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22/09/2010

Alexis de Tocqueville

"L'histoire est une galerie de tableaux où il y a peu d'originaux et beaucoup de copies..."

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Il descend de l’une des plus anciennes familles de vieille noblesse normande du Cotentin dont un des membres aurait combattu aux côtés de Guillaume le Conquérant à la bataille d’Hastings ! Alexis Charles Henri Clérel de Tocqueville est né le 29 juillet 1805 à Paris, dans le quartier de la Madeleine, rue de la Ville-l’Evêque, dans le 8ème arrondissement et dans un hôtel particulier aujourd’hui disparu.

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Acte ne naissance d'Alexis de Tocqueville

Troisième et dernier fils du Comte Hervé Clérel de Tocqueville, Pair de France, et de Louise Madeline Marguerite Le Peletier de Rosambo, il passe les neuf premières années de son enfance avec ses frères et ses cousins, Louis et Christian de Chateaubriand, entre Paris et  le château familial de Verneuil-sur-Seine (Yvelines), aménagé par ses parents en résidence d’été des plus aristocratiques. Il y reçoit une éducation classique et une instruction religieuse rigoureuse aux accents jansénistes.

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Portrait de jeunesse d'Alexis de Tocqueville

Après des études littéraires et juridiques, il entame en 1827 une carrière de juge auditeur au Tribunal de Versailles. C’est à cette époque qu’il fait la connaissance de celle qui allait devenir sa femme, une anglaise roturière et protestante élevée en France, Marie Mottley, qu’il épouse le 26 octobre 1835 en l’Eglise Saint-Thomas d’Aquin de Paris.

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Portrait de Marie Mottley

Auparavant, comme il n’était guère passionné par ce qu’il faisait, il démissionne de ses fonctions en 1833 puis est envoyé en mission aux Etats-Unis pour y étudier le système pénitentiaire. C’est à son retour, après s’être inscrit comme avocat, qu’il publie en 1835, son ouvrage « De la démocratie en Amérique » et qu’il entame une carrière politique. Elu député de Valognes (Manche) en 1839, puis constamment réélu ensuite jusqu’en 1851, il va même occuper temporairement à la demande du prince Louis-Napoléon et durant 5 mois en 1849 les fonctions de Ministre des Affaires Etrangères.

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Château de Tocqueville (Manche)

Héritier du château de Tocqueville situé dans le département de la Manche à 20 km de Valognes, et charmé par l’impression de sérénité et de tranquillité profonde que lui procure ce lieu, il s’y installe en 1836 avec son épouse qui devient dès lors la véritable intendante des lieux.   « J'ai soif de Tocqueville ; de notre solitude, de notre intimité, de notre tête-à-tête, de tout enfin ce qui fait le fondement réel de mon bonheur dans ce monde » lui écrit-il le 3 juillet 1842.

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Portrait d'Alexis de Tocqueville par  T. Chassériau en 1844

Il quitte la vie politique en 1851 et se consacre à sa deuxième œuvre majeure, « L’Ancien Régime et la Révolution » publié en 1856. Le normand qu’il est écrit alors à Monsieur de Loménie : « Je me suis remis sérieusement à mon livre et je bâtis une magnifique étable à cochons. Laquelle de ces œuvres durera plus que l’autre, hélas, je n’en sais rien en vérité ! »

La seconde partie de son ouvrage restera inachevée. Il meurt le 16 avril 1859 en convalescence à la villa Montfleury de Cannes (Alpes-Maritimes) où il s’était retiré six mois plus tôt avec son épouse pour soigner sa tuberculose. Il repose au cimetière de Tocqueville.

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Acte de décès d'Alexis de Tocqueville

L’œuvre d’Alexis de Tocqueville est perpétuée encore aujourd’hui aux Etats-Unis qui le considèrent comme un des plus perspicaces politologues de l’histoire de l’humanité.

Sa généalogie complète est sur http://www.geneastar.org

 

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