bretonne atteint 30%.

Gens de mer, nos voisins Bretons arrivent dans la ville normande au XVIe siècle. Ouvriers, marins, petits commerçants à la recherche de travail vont investir le port et s’emparer des activités qu’il offre. Ces exilés se concentrent principalement dans deux quartiers de la ville, celui de l’Eure et surtout celui de Saint-François. 

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A cette époque, l’habitat qui leur est offert n’est constitué que de petites maisons insalubres, dans lesquelles ils vont entasser leur famille. Pauvres, employés aux tâches les plus dures et les plus ingrates,  leur intégration, bien que facilitée par la religion, va être difficile. Ils vont cependant y arriver et transformer leur environnement de sorte que, trois siècles plus tard, au début du XIXe siècle, le voyageur égaré dans leurs rues aurait pu jurer se trouver dans un village breton ! Car partout on s’y exprime en breton, les femmes arborent la coiffe traditionnelle et sur les étals, on trouve nombre de produits du terroir armoricain. A l’église, les prêches, en breton, sont assurés par des hommes d’église venus tout droit des Côtes-du-Nord ou du Morbihan. Les cafés, à l’enseigne des gars de Tréguier ou de Lannion, servent de lieux de rencontre et de réunions. Et c’est dans  l’ambiance du pays que sont accueillis les jeunes compatriotes venus chercher du travail sur terre ou en mer. 

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Aujourd’hui, s’il n’y a plus de sermons en langue bretonne dans les églises de la Porte Océane, la culture bretonne y est toujours très présente D’ailleurs, la nouvelle paroisse de la cathédrale s’appelle « Saint-Yves de la mer ». Tout un programme !  

Biblio. Merci aux nombreuses pages et articles publiés sur la toile et notamment sur Wikipédia.

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